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Fuente: Ben_Kerckx / Pixabay

En un artículo reciente, publicado en la edición de noviembre de 2020 de Neuroscience and Biobehavioral Reviews, Melissa Hines de la Universidad de Cambridge revisa los últimos hallazgos sobre el desarrollo de género, como el papel de la testosterona y la socialización y cómo interactúan los dos (por ejemplo, por qué las niñas tienden que le guste el color rosa). Este artículo es un resumen selectivo de esa revisión.

Testosterona y desarrollo de género

Empecemos por las hormonas. Las hormonas pueden tener un efecto temporal sobre el desarrollo, un efecto que aumenta y disminuye según la concentración de hormonas. Por ejemplo, el estrógeno tiene efectos feminizantes (p. Ej., Desarrollo de los senos) durante la pubertad.

Las hormonas también pueden tener influencias organizativas, provocando cambios que persisten incluso cuando la hormona ya no está presente.

La testosterona es una hormona con tales influencias organizativas.

Considere los efectos de la testosterona en una etapa temprana de la vida. La concentración de testosterona es mucho mayor en los hombres que en las mujeres, especialmente desde la semana 8 hasta la semana 16 o 24 de embarazo y desde el primer al tercer mes de la infancia.

Estos son probablemente los momentos críticos en los que la testosterona induce influencias organizativas relacionadas con el género, lo que en última instancia reduce los comportamientos femeninos típicos y aumenta los comportamientos masculinos típicos.

Dado que la testosterona influye en los atributos que muestran diferencias de género, puede ser útil saber qué comportamientos tienen las mayores diferencias de género promedio. Estos serían comportamientos relacionados con los roles de género (por ejemplo, juguetes favoritos, sexo de los compañeros de juego), orientación sexual e identidad de género (sentido de sí mismo como mujer u hombre o de ellos). Otras características que a menudo muestran grandes diferencias de género incluyen habilidades espaciales cognitivas, empatía, dominio y agresión física.

La mayoría de los descubrimientos sobre los efectos de la testosterona provienen de la investigación con animales o del estudio de variaciones genéticas en humanos. Una de estas variantes genéticas es la hiperplasia suprarrenal congénita (HCS).

La CAH está asociada con altos niveles de exposición a la testosterona. En comparación con las mujeres no afectadas, las mujeres con CAH exhiben comportamientos de roles de género más masculinos y es más probable que sean bisexuales u homosexuales. Se ha estimado que alrededor del 2% finalmente se identifica como hombre, que es un porcentaje mucho más alto que la estimación de la población general.

Socialización y desarrollo de género

La exposición temprana a la testosterona no es el único factor que influye en el comportamiento de género. La auto-socialización y la socialización externa también son importantes.

La socialización externa se refiere a los efectos de fomentar determinados tipos de actividad por parte de otras personas (por ejemplo, padres, amigos, compañeros de clase, profesores).

Por ejemplo, los padres a menudo compran juguetes que se perciben como apropiados para el género de sus hijos. Un estudio reciente del contenido de las habitaciones de los niños estadounidenses de 2 a 6 años encontró que “las habitaciones de los niños contenían más armas, herramientas y máquinas de simulación; objetos espacio-temporales; equipo de deporte; y vehículos ”, mientras que“ las habitaciones de las niñas contenían más muñecas, bisutería y disfraces, volantes y muebles florales ”.

Una vez que conocen su género, los niños también se auto-socializan, es decir, imitan las elecciones de las personas de su género para comportarse de la manera que se espera de ellos. Por ejemplo, prefieren actividades y objetos favorecidos por los de su género y muestran un gusto por los objetos que se les dice que son para su género (por ejemplo, «las muñecas son para niñas, no para niños»).

Interacciones de testosterona y socialización: rosa vs azul

El desarrollo de género también está determinado por la interacción entre la socialización y la testosterona. Una buena ilustración es la preferencia de color (es decir, rosa para las niñas y azul para los niños).

La preferencia por el color parece estar mayormente ausente en los niños menores de 2 años, aunque parecen mostrar preferencia por elementos típicos del género (por ejemplo, juguetes sobre muñecas).

La diferencia de género en la preferencia de color parece surgir entre las edades de 2 y 3 años. Durante los próximos dos años, esta diferencia se vuelve más pronunciada a medida que los niños se vuelven más profundamente conscientes de sí mismos como niños o niñas, «aprendiendo que esto no cambiará con el tiempo o si participan en actividades no sexistas».

En la edad adulta, la preferencia de color rosa / azul muestra menos diferencia entre los sexos. Aunque las hembras, en comparación con los machos, todavía muestran una preferencia ligeramente mayor por el rosa, los machos adultos y las hembras prefieren el azul sobre el rosa.

Esto sugiere que la preferencia femenina por el rosa no está programada ni esculpida por la evolución. Entonces, ¿cómo se desarrolla este interés por el rosa?

Una teoría sugiere que la preferencia por el color resulta de la asociación entre colores y experiencias emocionalmente placenteras. Y esto se debe en parte a la socialización.

Annaharmsthiessen / Pixabay

Fuente: annaharmsthiessen / Pixabay

Específicamente, como señala Hines, «los niños pueden aprender a que les gusten los colores de los juguetes que se escriben para su propio género, el rosa para las niñas y todo excepto el rosa para los niños, lo que contribuye a una preferencia más fuerte por los juguetes. El rosa en las niñas que en los niños». .

Además, “las niñas también pueden identificarse fuertemente con el sexo que se les asigna durante la infancia y, por lo tanto, pueden mostrar preferencias particularmente fuertes por el rosa en comparación con las edades más avanzadas. «

La preferencia de las mujeres por el rosa disminuye con el tiempo, ya que las niñas tienen más oportunidades de interactuar con objetos no codificados por colores para su uso y a medida que desarrollan una comprensión más profunda de su género.

Reflexiones finales sobre el desarrollo de género

Algunas personas piensan que los comportamientos relacionados con el género son causados ​​principalmente por factores biológicos (naturaleza), mientras que otros piensan que son causados ​​principalmente por factores sociales y ambientales (cultura).

Sin embargo, si pensáramos en los comportamientos relacionados con el género en términos de desarrollo, podríamos ver cómo el desarrollo de género se ve afectado por muchas influencias que interactúan. Un cambio temprano en una parte del sistema, especialmente durante los períodos críticos de desarrollo, podría reducir o aumentar en gran medida el efecto de algún otro factor más adelante.

Estos cambios pueden estar relacionados con diferencias aparentemente insignificantes, como la preferencia de color (rosa versus azul), o diferencias más grandes, como la empatía, la capacidad espacial y la agresividad.

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