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¿Crees que puedes funcionar con cuatro horas de sueño? ¿Y si tuvieras cuatro horas por dos noches? ¿Qué pasaría si solo durmiera cuatro horas por noche durante una semana? ¿Cree que podría funcionar normalmente?

La respuesta para casi todos nosotros es no. La mayoría de nosotros necesita alrededor de 6 a 8 horas de sueño por noche; el número exacto es diferente para cada persona. Y aunque podemos argumentar que podemos funcionar con alrededor de 5 horas de sueño, la verdad es que si solo duermes 5 horas por noche, estás muy, muy privado de sueño.

A menos que, por supuesto, descubras que no lo eres. Un artículo del Wall Street Journal es uno de los muchos que discutieron recientemente sobre un grupo de personas llamadas «súper durmientes» o «personas que duermen poco», personas que en realidad solo necesitan menos de seis horas de sueño cada noche. Los verdaderos pequeños durmientes no solo pueden funcionar normalmente con esta cantidad de sueño, sino que también suelen despertarse naturalmente después de unas cuatro o cinco horas. Si bien muchas personas afirman o desean pertenecer a esta población, solo del 1 al 3 por ciento de la población en realidad duerme poco.

Los investigadores creen que la capacidad de funcionar con tan poco sueño es probablemente un defecto genético (lo siento, no puedes aprender a dormir un poco) y las diferencias no se limitan a la cantidad de sueño necesaria:

  • Las personas que duermen poco tienen ritmos circadianos diferentes a los de la mayoría de las personas.
  • Suelen ser más optimistas y optimistas.
  • Tienen una mayor tolerancia al dolor físico y psicológico.
  • Si bien la falta de sueño generalmente se correlaciona con la obesidad y la diabetes, las personas que duermen poco tienden a tener un metabolismo más alto que la mayoría de las personas y, en promedio, son más delgadas.

Parece un poco injusto que estos pequeños durmientes puedan dormir tan poco y en realidad tengan más energía que aquellos de nosotros que necesitamos de 6 a 8 horas cada noche. Pero esta habilidad es muy rara: el investigador citado en el Wall Street Journal ha identificado solo veinte pequeños durmientes reales. Así como no oyes a demasiadas personas que beben, fuman y comen mal vivas muy a menudo hasta los 100 años, tampoco oyes a demasiadas personas que viven como vampiros y escapan de los estragos de esta forma de vida. Aquellos que dicen «arreglárselas» con muy poco sueño probablemente se estén engañando a sí mismos, pero sus cuerpos no los engañarán por mucho tiempo. Con el tiempo, esta falta de sueño se manifestará en algún lugar de su apariencia o sensación (o en ambos) y, en última instancia, su salud se verá afectada.

Si realmente cree que duerme poco, considere una de las preguntas que hicieron los investigadores para identificar a los miembros de esta élite durmiente: si tiene la opción de dormir más los fines de semana o las vacaciones, ¿no duerme todavía sólo cinco horas por noche?

Si duerme de 7 a 8 horas cuando puede, es muy probable que no duerma un poco y realmente necesite esas 7 a 8 horas todas las noches de la semana.

Dulces sueños,
El Doctor del Sueño ™

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