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Fuente: racorn / Shutterstock

Generalmente, se considera que el optimismo es una de las cualidades psicológicas más deseables. Nos gusta estar con optimistas más que con pesimistas, y creemos que el optimismo es generalmente una estrategia de vida más eficaz. Ser un «optimista coqueto» (en las palabras de la famosa canción «South Pacific») significa que podrá hacer frente mejor a cualquier desafío que se le presente. Sin embargo, para Vera Hoorens y sus colegas (2016) de la Universidad de Lovaina, ser optimista puede tener un precio: puede hacerte parecer ingenuo y corre el riesgo de decepcionarte cuando tus predicciones alegres no se hagan realidad.

Hay otra trampa en el optimismo, y ocurre cuando caes presa de la hipótesis del orgullo. Como señaló el equipo belga, la hipótesis hybris consiste en compararse favorable y explícitamente con los demás. Hace que los demás crean que tienes actitudes despectivas hacia ellos, porque les haces saber que te consideras superior. Es una forma especial de orgullo en la que las afirmaciones que haces sobre tu propio valor se producen a expensas de reconocer el de los demás. El ejemplo utilizado por Hoorens et al. contrasta la afirmación «Soy mejor amigo que los demás» con «Soy un buen amigo». Cuando haces la declaración comparativa con otros, estás mostrando una forma explícita de orgullo. Cuando simplemente declaras que eres un buen amigo, la afirmación de superioridad está implícita, y no hay ningún daño, no es culpa de nadie que te oiga hacer esa afirmación.

Cuando el optimismo implica una rotación comparativa similar, es probable que provoque la misma reacción que el orgullo explícito. Si cree que las posibilidades de que le ocurra algo malo son menores que las posibilidades de que le ocurra algo malo a los demás, de acuerdo con este punto de vista, está invocando la hipótesis del orgullo. ¿Por qué deberías ser tan inmune a la desgracia? ¿Qué te hace más afortunado que las personas que te rodean? Cuando se trata de algo favorable, ¿por qué debería ser mucho más probable que su competencia obtenga un trabajo que ha solicitado? En términos de absoluto optimismo, puede pensar en sí mismo como calificado para el trabajo. Sin embargo, si usa el optimismo comparativo, cree que está más calificado que los demás y, por lo tanto, debería obtener el trabajo y, por supuesto, ellos no deberían.

En los dos experimentos llevados a cabo por Hoorens y su equipo, los participantes calificaron la calidez y la competencia de los solicitantes (personas que hacen declaraciones sobre ellos) expresadas en términos absolutos o comparativos.

En el primer experimento, los investigadores presentaron tres escenarios que representan a individuos optimistas o pesimistas acerca de vivir viejos, encontrar la felicidad romántica y tener relaciones familiares felices. El optimismo absoluto estaba representado por el optimismo que proyectaba el solicitante para sí mismo sin comparación con otros estudiantes; los optimistas comparativos esperaban tener resultados más positivos que el promedio de otros estudiantes. Luego, los participantes calificaron a los solicitantes según cinco rasgos que reflejan calidez (perdonador, servicial, honesto, cariñoso, cortés) y cinco que reflejan competencia (ambicioso, alegre, competente, independiente, intelectual). También calificaron cuánto les gustaría estar rodeados de estas personas. En el segundo experimento, los solicitantes también indicaron si obtendrían una puntuación más favorable no solo en comparación con el otro estudiante promedio, sino en comparación con los propios participantes.

Las personas calificaron a los optimistas comparativos con menos calidez que a los optimistas absolutos y, por lo tanto, no querían afiliarse a ellos. El segundo experimento, con su característica adicional de hacer creer a los optimistas relativos que estaban mejor que los participantes, proporcionó la prueba completa de la hipótesis del orgullo, ya que los resultados positivos esperados por los solicitantes se redujeron en detrimento de los participantes. ellos mismos.

Por lo tanto, los autores concluyen que “el optimismo pierde algo de su atractivo cuando se expresa de manera comparativa en lugar de absoluta y lo hace porque las expresiones comparativas de optimismo sugieren que el solicitante ve el futuro de los observadores de una manera sombría” (p. 9).

Irónicamente, la mayoría de la gente prefiere pensar en sí misma como «mejor» que la persona promedio, lo cual, por supuesto, es imposible. Lo que sucede con la hipótesis del orgullo es que no nos gusta que alguien más exprese abiertamente este punto de vista. Está bien pensar que eres más afortunado, más feliz o más agradable que los demás, pero si expresas esa valoración, terminarás con el resultado exactamente opuesto.

Una de las razones por las que no nos gusta escuchar a otros alardear en términos relativos de sus cualidades es que, como señala el equipo belga, siempre tratamos la información sobre los demás a través de los ojos un tanto egocéntricos de nuestra propia imagen. Si la mamá de tu mejor amigo está constantemente tratando de mostrar lo mejor que es cocinera que los demás, no irás a cenar allí, por muy buena que sea la comida. Su tendencia a autopromocionarse pone a tu propia madre, o quizás a ti mismo, en la posición de parecer inferior. Por otro lado, no verá cuánto te ofendió y se desconcertará cuando rechaces invitaciones que parezcan tan bien intencionadas.

En resumen, sabemos que fanfarronear es el tipo de comportamiento al que la mayoría de nosotros preferiría no estar expuestos. Estos estudios de optimismo comparativo muestran, además, que es el orgullo expresado a expensas de los demás lo que hace que esta jactancia sea tan reprensible. El optimismo es sin duda un camino bien conocido hacia la realización. Siempre que puedas expresarlo sin denigrar el posible destino de los demás, podrás disfrutar plenamente de sus beneficios.

Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2017

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