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Una de las tendencias recientes más controvertidas en Internet es ver videos de los llamados «reventando granos». En estos videoclips se presenta en detalle el tratamiento de diversas impurezas de la piel como granos, espinillas, puntos negros y quistes. Si bien muchas personas reaccionan con disgusto a estos videos, algunos de ellos han sido vistos más de 10 millones de veces. Sorprendentemente, muchos espectadores también dejan comentarios positivos sobre estos videos, diciendo, por ejemplo, lo satisfactorio que fue verlos. Por qué a algunas personas les gusta ver cosas que son claramente asquerosas es un fenómeno psicológico que no se comprende bien.

Un nuevo estudio de neurociencia se ha centrado en estudiar lo que sucede en el cerebro cuando las personas ven videos de estallidos de granos que intentan arrojar luz sobre esta desconcertante observación. El estudio, que se acaba de publicar en la revista científica Behavioral Brain Research (Wabnegger et al., 2021), utilizó una técnica neurocientífica llamada fMRI (resonancia magnética funcional). Se escanearon los cerebros de 80 mujeres con un escáner de resonancia magnética mientras las mujeres miraban tres tipos diferentes de videos: videos de ruptura de granos, videos de enfriadores de agua y videos de limpieza a vapor. Es importante señalar que hubo dos grupos de participantes: mujeres a las que les gustaba ver videos sobre espinillas y mujeres a las que no. Además de ver los videos en el escáner de resonancia magnética, los participantes también completaron cuestionarios sobre sus emociones en general y sus sentimientos sobre los videos de hormigueo en particular.

Los datos del cuestionario revelaron que las mujeres que disfrutaban viendo videos de hormigueo se disgustaban con menos facilidad que el otro grupo. El análisis de los datos de neuroimagen reveló que estas mujeres habían aumentado la activación cerebral en la llamada área de la corteza frontopolar del cerebro mientras veían videos de estallido de granos en comparación con el otro grupo. Esta área del cerebro está involucrada en la codificación de las intenciones de acción y en la predicción de los resultados de las decisiones motoras. Los científicos sugieren que ver videos de granos es muy relevante porque estos videos comienzan con un grano sin procesar. Las personas que ven estos videos esperan que el momento en que se aplica presión al botón se abra y se vacíe.

A diferencia del grupo al que le gustaba ver videos de hormigueo, el grupo que no mostró desactivación del núcleo accumbens. Esta área del cerebro está involucrada en la experiencia del placer, pero también en la evitación de eventos desagradables. Apagar esta área del cerebro a menudo se ha asociado con una reacción de disgusto. Así, parece haber una reacción de disgusto más fuerte en este grupo que en las mujeres que disfrutaron viendo los videos.

Con base en sus hallazgos, los científicos han sugerido dos mecanismos diferentes de por qué algunas personas disfrutan viendo videos de espinillas mientras que otras lo encuentran repugnante:

  • Diferencias en la capacidad de regular el disgusto. El disgusto es una emoción que nos ayuda a mantenernos alejados de las cosas que representan una amenaza para nuestra salud, ya que podrían provocar una intoxicación (como comida podrida) o una infección (como una llaga supurante). Si bien un video que hace estallar un botón es repugnante, no representa una amenaza real para la salud de las personas que lo ven, al igual que alguien que mira una película de terror no corre el riesgo de ser asesinado. Las personas que disfrutan viendo videos con botones pueden tener una mejor capacidad para ajustar su reacción de disgusto cuando ven un video (en realidad inofensivo) que aquellos que están disgustados con él. Podría ser similar a la observación de que algunas personas disfrutan viendo películas de terror brutales, mientras que otras experimentan una fuerte reacción de ansiedad ante estas películas.
  • Fuerte curiosidad por el contenido negativo. Estudios anteriores han demostrado que ver contenido negativo puede activar el sistema de recompensa del cerebro en algunas personas, en el sentido de «curiosidad mórbida». Las personas que disfrutan viendo videos de granos pueden mostrar una curiosidad mórbida más fuerte que otras.
  • Imagen de Facebook: fizkes / Shutterstock

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