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Fuente: RawPixel/Pixabay

Me alegro de no vivir en McFarland, California. Era la característica de un artículo del NYT1 sobre lo que era más importante para la ciudad: una biblioteca o la ampliación de una estación de policía. Lo que más me entristeció fue la frase atribuida a un miembro del pueblo que descartó la biblioteca como «principalmente para cuidar niños», como si cuidar niños no fuera importante.

Las imágenes tomadas en la biblioteca muestran a niños jugando juntos, hablando alrededor de una mesa y simplemente sentados juntos. Otro mostraba a un bibliotecario volviendo a colocar libros en los estantes.

Vivo a un continente de distancia de McFarland, CA, y no entiendo sus problemas de seguridad. Pero reconozco lo que está pasando en la biblioteca. Es un lugar seguro para que los niños se reúnan y se expongan a un entorno que generalmente se considera que construye buenos ciudadanos. Thomas Jefferson dijo que no podía vivir sin libros.

No sé lo suficiente sobre McFarland para argumentar de una forma u otra sobre su situación específica. Lo que quiero hacer es hablar sobre el valor de una comunidad para tener un lugar para que los niños vayan que no solo sea seguro sino también edificante.

Si una ciudad se preocupa por la seguridad pública, también debe preocuparse por formar niños que puedan manejar la interrupción con resiliencia. En mi trabajo, la resiliencia se trata de tener la curiosidad de explorar opciones, el conocimiento para mirar las opciones cuando ocurre lo inesperado para decidir cómo seguir adelante, la confianza para tomar la decisión desde un fuerte sentido de uno mismo y el apoyo social que construye esperanza.

La biblioteca y la confianza

El simple hecho de que se les ofrezcan recursos para su uso es una señal para los niños de que son importantes y esto crea un sentido de identidad. Cuando observo lo que construye y nutre la resiliencia, incluye una sensación de confianza. La confianza construye muchas cosas, incluyendo la competencia, la creatividad y la resiliencia. Es como las raíces de un árbol que lo mantiene en su lugar cuando sopla el viento.

La biblioteca, el aprendizaje y la curiosidad

El simple hecho de estar rodeado de libros es una señal de que el aprendizaje es valioso y que la curiosidad es importante. Estar rodeado de libros también significa que los libros son para todos y ya no son el reino de los que tienen dinero. Eso significa que el acceso al conocimiento también está disponible, que la curiosidad puede mitigarse a menudo explorando libros. Con más y más conocimiento crece un sentido de competencia que dice que cuando sucede algo nuevo, usted puede tener el conocimiento necesario para manejarlo. Y si no lo hace, ya sabe dónde acudir para obtener la información.

La Biblioteca y el Apoyo Social

Los deportes son a menudo el vehículo para generar apoyo social a través del equipo. Pero no todos los niños practican deportes. El simple hecho de poder jugar y hablar con los compañeros es una señal, y una práctica, que dice que las relaciones personales son importantes y que se pueden encontrar fuera del deporte e incluso de la unidad familiar. Una comunidad fuerte es aquella en la que las relaciones son sólidas y la resiliencia es alta.

Había una historia maravillosa de un pueblo de Nueva Inglaterra que sufrió un huracán. Antes de la tormenta, el pueblo había dedicado tiempo a construir relaciones en la comunidad (apoyo social) para que cuando la tormenta golpeara alguien necesitara algo. No hubo vacilación en suplir la necesidad porque ya se sabía (saber) quién podía suplirla, y había sentido común de que servía a la comunidad (identidad fuerte) y al individuo con la necesidad particular. Esta comunidad se recuperó más rápido que otras. Era más resistente.

No puedo argumentar en contra de la necesidad de seguridad. Pero puedo argumentar que si la biblioteca puede desarrollar resiliencia en nuestros niños, servirá a la comunidad como les sirve a los niños con algo que valorarán toda su vida. Si esto es cuidar niños, se siente muy importante y valioso.

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