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En coautoría con Amir Afkhami, Renee Mao, MD y Varun S. Mehta

La guerra en curso en Ucrania ha resultado en miles de muertes de civiles y millones de desplazados.i,ii Los antagonistas, particularmente las Fuerzas Armadas de la Federación Rusa, a menudo han ignorado las convenciones internacionales para proteger a los civiles en los conflictos armados, documentado de manera más prominente en el abuso y muertes de no combatientes ucranianos en la ciudad de Bucha.iii

A medida que estos horrores continúan desarrollándose, también lo hacen las crisis de salud mental entre los sobrevivientes mientras intentan hacer frente a la miríada de traumas físicos y psicológicos soportados. Aunque el impacto físico directo de este conflicto armado en los civiles ha dominado la conciencia global, la literatura médica sugiere que los traumas de la migración y el asentamiento pueden tener un impacto aún mayor en su bienestar psiquiátrico a largo plazo, al mismo tiempo que exacerban el impacto de la pre- trauma migratorio.iv,v,vi,vii,viii

Los factores de riesgo psicosocial y las políticas que abordan estas vulnerabilidades pueden reducir la gravedad del trauma posterior a la migración y las complicaciones de salud conductual asociadas y, por lo tanto, pueden ser un área crítica de intervención para los refugiados ucranianos.

Está bien establecido que la cantidad de eventos traumáticos y su cronicidad pueden mediar en condiciones psiquiátricas a largo plazo, que incluyen depresión, ansiedad, TEPT y psicosis. Muchos refugiados ucranianos ya han experimentado violencia y agresiones traumáticas, incluidas muertes, violaciones, bombardeos y condiciones de vida inhumanas en áreas de ocupación rusa.

Sin embargo, estos refugiados ahora enfrentan muchos posibles traumas psicosociales adicionales derivados de la separación de sus seres queridos, la pérdida de las redes sociales, el temor por la seguridad de los miembros de la familia, la vivienda inestable y las barreras al empleo, la educación y la atención médica. Para empeorar las cosas, deben lidiar con los factores estresantes del proceso de búsqueda de asilo, incluida la marginación y la discriminación, la aculturación a un nuevo entorno, la adopción de un nuevo idioma y los cambios en los roles de género y el estatus social. Todos estos factores han sido reconocidos como determinantes sociales de la salud que pueden tener un impacto negativo en la salud mental de las poblaciones de refugiados, especialmente cuando se acumulan y persisten.

Al momento de escribir este artículo, aproximadamente seis millones de ucranianos han huido, en su mayoría a los países occidentales vecinos, mientras que ocho millones han sido desplazados dentro de Ucrania. Estas mujeres y niños deben hacer frente al destino incierto de sus esposos y padres mientras ellos mismos siguen siendo vulnerables a la violencia, la explotación y el abuso por motivos de género.x

Polonia, que ha absorbido la mayor parte de los ucranianos, demuestra muchos de los desafíos a largo plazo con el reasentamiento y la integración para los países que ahora reciben esta afluencia. Los desafíos relacionados con la vivienda, la educación y la integración en el mercado laboral polaco son solo algunos de los desafíos que enfrenta el gobierno polaco.

El sistema de salud de Polonia, que se había visto afectado incluso antes de este conflicto más reciente. Un gran volumen de niños debe integrarse en las escuelas, a pesar de no saber el idioma y, a menudo, sufrir las secuelas del trauma de la guerra, que se sabe que afecta su desarrollo cognitivo y emocional.xi

Históricamente, la integración en Polonia también ha estado plagada de racismo, ya que Polonia recientemente negó asilo a refugiados de Siria, Yemen, Irak y Afganistán.xii

Estos son enormes desafíos a largo plazo que enfrentan todos los países de acogida, como se vio en otras crisis migratorias, como la de los refugiados sirios en la última década. Estos desafíos requieren una voluntad política sostenida y coherente tanto del gobierno anfitrión como de los ciudadanos para abordarlos. Desafortunadamente, a medida que pasa el tiempo y perdura el conflicto, existe un mayor riesgo de que desaparezca mientras los refugiados se vuelven más vulnerables a la cronicidad y acumulación de sus factores estresantes.

Se estima que los refugiados tienen tasas de depresión y trastorno de estrés postraumático de hasta un 15-30 por ciento. También tienen un riesgo elevado de ajustes, ansiedad y trastornos psicóticos. Los refugiados pueden experimentar emociones difíciles, como pena, luto y angustia, que pueden no cumplir los criterios de un trastorno psiquiátrico formal pero, sin embargo, pueden ser angustiosos y debilitantes.xiii,xiv

Dado que los refugiados ucranianos enfrentan dificultades desde múltiples ángulos, los países de acogida también deben adoptar un enfoque integral para mitigar estos desafíos. Comenzando desde la perspectiva psicosocial, los países deben abordar las necesidades de los refugiados de vivienda segura y estable, atención médica, empleo y educación, ya que el hecho de no abordar estas necesidades predispone en gran medida a los refugiados a enfermedades mentales al tiempo que limita el beneficio potencial de las intervenciones de salud mental.

Con respecto a la educación, en particular, los programas de educación en la primera infancia han sido fundamentales para que tanto los niños como los padres identifiquen y mitiguen los retrasos en el desarrollo.xv

A medida que los refugiados intentan establecerse, los países deben reducir las prácticas en el proceso de asilo, que prolongan la separación, la incertidumbre y la inestabilidad, incluida la limitación de los tiempos de procesamiento y el aumento de la duración de las visas/permisos de residencia. Las intervenciones comunitarias que construyen identidades colectivas y redes de apoyo tienen el potencial de mitigar los riesgos del aislamiento social al tiempo que brindan un medio para que los refugiados se defiendan a sí mismos y aumenten su sentido de agencia.

Las intervenciones médicas directas también deben ser integrales y superar los tratamientos centrados en el trauma. Los proveedores deben mantener la conciencia cultural mientras examinan a los pacientes refugiados para detectar los efectos secundarios inmediatos del trauma y la enfermedad mental, así como la detección de otras condiciones de salud que puedan haber surgido durante el desplazamiento forzado, como la desnutrición y las enfermedades infecciosas.

Al igual que los actores gubernamentales, la provisión de atención médica para estos refugiados también debe incorporar la participación y la retroalimentación de la comunidad local y tratar de adaptar las medidas e intervenciones terapéuticas de una manera que incorpore el contexto cultural ucraniano. Esto debe incluir la capacitación de proveedores de nivel medio y otros paraprofesionales de salud conductual para utilizar el idioma ucraniano cuando sea posible, tener fácil acceso a traductores y seleccionar lugares de tratamiento que sean fácilmente accesibles y percibidos como «seguros» por los refugiados, como sus hogares, escuelas. , y lugares de fe.xvi

Así como la guerra en Ucrania ha interrumpido el orden mundial, también ha dislocado la vida de millones de personas. Solo un enfoque integral y multidisciplinario que aborde la miríada de determinantes sociales de la salud, tanto físicos como psicológicos, puede reconstruir verdaderamente una vida destrozada por la guerra.

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