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Fuente: Joanna Malinowska / existencias libres

¿Las mujeres atraídas por los hombres prefieren una apariencia varonil y masculina? ¿O es ideal un rostro más delicado y femenino?

En el resto del reino animal, la respuesta es clara: los machos con rasgos masculinos exagerados, como el llamativo plumaje de un ave del paraíso o el pecho hinchado de un gorila de espalda plateada, tienen más suerte en el amor. Probablemente esto se deba a que existe una conexión entre estos rasgos varoniles y la salud y la resistencia. La preferencia por los rasgos masculinos es la preferencia por un hombre que será un buen padre biológico.

En nuestra propia especie, quizás como era de esperar, la historia es más complicada. Algunas mujeres prefieren a los «hombres fuertes» y otras prefieren a los más sensibles. ¿Porque? Esto podría deberse a que las mujeres se enfrentan a un equilibrio a la hora de elegir pareja. En algunas circunstancias, las cualidades masculinas son más valiosas. En otros, una pareja más femenina podría ser la mejor opción. Los resultados de 15 años de investigación muestran consistentemente que las mujeres prefieren a los hombres masculinos más para una aventura a corto plazo que para el matrimonio, tal vez porque los hombres varoniles tienden a estar menos dispuestos a comprometerse.

Iris Holzleitner, estudiante de posdoctorado en la Universidad de Glasgow, publicó recientemente el estudio más completo hasta la fecha sobre cómo las mujeres difieren en sus preferencias de masculinidad de los hombres según las circunstancias.

Holzleitner y Perrett (2017), usado con permiso Holzleitner

Ejemplos de estímulos utilizados en el estudio de Holzleitner. Un rostro masculino original, manipulado artificialmente con técnicas de infografía para parecer más o menos masculino.

Fuente: Holzleitner y Perrett (2017), usado con autorización

Holzleitner convocó a más de 500 mujeres para un estudio en línea. Estas mujeres calificaron el atractivo de un conjunto de rostros de hombres que habían sido manipulados para parecer más femeninos o más masculinos. Los rostros masculinos tienden a tener una mandíbula más fuerte, ojos y labios más estrechos y una nariz más ancha. En muchos estudios de investigación, a los voluntarios solo se les pide que comparen un rostro femenino con un rostro masculino. En el estudio de Holzleitner, los voluntarios evaluaron individualmente rostros con diversos grados de masculinidad.

Holzleitner descubrió que, en general, las mujeres preferían rostros masculinos moderadamente masculinos. Los rostros muy masculinos o femeninos eran menos atractivos. Sin embargo, el grado de masculinidad que una mujer prefiere en el rostro de un hombre depende en cierta medida de sus propias características.

Holzleitner y Perrett (2017), usado con permiso Holzleitner

La preferencia por la masculinidad de las mujeres que se sienten ligeramente atraídas por las mujeres o atraídas exclusivamente por los hombres.

Fuente: Holzleitner y Perrett (2017), usado con autorización

Por ejemplo, en comparación con las mujeres que se sienten atraídas exclusivamente por los hombres, las mujeres que también se sienten algo atraídas por las mujeres encuentran los rostros masculinos menos atractivos y los rostros femeninos más atractivos.

Las mujeres también diferían en sus preferencias en función de cómo calificaban su propio atractivo: las mujeres que se consideraban muy atractivas no encontraban atractivas las caras femeninas de los hombres, pero las mujeres menos atractivas las calificaban como moderadamente atractivas. Las mujeres autoevaluadas atractivas y autoevaluadas poco atractivas estuvieron de acuerdo en que los hombres moderadamente masculinos eran los más atractivos y los hombres muy masculinos eran un poco menos atractivos.

Las mujeres que son muy sensibles a la repulsión, que se sienten incómodas con situaciones y estímulos que pueden provocar una infección, tienden a preferir hombres moderadamente masculinos, pero no les gustan los hombres femeninos o muy masculinos. Sin embargo, las mujeres que eran menos sensibles a la repulsión encontraron igualmente atractivos a los hombres moderadamente y extremadamente masculinos.

Holzleitner y Perrett (2017), usado con permiso Holzleitner

La preferencia por la masculinidad entre las mujeres varía en términos de atractivo autoevaluado.

Fuente: Holzleitner y Perrett (2017), usado con autorización.

Estos resultados son interesantes porque muestran que las mujeres no generan un equilibrio binario, prefiriendo hombres más viriles en una situación y hombres menos viriles en otra. En cambio, las circunstancias personales de una mujer afectan sus preferencias en diversos grados según los hombres que conoce.

Los resultados también nos obligan a reconsiderar explicaciones pasadas. Por ejemplo, cuando estudios anteriores encontraron que las mujeres menos atractivas expresaban una menor preferencia por la masculinidad, esto se interpretó como una aversión por los hombres muy masculinos y su comportamiento exclusivamente masculino. El estudio de Holzleitner muestra que esta interpretación probablemente sea incorrecta, ya que las mujeres de diferente atractivo (autoevaluadas) coinciden en el atractivo de los hombres muy masculinos. Solo cuando se trata de mujeres hombres, las opiniones varían.

La probabilidad de que los investigadores del atractivo desarrollen una aversión a estudiar las preferencias faciales de las mujeres en cualquier momento es extremadamente baja.

Imagen de Facebook: Hrecheniuk Oleksii / Shutterstock

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