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Fuente: LuckyImages / Shutterstock

¿Qué haces cuando sientes que el amor que una vez compartiste con tu pareja se ha ido, sin posibilidad aparente de renovación, pero adoras a tus hijos y no puedes imaginar pasar ni un día sin ellos?

Hasta ahora, las opciones han sido las siguientes:

  • Permanezca infeliz en su matrimonio con la esperanza de darles a sus hijos un hogar estable.
  • Trabaja “más duro” en el matrimonio en terapia y convéncete de que si de alguna manera puedes ver a tu cónyuge de manera diferente o explotar la parte de ti que se enamoró de él, estarás bien.
  • Tener una aventura ilícita que hace más tolerable estar en casa.
  • Divorciarse y aceptar que, si bien no puede ver a sus hijos todos los días, puede hablar con ellos todos los días.
  • Mantener un vínculo romántico durante años es difícil, pero agregar niños a la mezcla y mantener una conexión romántica durante la duración de la relación es extremadamente difícil, si no imposible, incluso con todos los buenos consejos sobre el tema.

    Todos conocemos el cliché de los esposos que se separan después de tener hijos. Quiere sexo, ella está demasiado agotada; él se siente rechazado, ella está resentida y luego el hombre tiene lo que llamamos una «crisis de la mediana edad», que incluye una aventura ilícita con un joven de más de 20 años. Finalmente, deja a su esposa, la madre de sus hijos, para ir a revivir sus buenos días sin preocupaciones, mientras ella se queda en la casa familiar para cuidar a los niños.

    Aunque tiene una culpa momentánea, sobre todo se divierte. Pero la ex esposa se siente francamente disgustada. Escucho a mujeres decir cosas como: «¡Cómo se atreve a dejarme!». ¡Le di los mejores años de mi vida! A mis padres les sucedió una versión de esto, y como terapeuta veo que esta escena se repite una y otra vez.

    Ciertamente, no hay una elección correcta cuando su matrimonio, tal como lo conoce, ha terminado. Hay pocas opciones malas.

    La alternativa que estoy a punto de proponer no ofrece una panacea para una relación problemática, pero ofrece una mejor opción de estilo de vida para lo que mi coautora, la periodista Vicki Larson, y yo creemos que importa, más: los niños.

    Se llama matrimonio de padres y es más o menos lo que parece: una unión no romántica centrada en criar hijos sanos.

    Algunos de ustedes podrían estar pensando: “Esto no es lo que se supone que es el matrimonio. Otros podrían pensar: «Esto es lo que ya estamos haciendo». ¿En qué se diferencia del matrimonio tradicional?

    El matrimonio de los padres es diferente en muchos aspectos, entre los cuales se destaca que es una elección consciente que la pareja hace juntos, no solo un patrón de expectativas en el que caen.

    3 razones por las que las parejas se quedan en malos matrimonios

  • Quieren evitar tener una conversación difícil sobre su blasfemia conyugal por temor a lastimar a su cónyuge. Aún así, el dolor y la devastación de no hablar (y tener el final de la pesadilla cliché en su lugar) es mucho peor.
  • No es socialmente aceptable desviarse del modelo de amor que dura para siempre. De hecho, consideramos que un matrimonio es «exitoso» en función de su duración. Qué irónico que veamos a quienes tienen matrimonios infelices e inconscientes como aceptables o incluso normales, pero excluimos a quienes crean acuerdos conscientes para cambiar el propósito de su matrimonio.
  • Nunca ha habido un mapa o un lenguaje para ayudar a las personas a crear un matrimonio parental. Es como la diferencia entre tener un GPS o no: las parejas eventualmente pueden encontrar un lugar adecuado para ellos en su relación, pero con este modelo, pueden ver exactamente dónde quieren ir y cómo llegar allí.
  • El matrimonio está cambiando de muchas maneras, y el rígido paradigma de Ozzie y Harriet se arrastra en el espejo retrovisor a una velocidad vertiginosa. La gente empieza a darse cuenta de que tiene la opción de permanecer soltera o divorciarse sin vergüenza; tienen la opción de casarse más tarde o casarse varias veces, sin vergüenza. Ahora las parejas están empezando a ver que pueden renegociar los términos de su matrimonio sin vergüenza.

    Si bien un matrimonio de padres no es adecuado para todas las parejas, ciertamente vale la pena considerarlo.

    Estos son los elementos clave:

  • Ambos cónyuges están de acuerdo y aceptan – esta aceptación es crucial – que el matrimonio que tenían se acabó. Es decir, se acabó la relación romántica.
  • Ambos cónyuges están de acuerdo en que el objetivo principal de su matrimonio ahora es ser buenos padres y criar hijos sanos en un entorno lo más estable posible.
  • Juntos, ambos cónyuges hablarán honesta y abiertamente con los hijos sobre la naturaleza cambiante del matrimonio para que no tengan que dudar. (Tenga en cuenta que algunas parejas necesitan un descanso temporal, algo de tiempo fuera, si lo desea. Una pareja vivió por separado durante 18 meses).
  • Los dos cónyuges acuerdan los términos de su nuevo matrimonio. Los ejemplos incluyen uno durmiendo arriba, el otro abajo; acordar un horario con los niños; acordar separar las obligaciones financieras distintas de las que tienen un impacto en la familia (hipoteca, pagos de seguros, etc.); están de acuerdo en que en su tiempo libre pueden ir a cualquier parte, ver a cualquiera y hacer lo que quieran; que todos pueden tener una relación diferente pero que nadie se presenta a los niños sin autorización previa.
  • Para obtener más información sobre cómo convertir conscientemente su matrimonio cansado en un matrimonio paterno, obtenga una copia de El nuevo yo hago: remodelando el matrimonio para escépticos, realistas y rebeldes o visite el sitio web El nuevo yo hago.

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