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La mayoría de las personas ven la clave para una vida feliz en encontrar un compañero de vida satisfactorio con quien compartirla. En todo el mundo, vemos a hombres y mujeres asociarse en relaciones a largo plazo como norma. En la cultura occidental moderna, la gente tiende a buscar a su alma gemela, la única persona que los complemente, que los haga completos. Pero incluso cuando las personas se conforman con la simple compatibilidad, todavía existe la suposición de que serían más felices viviendo con otra persona que pasando su vida sin pareja y solos.

Sin embargo, como señalan los psicólogos Yoobin Park y Geoff MacDonald de la Universidad de Toronto, las tasas de matrimonio están disminuyendo en todo el mundo y la edad promedio de matrimonio está aumentando. Si somos más felices cuando estamos en pareja, esto sugiere que debe haber muchos solteros infelices por ahí.

Y, sin embargo, una encuesta reciente encontró que la mitad de los que actualmente no están en una relación ni siquiera estaban buscando una. Esto sugiere que al menos algunos solteros encuentran que sus vidas son lo suficientemente satisfactorias como para no sentir la necesidad de tener una pareja a largo plazo con quien compartirlas.

Entonces, ¿qué hace que una vida de soltero sea satisfactoria? Esta es la pregunta que exploraron Park y MacDonald en un estudio que publicaron recientemente en el Journal of Social and Personal Relationships.

Las claves para una vida de soltero satisfactoria

Investigaciones anteriores han demostrado que las relaciones familiares, las amistades y una vida sexual activa son las claves para satisfacer la soltería. En otras palabras, los solteros felices encuentran formas de satisfacer sus necesidades relacionales y sexuales a través de una variedad de personas en lugar de depender de un alma gemela. Pero lo que aún no se entiende es la relativa prioridad que los solteros felices le dan a cada uno de estos y otros dominios de la vida.

Para responder a esta pregunta, Park y MacDonald utilizaron lo que se conoce como tarea de asignación de presupuesto. Este procedimiento se usa comúnmente en la ciencia de las relaciones para evaluar la importancia relativa que las personas otorgan a varias características en una pareja. Por ejemplo, a los encuestados se les podría dar una cierta cantidad de puntos para asignar entre varias categorías, como apariencia, finanzas, educación y salud mental. Si bien pueden decir que todos estos son importantes, podemos ver la importancia clasificada de estos rasgos por la cantidad de puntos que asignan a cada uno.

Además, la tarea de asignación presupuestaria permite a los investigadores separar las «necesidades» de los «lujos» variando el tamaño del presupuesto. En una condición de bajo presupuesto, la mayoría de los puntos deberían destinarse a necesidades, pero en una condición de alto presupuesto, los puntos asignados a necesidades deberían permanecer más o menos iguales, mientras que las asignaciones a lujos deberían aumentar.

Necesidades y lujos

En el estudio actual, los investigadores pidieron a los solteros que asignaran un número determinado de puntos entre ocho dominios generalmente reconocidos como importantes para una vida plena: relaciones familiares, amistades, ocio, salud mental, salud física, romance, sexo y trabajo/educación. Realizaron la tarea dos veces, una con un presupuesto bajo y una segunda con un presupuesto alto, para separar las necesidades de los lujos.

Tres áreas surgieron como las más importantes en la condición de bajo presupuesto: salud mental, salud física y familia. Pero en la condición de alto presupuesto, estos surgieron como necesidades, en el sentido de que los encuestados no les asignaron significativamente más dólares de mate. En cambio, el ocio, las amistades, el romance y el sexo surgieron como lujos.

Hubo algunas diferencias de género y edad. Por ejemplo, los hombres ponderaron más el sexo en las condiciones de bajo y alto presupuesto, mientras que las mujeres asignaron más a la salud física y las relaciones familiares en las condiciones de bajo y alto presupuesto, respectivamente. Asimismo, los solteros mayores pusieron menos énfasis en el sexo y el romance y más en la salud física.

La diferencia entre solteros felices e infelices

Surgió una diferencia aún más importante entre los solteros felices y los infelices. Específicamente, los solteros infelices presupuestaron más puntos para el sexo y el romance que los que eran felices. Este hallazgo es importante porque arroja luz sobre el hallazgo anterior de que los solteros son felices mientras estén satisfechos con sus relaciones familiares, amistades y vida sexual.

Las personas varían considerablemente en cuánto valoran el sexo y el romance en sus vidas. Lo que sugieren los datos actuales es que las personas pueden ser felices como solteras si sus necesidades sexuales y románticas pueden satisfacerse sin una pareja regular. Sin embargo, aquellos solteros que sienten la necesidad de más romance y sexo del que tienen actualmente pueden ser más felices si pudieran encontrar una pareja estable.

El estudio también muestra la importancia relativa de las relaciones familiares y las amistades en una vida de soltero satisfactoria. Hasta ahora, los psicólogos habían asumido que los solteros felices dependen más de amigos y familiares para satisfacer sus necesidades relacionales que las personas en pareja. Pero estos datos sugieren, en cambio, que la familia y los amigos brindan un nivel básico de apoyo a los solteros al igual que lo hacen a las personas en pareja, y no más.

En resumen, la vida de soltero puede ser satisfactoria para algunas personas, aunque ciertamente no es una buena opción para la mayoría. Si sus necesidades sexuales y románticas son bajas, de modo que puede satisfacerlas sin una pareja regular, entonces la vida de soltero puede ser una buena opción para usted. Los solteros felices de este estudio tienden a poner más énfasis en la ocupación o el ocio, o bien en la salud física y mental, y la vida de soltero les da el tiempo y la libertad para perseguir estos objetivos.

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