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A la mayoría de las personas les encanta escuchar elogios, pero algunas personas se enfurecen cuando las escuchan mientras que otras las odian abiertamente. ¿Qué determina si a alguien le gusta recibir cumplidos o si se amarga al primer indicio de retroalimentación positiva?

Cumplidos y autoestima

La mayoría de las veces, nuestra receptividad a los cumplidos es un reflejo de nuestra autoestima y nuestros profundos sentimientos de autoestima. Específicamente, los cumplidos pueden hacer que las personas con baja autoestima se sientan incómodas porque contradicen su propia opinión. Las personas buscan activamente verificar sus propias percepciones de sí mismas, ya sean positivas o negativas. Por ejemplo, en un estudio, los estudiantes con baja autoestima mostraron una preferencia más fuerte por mantener a su compañero de habitación actual si ese compañero de habitación los veía negativamente que si su compañero de habitación los veía de manera más positiva.

En otras palabras, recibir elogios de los demás cuando nos sentimos mal con nosotros mismos causa malestar porque entra en conflicto con nuestro sistema de creencias existente. Si pensamos que realmente no somos deseados, escuchar cumplidos sobre nuestro atractivo nos parecerá impactante y poco auténtico. Si pensamos que no somos inteligentes, alguien que nos elogie por nuestra inteligencia sonará más como una burla que como un cumplido. Y si estamos convencidos de que somos incapaces de tener éxito, recibir elogios por nuestras habilidades puede parecer una trampa para futuras tristezas y decepciones.

El desafío de felicitar a los socios de la relación con baja autoestima

La resistencia de las personas con baja autoestima a los cumplidos puede ser especialmente pronunciada cuando los elogios provienen de sus compañeros de relación. Un estudio descubrió que elogiar a las personas con baja autoestima por ser novios o novias considerados era suficiente para que se sintieran más ansiosos por sus parejas e incluso por ellos mismos. Percibir toda su relación de una manera más negativa.

Dado que el cumplido en el estudio fue leve, el hecho de que los participantes fueran considerados o no no pudo haber entrado en un conflicto tan fuerte con su confianza en sí mismos. Además, sus socios los conocen bien y ciertamente pudieron comentar sobre sus habilidades para relacionarse. Entonces, ¿por qué una persona con baja autoestima reaccionaría con tanta fuerza ante un elogio tan leve de su pareja?

La respuesta es que cualquier forma de elogio de sus parejas puede hacer que las personas con baja autoestima se sientan presionadas para cumplir con las expectativas elevadas que conllevan tales elogios. Debido a que su autoconfianza es baja, una persona con baja autoestima teme no poder sostener sus esfuerzos y terminar decepcionando a su pareja. Además, temen que el amor y la atención de su pareja sea condicional, por lo que si no cumplen con sus expectativas, la pareja se alejará de ellos o dejará la relación por completo.

Debido a estas presiones y ansiedades internas, es probable que una persona con baja autoestima utilice mecanismos de defensa subconscientes cuando escuche cumplidos de su pareja. Los elogios solo harán que se apaguen y se vuelvan más distantes y retraídos, ya que (inconscientemente) esperan reducir las expectativas de su pareja al hacerlo. Desafortunadamente, tales reacciones pueden provocar involuntariamente la respuesta exacta que temían, ya que es probable que sus parejas se sientan frustradas y molestas porque sus esfuerzos por brindar comentarios positivos sean recibidos con tanta indiferencia y desdén.

Felicitaciones y cultura

La correlación entre baja autoestima y resistencia a los elogios no debe sobreinterpretarse. Las personas con baja autoestima a menudo se sienten incómodas al recibir cumplidos, pero no todas las personas que se sienten incómodas al recibir cumplidos tienen baja autoestima. La alabanza tiene un gran componente cultural e ideológico. Por ejemplo, es mucho más aceptable elogiar a los niños en algunas culturas que en otras, y es mucho más aceptable expresar una actitud positiva sobre los adultos en algunas culturas que en otras. Además, algunas personas con alta autoestima pueden tener ideologías o visiones del mundo que asocian el elogio con «mimos», por lo que experimentan el elogio como condescendencia en lugar de aliento.

Cómo aumentar la receptividad a los cumplidos

Es posible aumentar la receptividad de una persona a los elogios incluso si su autoestima es baja. Un estudio encontró que pedirle a las personas con baja autoestima que reformularan un cumplido de su pareja en términos abstractos y discutir lo que significaba para ellos y lo importante que era para su relación les permitía aceptar el cumplido y sentirse más positivamente sobre ellos mismos y la pareja. relación como resultado.

Otros estudios encontraron que las intervenciones destinadas a aumentar la autoestima también redujeron la resistencia de los participantes a los elogios. (Vea mi charla en Google NYC para ver ejemplos de ejercicios que aumentan la autoestima).

El resultado final: Piense en el destinatario cuando haga un cumplido, y considere cómo expresarlo si cree que su autoestima es baja.

Lecturas imprescindibles sobre la autoestima

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