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Fuente: Marcel De Gray / Dreamtime

En un excelente artículo en The Atlantic, la escritora Gabrielle Glaser da una charla sobre la falta de evidencia científica sobre la efectividad de Alcohólicos Anónimos (AA) y la preponderancia de evidencia de que no solo el programa contratado no funciona para la mayoría de las personas que lo prueban, pero también que hay muchos otros tratamientos más efectivos para el alcoholismo que están disponibles en los Estados Unidos y otros países.

Si bien no hay duda de que A.A. ha ayudado a millones de personas en todo el mundo a recuperarse del alcoholismo en los últimos 80 años de su existencia, este programa está dejando atrás a decenas de millones más. Quizás esto se deba en parte a que AA fue diseñado para ayudar a los alcohólicos más pobres, a los peores de los peores, pero se ha convertido en un programa único para cualquier persona con problemas de abuso de sustancias. Y aunque los investigadores saben que los resultados del AA en sí mismo como tratamiento farmacológico son deficientes, hay poca investigación sobre el tema.

Como dice el artículo de Atlantic:

“Alcohólicos Anónimos se considera difícil de estudiar. Por necesidad, no lleva ningún registro de quién asiste a las reuniones; los miembros van y vienen y, por supuesto, son anónimos. No existen datos concluyentes sobre su correcto funcionamiento. En 2006, The Cochrane Collaboration, un grupo de investigación de la salud, revisó estudios que datan de la década de 1960 y encontró que «ningún estudio experimental ha demostrado inequívocamente la eficacia de AA o [12-step] enfoques para reducir la dependencia o los problemas del alcohol.

El profesor retirado de psiquiatría de la Escuela de Medicina de Harvard, Lance Dodes, está de acuerdo con la evaluación de que AA por sí solo tiene una baja tasa de éxito. En su libro, La verdad sobria: desacreditar la mala ciencia detrás de los programas de 12 pasos y la industria de la rehabilitación, estima que la tasa de éxito de AA está entre el 5 y el 8%. La industria del tratamiento de las drogas es un poco más generosa, estimando típicamente una tasa de éxito de hasta el 10%. Sin embargo, después de un año, al menos 9 de cada 10 personas que han probado AA como tratamiento farmacológico se han ido y no se están recuperando o han utilizado otros métodos de tratamiento para tratar su problema de adicción.

¿Por qué, entonces, el modelo de 12 pasos de AA es la opción de tratamiento “preferida” para la mayoría de los estadounidenses? La respuesta es simple: durante la mayor parte de su historia, AA fue verdaderamente el único tratamiento disponible para adictos a las drogas y alcohólicos. Solo en los últimos 20 años se han desarrollado otros modelos de tratamiento y terapias muy eficaces.

Pero durante el período de existencia de AA, las perogrulladas del grupo se infiltraron en el tejido de la sociedad estadounidense. Tomemos, por ejemplo, la creencia generalizada de que una persona debe «tocar fondo» antes de pedir ayuda. Glaser escribió: «Los investigadores con los que hablé dicen que es como ofrecer antidepresivos solo a quienes han intentado suicidarse, o recetar insulina solo después de que un paciente ha entrado en coma diabético».

El autor continuó, citando conmovedoramente al psiquiatra de St. Paul y ex director de investigación de tratamiento y recuperación en el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA), Mark Willenbring:

«También podría decirle a un hombre que pesa 250 libras con presión arterial alta no tratada y un nivel de colesterol de 300: ‘No haga ejercicio, siga comiendo comida rápida y nosotros le haremos una cirugía de bypass triple si tiene un corazón ataque «. Absurdo.»

¿Qué se puede hacer? Primero, es importante no vilipendiar a AA. Ha ayudado a millones de personas a recuperarse del alcoholismo, más que cualquier otro programa del mundo. También ofrece una importante oportunidad de soporte disponible en cualquier parte del mundo, en cualquier momento del día o de la noche, y es gratuito.

Un alcohólico necesitado puede levantar el teléfono o conectarse en línea y encontrar apoyo y asistencia instantáneos. Ningún otro programa de recuperación ofrece esto. Dicho esto, si se usa, AA debe usarse junto con terapias basadas en la evidencia, terapias que se ha demostrado que brindan resultados de tratamiento exitosos a quienes los necesitan.

En El Libro Grande de Alcohólicos Anónimos, el texto principal del programa de AA, está escrito: “Los médicos que conocen el alcoholismo están de acuerdo en que no hay nada como convertir a un alcohólico en un bebedor normal. La ciencia puede que algún día lo logre, pero aún no lo ha hecho.

Esto aún puede ser cierto, pero se han logrado muchos avances en el tratamiento farmacológico. AA ya no es la mejor o la única opción de tratamiento disponible.

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