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La tendencia al aburrimiento ronda el 60%, así que no te preocupes si necesitas más estimulación que la mujer de la otra cabina. La pregunta es qué hacer con esta energía inquieta.

Los psicólogos hablan de personas que son «buscadores de emociones fuertes»; la más obvia es tu temerario primo que salta de los aviones y trepa al Himalaya. Quizás a este mismo primo le gusten las sensaciones físicas que liberan inhibiciones: nuevas parejas o actividades sexuales, consumo de alcohol y drogas. Tendemos a admirar a los buscadores de emociones fuertes que buscan estimulación mental, del tipo que asciende en sus carreras, comienza nuevos negocios o se mete en el saxo. Pero todos los que buscan emociones fuertes corren el riesgo de aburrirse a diario.

La búsqueda de emociones fuertes es una curva en forma de campana, como muchos golpes, con la mayoría de las personas en la campana o en el bache y menos en los extremos.

En caso de que nunca se aburra, así es como se siente: una persona aburrida está insatisfecha y agitada. La situación o actividad actual le parece insignificante, el tiempo puede ralentizarse y quiere estar en otra parte. No ignores el aburrimiento. Puede ser el impulso que necesita para perseguir nuevos objetivos y podría hacerlo más creativo en la oficina.

Los problemas surgen cuando se confía con demasiada frecuencia en soluciones a corto plazo. La gente come por aburrimiento, porque la comida es una recompensa sensorial inmediata, o un atracón.

Algunas investigaciones sugieren que usamos la nostalgia para hacer más significativa una situación aburrida. Una pareja casada desde hace mucho tiempo que no tiene más conversación puede recordar unas vacaciones emocionantes años antes. Es una buena solución provisional, pero también una señal para encontrar actividades comunes estimulantes en curso.

El aburrimiento puede matar más matrimonios que conflictos. ¿Te sientas principalmente en el sofá con tu pareja y miras televisión o pasas el rato en los mismos restaurantes con los mismos amigos? En un estudio, los investigadores entrevistaron a unas 120 parejas casadas que habían estado juntas durante siete años y les preguntaron si pensaban que «[did] las mismas cosas todo el tiempo «y» rara vez [got] hacer cosas emocionantes juntos. Las parejas también comentaron lo cercanas y satisfechas que estaban. Nueve años después, las parejas que dijeron que estaban estancadas o que no se divertían lo suficiente en la primera encuesta estaban menos satisfechas que las parejas que tenían más emoción o variedad, a pesar de que el matrimonio era armonioso.

No desesperes si estás aburrido en tu matrimonio, pero piensa en la posibilidad de mejorar la situación siendo más cuidadoso. Si está aburrida con su esposo, es posible que deba hacerle algunas preguntas sobre áreas de su vida que generalmente no conoce, como su trabajo y pasatiempos.

Los padres a veces les dicen a los niños aburridos: “Solo las personas aburridas son aburridas. El punto es hacer que asuman la responsabilidad y se concentren en algo más que lloriquear. Se ha demostrado que el aburrimiento está relacionado con problemas de atención. Algunas personas no prestan atención por apatía; otros intentan participar, pero tienen dificultades para concentrarse y se vuelven cada vez más inquietos. El segundo grupo puede sufrir un trastorno por déficit de atención. Yo mismo he experimentado un «aburrimiento agitado» cuando estaba ansioso y, créame, duele.

Sentirse así a menudo puede arruinar su vida, si abandona la escuela, por ejemplo, o cambia de trabajo con frecuencia, o si abandona buenos matrimonios. La tendencia a aburrirse también puede ser un signo de otros problemas como ansiedad crónica y depresión o incluso paranoia. El psiquiatra serbio Sasa Brankovic incluso sugirió que los pacientes con enfermedades psicóticas podrían dejar de tomar sus medicamentos por aburrimiento; los episodios psicóticos parecen emocionantes.

Si tiende a necesitar una buena dosis de estimulación, concéntrese en aprender nuevas habilidades o intereses, o en profundizar en un área que ya conoce y ama. «La mejor manera de no aburrirse es hacer lo que te gusta hacer, generalmente algo en lo que eres bueno», dice Irving Biederman, neurocientífico de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles que estudia el aburrimiento. Algunas personas dicen que les gusta más la familiaridad, un restaurante y comida favoritos. Biederman sostiene que la repetición es una forma de reducir la ansiedad y que incluso las personas que se resisten serán más felices si prueban una nueva salsa en su pasta.

Una versión de este artículo apareció en Your Care Everywhere.

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