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En 2021, recibí una invitación para aparecer en el podcast de Neil deGrasse Tyson como experto en miedo y horror recreativo. Aunque estaba muy impresionado por las estrellas, creo que hice un trabajo razonable al explicar el tipo de investigación que hacemos en el Laboratorio de Miedo Recreativo. Sin embargo, hubo una pregunta que fallé y me ha estado carcomiendo desde entonces.

La pregunta era esta: ¿Por qué a algunas personas no les gustan las películas de terror? Sabemos que la mayoría de las personas dicen que les gusta el horror, pero todavía hay una parte considerable de la población, entre un cuarto y un tercio, que dice que no les gustan las cosas (Clasen et al., 2020).

Unos meses más tarde, viajaba en un tren a Copenhague. Estaba sentado al lado de una mujer que tejía contenta. Desconcertante, pensé. ¿Cuál podría ser el atractivo de tejer? Pude ver la utilidad de crear algo útil, pero esta mujer obviamente estaba disfrutando el proceso en sí. Entonces se me ocurrió que tal vez mi amor por las películas de terror sería tan desconcertante para la mujer como lo era para mí su aparente amor por el tejido. Tal vez se trata de la exposición y la experiencia, de la comprensión del fenómeno, de saber realmente de lo que estás hablando.

Creo que esa es la primera pieza del rompecabezas: algunas personas que dicen que no les gustan las películas de terror en realidad no saben de lo que están hablando. Escuchan “películas de terror” y piensan en adolescentes borrachos que gritan aterrorizados ante películas que muestran a adolescentes perseguidos por tipos malos que usan máscaras tontas. A esas personas solo puedo decirles, ¿por qué no ver una buena película de terror, ver si sus ideas preconcebidas pueden ser desafiadas un poco? Algo como, digamos, Hereditario si tienes una alta tolerancia al horror y tal vez algo divertido y aterrador como Scream si tu tolerancia es baja.

El dulce punto del miedo

El prejuicio y la parcialidad no pueden ser las únicas piezas del rompecabezas. Por supuesto que hay gente que le ha dado una oportunidad real al género, ha comprobado la flor y nata y ha llegado a la conclusión de que no era para ellos, muchas gracias.

Entonces, otro factor es la variación individual en lo que mis colegas y yo llamamos “el punto dulce del miedo” (Andersen et al., 2020). Hemos encontrado que si observa la relación entre el miedo y el disfrute en el dominio del horror, no es lineal; más bien, vemos una relación en forma de U invertida, como en el gráfico a continuación. La gente no quiere que su horror sea demasiado aterrador, pero tampoco quieren que no sea lo suficientemente aterrador. Tiene que llegar a su punto óptimo. La cosa es que las personas tienen diferentes puntos dulces. Algunos tienen una tolerancia muy alta al miedo: los buscadores de emociones fuertes y los adictos a la adrenalina, por ejemplo. Otros necesitan muy poca estimulación para llegar a su punto óptimo.

Pernille Laerke Munk-Hansen, usada con permiso.

¿Por qué vemos esta variación? Presumiblemente, el punto dulce individual es una función de la personalidad de uno, como qué tanto busca sensaciones, qué tan abierto está a la experiencia o qué tan alto es el rasgo de «necesidad de afecto» (Bartsch et al. , 2010). También puede estar ligado a la sensibilidad del sistema de percepción de uno. Eso no quiere decir que la configuración de su punto óptimo esté programada desde el nacimiento, al menos no del todo. Presumiblemente, el punto dulce del miedo se calibra con el tiempo y la experiencia. Si ve muchas películas de terror, es probable que desarrolle tolerancia. Te acostumbras al horror, por lo que necesitarás dosis más fuertes para alcanzar el punto óptimo.

El punto óptimo también puede variar en respuesta a otros factores. Tal vez si estás exhausto, estresado o ansioso, tu punto óptimo se desvía hacia la izquierda. Si está bien descansado y se siente en la cima del mundo, su tolerancia puede deslizarse en la dirección opuesta. Pero no lo sabemos porque todavía no hay investigaciones al respecto.

Mi punto es simplemente este: la variación individual en el punto óptimo puede explicar por qué a algunas personas no les gustan las películas de terror. Todavía pueden disfrutar de formas menos intensas de miedo recreativo. Tal vez sean grandes aficionados a los crímenes reales, tal vez les encanten los thrillers, tal vez sean conocedores empedernidos de las montañas rusas. Pero podría ser que la estimulación proporcionada por las películas de terror sea, en promedio, demasiado para ellos, como alguien que aceptará algunos chiles jalapeños en su pizza pero rechazará la salsa Carolina Reaper.

Mi respuesta a por qué a algunas personas no les gustan las películas de terror

Entonces, algunas personas que se mantienen alejadas de las películas de terror lo hacen por buenas razones. Saben o intuyen que no disfrutarán de la estimulación proporcionada por las películas de terror, y la mayoría de estas personas probablemente encuentren otras formas de estimular su hueso del miedo recreativo.

Otros se mantienen alejados de las películas de terror simplemente porque tienen una comprensión pobre del género, similar a cómo me desconcertaba tejer. Si usted es una de esas personas, mi consejo es ver una película de terror y ver de qué se trata el alboroto. Encuentre algo que probablemente llegue a su punto ideal. Lo más probable es que tengas un amigo aficionado al terror; puede ayudarte a encontrar algo apropiado. Tenga en cuenta que cada vez hay más evidencia que sugiere que ver películas de miedo (y participar en otras formas de miedo recreativo) en realidad puede ser bueno para usted.

Y si Neil deGrasse Tyson está leyendo esto, espero haber respondido a su pregunta, incluso si parte de la respuesta es «aún no lo sabemos». Pero creo que el punto dulce del miedo es una pieza clave del rompecabezas, y una vez que tengamos una visión más científica del fenómeno, prometo que escribiré una publicación al respecto.

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