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Fuente: Foto de Phil Goodwin en Unsplash

Los niños actúan. Interrumpen, golpean a otros niños, nos hablan irrespetuosamente, se niegan a recoger su desorden y suelen volver locos a sus padres. ¿Por qué están haciendo esto?

La mayoría de los padres han escuchado lo suficiente sobre el desarrollo del cerebro como para considerarlo como una «prueba». La historia dice: Los niños tienen que ponernos a prueba a nosotros y a nuestras reglas en muchas situaciones diferentes para construir la estructura de su cerebro. Hasta que internalicen las reglas, no pueden dejar de probarnos.

Además, a medida que crecen, conocen las reglas, pero aún así las prueban como parte del desarrollo de su independencia. La historia es conductual; Básicamente, incluso si es por razones de desarrollo, creemos que los niños lo hacen a propósito.

¿Y si nos equivocamos?

¿Qué pasa si el comportamiento proviene de algo mucho más profundo? Stephen Porges, profesor de psiquiatría en UNC, cree que el comportamiento comienza en nuestro sistema nervioso autónomo, mucho más allá de nuestra conciencia. Esto es consistente con los resultados de la investigación en neurociencia que muestra que nuestros cerebros toman decisiones incluso antes de que nos demos cuenta.

Conocido por su teoría polivagal, Porges cree que debemos escribir una descripción diferente del comportamiento de nuestros hijos. Durante nuestra entrevista, compartió: “La teoría polivagal les da a los padres otra perspectiva sobre las motivaciones subyacentes del comportamiento de los niños. Lo que tienden a pensar los padres es que el comportamiento está motivado por una razón: conseguir algo o hacer algo y no una manifestación del estado fisiológico del niño. Pero eso es, como un niño, tratando de sobrevivir en este mundo complejo.

Teoría polivagal

Según la teoría polivagal, nuestro estado fisiológico depende de la cantidad de «tono» o entrada que recibimos del nervio vago. Cuando estamos bien y estamos socialmente comprometidos, nuestro nervio vago ventral está activo y nos conectamos con los demás. Tendremos un rostro expresivo y una voz más musical (prosodia vocal).

Pero cuando nos sentimos amenazados, comenzamos a sentir la respuesta de lucha o huida del nervio simpático y nos sentimos ansiosos. Finalmente, cuando percibimos una amenaza vital, el nervio vago dorsal activa la respuesta de gel y experimentamos depresión.

La idea es que nuestro sistema nervioso percibe cosas y cambia nuestro estado fisiológico antes que nuestro pensamiento consciente. Nuestro comportamiento proviene de nuestra condición más que de nuestro control consciente.

Estados autónomos en niños

Porges quiere que recordemos que los niños son mucho más pequeños que sus padres. Hay «diferencias de poder y siempre colocamos al niño en un estado crónico de evaluación». Y los estados crónicos de evaluación son en realidad metáforas para poner a las personas en estados fisiológicamente defensivos. Cuando las personas entran en estados fisiológicos que apoyan la defensa, apoyan conductas de lucha o huida: rabietas, rabietas, comportamiento agresivo, comportamiento de oposición.

Foto de Kiana Bosman en Unsplash

Fuente: Foto de Kiana Bosman en Unsplash

Entonces, ¿los malos comportamientos más comunes en los niños se deben al estado autonómico? «Pero eso ni siquiera es un mal comportamiento», dijo Porges. “Cuando te portas mal, hay un derecho. Siempre me interesa mucho lo que sucede con la historia cuando cambia el estado fisiológico.

Explicó que cuando tenemos un desacuerdo, nuestro estado fisiológico cambia y le expresamos ese cambio a cualquiera que esté cerca. Realmente no se trata de ellos; esta es nuestra condición.

“En cierto sentido, está actuando contra ellos”, dijo el Dr. Porges. “La metáfora que escuché cuando era joven: ‘Entonces Johnny pateó al perro’. La vieja historia era que papá llegó a casa y le gritó al ama de casa, el ama de casa le gritó al niño y luego Johnny pateó al perro.

“Entonces, lo que realmente estoy diciendo es que realmente no entendemos el sistema motivacional que produce el comportamiento, y lo tratamos mucho más como aprendizaje o cognición”, continuó. “Y creemos que la disciplina está desapareciendo. Pero la ironía es que si la disciplina funcionara, estos problemas no se manifestarían. «

Para ser claros, Porges piensa en la disciplina en el sentido militar y, según su modelo, eso significa el tipo de solución que no parece segura para nuestro sistema.

“Creemos que eliminar una amenaza es equivalente a seguridad. Pero nuestro sistema nervioso hace una distinción muy clara entre amenazas y señales de seguridad. Por lo tanto, eliminar la amenaza es algo bueno. No es algo malo, pero no nos hace sentir seguros ”, dijo Porges.

Tal vez deberíamos tratar a nuestros hijos como cachorros

Para sentirse seguro, nuestro cuerpo necesita señales de seguridad. Porges dijo: “¿Cuáles son las calificaciones de seguridad? En realidad, no es como decir: ‘Te voy a proteger, no te preocupes’. Es la entonación de la voz de un padre o maestro, la contingencia de la expresividad del rostro. Las pistas de que, si tenemos un cachorro, seremos muy comprensivos sobre qué hacer. Estamos hablando melódicamente con el cachorro; no estaríamos haciendo movimientos rápidos.

Foto de Jametlene Reskp en Unsplash

Fuente: Foto de Jametlene Reskp en Unsplash

Piensa que si dejamos de tratar a los niños como “organizaciones sofisticadas, motivadas y morales”, cuyas acciones van acompañadas de “una intención planificada de herir u obstruir”, llegaremos mucho más lejos. Cuando solo tratamos de comprender el estado del niño, nuestro niño entra en un estado más tranquilo. «Entonces el proceso de aprendizaje es definitivamente mucho más eficiente, tienes más contactos, básicamente dirías, este niño es más contingente y recíproco, y por lo tanto tiene una mejor oportunidad de entender».

¿La necesidad de sentirnos seguros significa que nunca podremos corregir a nuestros hijos?

Una de las características más criticadas de nuestra cultura de crianza actual es la forma en que sobreprotegemos a nuestros hijos, negándoles la oportunidad de desarrollar su capacidad de recuperación. ¿No vamos demasiado lejos con este tipo de seguridad-ismo?

Pero Porges dice que hay una diferencia entre apoyar el estado autónomo de un niño y sobreprotegerlo: “Creo que sobreproteger no es ser sensible a las necesidades del niño, no es estar presente con este niño, entender qué hace que el niño cambie de estado.

Estar presente con el niño

Estas pocas palabras identifican el meollo del problema: estar presente con el niño. Recientemente, una madre me compartió una actualización sobre su propio hijo, cuyo desafío a la hora de dormir y rabietas la hicieron llorar. Ha mejorado mucho recientemente, me dijo. ¿Qué había cambiado?

«Cuando nos quedamos en el momento de ayudarlo en lugar de luchar contra él, si solo paso un minuto más aquí y lo ayudo, se calma». Ella explicó que en el pasado, “Estaba frustrada, pensé, ‘¿Por qué no puede simplemente irse a la cama? «»

¡Qué asombroso conocimiento! Esta madre ya no veía a su hijo como un comportamiento poco saludable y difícil, sino que veía su comportamiento francamente desafiante a la hora de acostarse como una oportunidad para ayudarlo. Estaba funcionando y su hijo les estaba mostrando su naturaleza dulce y adorable. También se iba a acostar.

Está lejos de ser un padre permisivo. La presencia amorosa de un padre lleva al niño a un estado de regulación fisiológica en el que puede tomar una buena decisión. Sencillamente, es una paternidad eficaz.

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