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Fuente: AngMoKio / Creative Commons

Para determinar el animal más rápido del mundo, debes considerar la naturaleza de la carrera que le vas a pedir que corra. Si estuvieras corriendo una carrera aérea con vuelo nivelado, tu campeón sería el veloz, que puede volar a 106 millas por hora (171 km por hora). Los halcones peregrinos son más lentos pero pueden alcanzar velocidades de hasta 69 mph (112 km / h) en la persecución directa de presas, sin embargo, al bucear pueden alcanzar la increíble velocidad de 242 mph (389 km / h), lo que fácilmente le permitiría para atrapar un vencejo que huye. Para una carrera en el agua, el velero cautiva a la competencia. Su cuerpo aerodinámico puede viajar hasta 68 millas por hora (109 km por hora) y el pez espada puede viajar alrededor de 60 mph (97 km por hora).

Sin embargo, una vez que logremos velocidad en tierra, la consideración más importante será la distancia que se correrá la carrera. Al igual que en las competiciones de pista humana, las carreras de velocidad más cortas producirán los tiempos más rápidos. Las carreras más largas no pueden mantener la velocidad que obtienes en las carreras más cortas. Si solo tomamos la velocidad máxima que puede alcanzar un animal, entonces, como la mayoría de la gente ya sabe, el animal terrestre más rápido es el guepardo, que puede alcanzar los 113 km / h (70 mph). Aunque el guepardo es un corredor sorprendentemente rápido, solo puede mantener esta increíble velocidad alrededor de 200-300 metros (274 metros) o menos de dos décimas de milla. Estas altas velocidades solo permiten que el gato alcance a su presa en distancias cortas, por lo que los guepardos siempre deben confiar en el sigilo, el sigilo y el elemento sorpresa para acercarse lo suficiente a la gacela antes de perseguirla.

El caballo más rápido también es velocista. Este es el cuarto de caballo, que debe su nombre al hecho de que normalmente se corría en carreras de un cuarto de milla (0,4 km). Puede alcanzar 47,5 mph (76 km / h) en esa distancia, pero prácticamente se agotó en el límite de media milla (0,8 km). Los caballos son considerablemente más lentos que este máximo en una distancia más larga. Cuando la Secretaría del caballo de carreras de pura sangre estableció el récord de velocidad del Derby de Kentucky en 1973, lo corrió a 38 mph (61 km / h) durante una distancia de 1,5 millas (2,4 km).

Sin embargo, los humanos han cambiado de perro para que algunos perros puedan correr mucho más rápido que la mayoría de los otros animales. Los perros realmente rápidos son Greyhounds, Whippets, Salukis y Afghan Hounds, conocidos como Greyhounds porque su trabajo es detectar a sus presas a la vista y matarlas. La forma característica de estos perros involucra un pecho enorme para acomodar pulmones grandes para tragar oxígeno y su corazón sobredimensionado, así como una cintura estrecha que les permite doblar su cuerpo para que cada paso les lleve más de una longitud. De cuerpo.

El más rápido de estos perros es el galgo. Está especialmente diseñado para un funcionamiento sostenido a alta velocidad. Mientras corre a toda velocidad, la frecuencia cardíaca del perro puede alcanzar de 300 a 360 latidos / minuto. Esto significa que el corazón del galgo puede contraerse y llenarse de sangre cinco veces por segundo durante una carrera, lo que permite que el oxígeno se transporte a una velocidad fenomenal para satisfacer las necesidades de los músculos. Su capacidad para alcanzar rápidamente la velocidad máxima es increíble. A máxima aceleración, un galgo puede alcanzar una velocidad de 72 km / h durante sus primeros seis pasos desde parado. Ningún otro animal terrestre (excepto el guepardo) tiene este grado de aceleración.

Para darte una idea de lo rápido que es un velocista galgo, compara su desempeño con el de un corredor humano de élite. Cuando Usain Bolt estableció su récord mundial de 100 metros, corría a una velocidad de 22,9 mph (36,9 km / h) y cubrió esa distancia en 9,58 segundos. Un galgo completaría la misma carrera en 5,33 segundos.

Sin embargo, el galgo también es un corredor de larga distancia. Puede establecerse a una velocidad superior a 35 millas por hora y puede correr a esa velocidad por distancias de hasta siete millas (11 kilómetros). Esto significa que mientras el guepardo puede ganar la carrera corta de velocidad, en cualquier carrera larga el galgo dejará atrás a este gran felino, jadeando en el polvo.

Sin embargo, a algunos perros les va incluso mejor en las carreras de supermaratón. Para ello necesitamos un tipo de perro diferente. Considere los perros de trineo, como los que participan en la carrera de trineos Iditarod. Estos perros son principalmente perros esquimales siberianos o perros esquimales de Alaska (una raza no registrada que fue diseñada para la velocidad y la resistencia). La carrera Iditarod se extiende desde las afueras de Anchorage, Alaska hasta Nome y cubre una distancia de 1.161 millas (1.868 km). Los equipos de perros en esta carrera cubren hasta 125 millas por día, a menudo corriendo hasta seis horas a la vez, durante nueve a 14 días, tirando de un trineo que pesa más de 100 kg. Además, operan a plena capacidad en condiciones climáticas extremas, donde el valor de la sensación térmica puede alcanzar los -100 ° F (-73,3 ° C). El récord de carrera de Iditarod es actualmente de ocho días y 22 horas. El ritmo de carrera típico de un perro de trineo es en promedio de 10 a 12 millas por hora (16 a 19 km / h), lo que significa que cada seis horas de carrera, viaja aproximadamente 70 millas (112 km). ¡Estos perros mantienen esto durante un promedio de 11 días! Es difícil imaginar otro animal en la tierra que pueda seguir este ritmo.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluido El perro moderno, ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Huellas de la historia, cómo piensan los perros y más.

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