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Nos ha pasado a todos: llegamos tarde a una reunión y solo hay un tramo de escaleras para bajar, así que salimos corriendo. Pero cuando llegamos a la reunión, nos da vergüenza respirar y respirar como si acabáramos de correr un kilómetro. ¡Era solo una pequeña escalera!

Si siente la tentación de tomar esto como una señal de que necesita ir al gimnasio con más frecuencia, piénselo de nuevo: incluso los corredores de maratón pueden quedarse sin aliento con la tarea repentina de saltar escaleras rápidamente, porque la forma física no tiene poco que hacer. con este. También es tentador asumir que se trata simplemente de no calentar. Uh, no realmente.

Lo que sucede cuando nos acercamos a una escalera, con la intención de subirla rápidamente, es que nuestro cerebro le dice a nuestro cuerpo que deje de respirar.

Esperar. ¿Qué?

Los seres humanos (y muchos de nuestros parientes animales más cercanos) tienden a detener o ralentizar su respiración cuando se concentran en una tarea específica durante un período corto de tiempo. Cuando corres para tener una reunión, te acercas a las escaleras e intentas subirlas rápidamente. Esto activa un programa específico en su cerebro, llamémoslo el programa de «enfoque en una pequeña tarea». Uno de los resultados es que reduce la velocidad o incluso detiene la respiración al acercarse a las escaleras, y tal vez incluso continúe de esa manera durante todo el vuelo.

El resultado, por supuesto, es que combinamos un pequeño aumento en la absorción de oxígeno por parte de nuestros músculos con un pequeño aumento en la privación de oxígeno por nuestra respiración reducida. Juntas, estas dos fuerzas hacen que bajen nuestros niveles de oxígeno en sangre. Después de escalar los pasos, finaliza el programa de concentración. Su cerebro nota rápidamente el bajo nivel de oxígeno en la sangre y envía la señal inversa, que inicia una respiración rápida para reemplazar el oxígeno faltante. (En realidad, es un aumento en el dióxido de carbono en nuestra sangre lo que desencadena esto, pero los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en nuestra sangre están inversamente relacionados en todas las circunstancias normales).

Entonces, ¿por qué dejamos de respirar correctamente cuando deberíamos respirar más?

Este reflejo ha evolucionado para mantener nuestro cuerpo quieto mientras nos concentramos en una tarea física que requiere concentración y precisión. Imagínese enhebrar una aguja, hacer una incisión quirúrgica, apuntar una pistola o lanzar un dardo. La clave para ser preciso con estas tareas físicas coordinadas es la quietud y la concentración silenciosa. Al ralentizar o detener nuestra respiración, reducimos los movimientos sustantivos de nuestro cuerpo y, con suerte, logramos una mayor precisión en la realización de nuestra acción cuidadosamente planificada. De todos modos, esa es la idea.

Algunas personas incluso informan apnea (suspensión temporal de la respiración) al escribir, picar verduras, buscar algo en un cajón o refrigerador, dibujar o pintar, o cualquier otra tarea que requiera concentración momentánea.

Uno puede imaginar lo útil que es esta característica para nuestros primos animales, que tienen que ganarse la vida en la naturaleza, así como para nuestros antepasados ​​que vivieron en la sabana africana. De vez en cuando, este truco probablemente marcó la diferencia entre comer y no comer. Es un claro valor evolutivo y una clara presión selectiva.

Fuente: Dirima / Shutterstock

Intente esto: la próxima vez que se apresure a una reunión, concéntrese en su respiración, respire profundamente a propósito al acercarse a una escalera y oblíguese a seguir respirando mientras sube los escalones. Si lo hace cada vez, debería convertirse en un hábito y espero que nunca más se vuelva loco.

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