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Fuente: Gregg McBride

Estaba trabajando para cumplir con una fecha límite de escritura cuando mi teléfono comenzó a estallar con alertas de noticias en la tarde del lunes 8 de agosto. Si bien he aprendido a moderar mi reacción cuando miro lo que generalmente son titulares relacionados con la política, exclamé verbalmente: «¡No!» cuando leí que la cantante, actriz y filántropa Olivia Newton-John había fallecido.

Fue en ese momento que comencé a recibir lo que terminaron siendo docenas de mensajes de texto y correos electrónicos de amigos que estaban pendientes de mí, todos los cuales estaban al tanto del lugar especial que ocupaba Newton-John en mi corazón. Si bien nunca fui cercano a ella, tuve la suerte de conocerla en múltiples ocasiones y, en una ocasión, incluso pude comprarle una bebida en un evento de celebración en Australia. Sin embargo, sé que ser un superfan autoproclamado es un apodo que comparto con millones.

Cuando la gente piensa en películas atemporales del siglo pasado, no menciona inmediatamente a Grease como una de ellas. Y, sin embargo, es una película que muchos de nosotros tenemos en común: una experiencia cinematográfica colectiva que ahora abarca décadas y ha tocado innumerables vidas (muchas de las cuales, como yo, deseaban que la vida fuera más como un musical). Si bien la banda sonora y el encanto irresistible de la película hablan por sí solos, la interpretación de Newton-John de un forastero que encuentra su camino a través de los pasillos de Rydell High fue algo con lo que muchos de nosotros podríamos identificarnos. En algún momento, todos estuvimos o estamos tratando de encontrar nuestro camino en la vida. Y si pudiéramos poner una transformación divertida y una canción pegadiza frente a esa angustia, ¿por qué no?

Para mí, Newton-John representó más que un ícono que puso el primer plano de lo audio y lo visual para artistas como Madonna e incluso Beyoncé. Como una niña extremadamente obesa y encerrada que creció en bases militares en el extranjero, su imagen y música demostraron ser una especie de piedra de toque, algo a lo que podía idolatrar y aspirar. Oh, cómo anhelaba encajar. Y la lujuria por la vida de Newton-John (e incluso la lujuria real en su exitosa canción y video Physical) demostró ser una inspiración para mí.

Más que eso, también fui un niño de abuso parental extremo tanto de mi madre como de mi padre. Miro hacia atrás en ese momento de mi vida y me pregunto cómo sobrevivimos mi hermana y yo esos años de negligencia aguda y maltrato horrible. De alguna manera, nuestras copias en videocassette casi desgastadas de Grease y Xanadu demostraron ser un respiro durante muchas tormentas.

Hubo innumerables ocasiones en que mi hermana y yo no estábamos seguros de cómo íbamos a procesar o incluso sobrevivir a la tortura inducida por los padres que estábamos experimentando. Pero a menudo encontrábamos algo de calma sumergiéndonos en la fortaleza de Xanadu, infundida con luces de neón. Durante el tiempo de ejecución de esa película, estábamos a salvo. Estábamos en paz. Éramos libres para ser niños.

Me pregunto si estos recuerdos son la razón por la que me golpeó tanto la muerte de Newton-John. O tal vez fue porque era una conocida filántropa que cantaba sobre causas ambientales desde la década de 1980, una incansable defensora de los animales, y durante su lucha de 30 años contra el cáncer, se convirtió en un faro de luz para otras personas que se enfrentan a la enfermedad (incluida mi propia suegra, que falleció como resultado de su propio proceso de cáncer hace varios años).

Admití que inicialmente cuestioné mi estado de duelo la semana pasada. Después de todo, a pesar de toda una vida de fanatismo y de haber curado muchas listas de reproducción de las que la música de Newton-John todavía forma parte, no era cercano a ella. Mis pensamientos se vuelven hacia su esposo e hija, a quienes también he conocido y con quienes he podido pasar tiempo. Si bien no puedo imaginar el nivel de agravio que sienten, supongo que es justo participar de sus emociones de manera reverente. Después de todo, fueron lo suficientemente generosos como para compartir a su esposa y madre con el resto de nosotros, incluso durante sus últimos meses.

Gregg McBride

Fuente: Gregg McBride

Mientras lloraba, me propuse encontrar algo positivo para sacar de todo. Ver a la actriz Jane Seymour hablar sobre su amistad con Newton-John en el programa Today ayudó con eso. Seymour habló de la capacidad de Newton-John para salir de sí misma, nunca quejarse y siempre preguntar por los demás, sin importar por lo que estaba pasando.

Entonces, incluso después de que ella haya dejado este mundo, hay una gran inspiración esperando ser encontrada en la celebridad que, de muchas maneras, me ayudó a sobrevivir en mi juventud. Una razón clara por la que, junto con las razones de todos los demás para estar irremediablemente dedicados a ella, Newton-John, aunque se haya ido, nunca será olvidado.

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