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“Tengo muchas ganas de terminar mi carrera universitaria. «

«Tengo que perder este peso».

«Necesito salir de esta relación».

“Quiero comenzar mi propio negocio.

Todos “queremos” hacer más cosas de las que jamás haremos. Pero querer no es hacer. ¿Por qué muchos de nosotros nunca nos ponemos en marcha y perseguimos las metas que decimos que apreciamos? ¿Quizás es porque no queremos lo suficiente? ¿O tal vez tenemos demasiados deseos y no podemos elegir los que realmente importan? ¿O tal vez no sabemos realmente lo que queremos?

Hace unos años, el psicólogo Hugh Pates me ofreció una respuesta sencilla a estas preguntas. Dijo,

“Si se pregunta qué es lo que realmente quiere hacer con su vida, lo que está haciendo ahora es lo que realmente quiere hacer. «

Cambiemos un poco el idioma. Hay muchas cosas que «le gustaría hacer». Si hay algo que «realmente quieres hacer», lo harás ahora, o al menos lo harás de alguna manera. Tan pronto como realmente desee hacer algo, automáticamente comenzará a comportarse en esa dirección.

Esto nos enfrenta a la pregunta clave: ¿cómo podemos transformar un «me gusta hacer» en un «quiero hacer»? «

La neurociencia cognitiva nos ofrece una posible respuesta, una que, de hecho, es tan simple que repele la mente. Es demasiado simple para ser verdad y, sin embargo, tiene mucho sentido. Preguntémosle al profesor Ron Siegel de la Universidad de Harvard, quien da la respuesta en una de sus fascinantes conferencias en la serie «La ciencia de la atención plena» publicada por The Great Courses.

Según Siegel, “Nuestros cerebros modernos todavía están programados para el antiguo objetivo evolutivo de sobrevivir en un entorno peligroso. Durante más de un millón de años, hemos desarrollado estructuras neuronales especializadas que se han adaptado selectivamente a las señales de peligro. La perspectiva de ser atacado excedía necesariamente todas las demás prioridades neurológicas. «

Sólo cuando estábamos fuera de peligro – o bien protegidos de él – tuvimos el lujo de pensar en experiencias más enriquecedoras: la llegada de la primavera; abundancia de comida; la búsqueda de un compañero de vida; cuánto nos divertiríamos en la reunión del clan. Con nuestras mentes en paz, y nuestra amígdala en espera, podríamos inventar herramientas útiles, crear cerámica artística, pintar cuadros, hacer música, escribir poesía y contar historias.

Siegel cree que el cerebro moderno todavía tiene esta preferencia atencional desequilibrada. Él cree que simplemente estamos programados para esperar y percibir experiencias amenazadoras, de otra manera desagradables, en lugar de fantasear con experiencias placenteras. Quizás el individuo perpetuamente cínico y pesimista simplemente está accediendo a patrones cerebrales evolutivos más antiguos. Y tal vez la persona optimista y «activa» haya aprendido a acceder a un conjunto más nuevo y versátil de recursos cerebrales.

¿Podría esta idea sorprendentemente simple ofrecer la clave para motivarnos, convirtiendo nuestras preferencias en deseos? ¿Podría ser solo una cuestión de vendernos a nosotros mismos en una nueva forma de enfocar nuestra atención? Puede ser un «destello cegador de lo obvio», pero tal vez todo se reduzca a centrarse en las «alegrías» en lugar de en las «conmociones». Ciertamente, los oradores motivacionales probablemente afirmarían que nos han estado diciendo esto durante siglos.

Pongamos un ejemplo. Mi amigo ha fumado durante muchos años y sabe que «tiene que dejar». Padece una enfermedad que se ve gravemente agravada por los efectos del tabaquismo. Su médico le advierte repetidamente sobre los riesgos a los que se enfrenta.

Cuando se le pregunta sobre la posibilidad de dejar de fumar, responde: “Todavía no estoy listo. Luego cambia de tema.

Desde la perspectiva del profesor Siegel, el cerebro de mi amigo evoca reflexivamente recuerdos, sentimientos, sensaciones y asociaciones desagradables de sus experiencias pasadas al dejar de fumar. Sus recuerdos de los batidos (los antojos, la fatiga, la inquietud y la irritabilidad) le recuerdan la desagradable experiencia de la última vez que dejó de fumar.

Pero lo que no viene es su recuerdo de las alegrías: sentirse mejor después de esa primera semana o dos; tener más energía; liberación de antojos; el final de la tos constante; y sobre todo la alegría que viene con la sensación de logro.

Dice que «quiere» dejar de fumar, pero luego dice que «todavía no está listo», lo que significa que en realidad no quiere hacerlo.

¿Cuántos de nosotros pasamos por estos pequeños rituales de evitación todos los días? ¿Me digo a mí mismo que quiero escribir esta novela, pero instantáneamente pienso por qué «no estoy listo»? ¿Te dices a ti mismo que quieres perder peso, pero instantáneamente anulas la idea porque no puedes empezar hasta el próximo mes? ¿Estás evitando esa conversación crucial con alguien porque temes los batidos más de lo que anticipas las alegrías potenciales? ¿Su lista de deseos está acumulando marcas de verificación o solo polvo?

Entonces, ¿cuál es la alternativa terapéutica? ¿Cómo puede mi amigo fumador, o tú, o yo, cruzar ese puente que separa el amor de la envidia?

De hecho, según el profesor Siegel, el método es muy sencillo. Mi amigo solo tiene que contar más alegrías que batidos en su libro de decisiones emocionales. Digamos que toma una hoja de papel, dibuja dos columnas, titulando una «Shakes» y la otra «Joys». Usando su memoria sensorial, evoca sentimientos reales, las sensaciones que ha sentido por cada uno de los temblores del pasado. Estas son las características desagradables a corto plazo de la experiencia de dejar de fumar. Los escribe todos en la columna de idiotas.

Luego habla de los sentimientos de las alegrías que experimentó cuando estaba por encima de su demonio. Empieza a saborear realmente estos recuerdos positivos y las sensaciones corporales que los acompañan. Necesita recordar, de una manera primitiva, sensorial y hedonista, cómo se sentía cuando no fumaba.

Se imagina las alegrías: la tos incesante se va. Puede respirar más profundamente y más libremente. Su energía es más estable. Duerme mejor. Su presión arterial baja. Deja de tomar algunos de sus medicamentos. Su piel comienza a verse más saludable. La comida sabe mejor. Huele mejor. Y se siente liberado, más en control de su vida. E incluso podría descubrir que su función eréctil está mejorando.

Armado con su tablero deliberadamente manipulado, ahora tiene más posibilidades de derrotar a su demonio, porque realmente quiere hacerlo.

En cuanto a mí, he probado la teoría del profesor Siegel varias veces y ciertamente me funciona. Su kilometraje puede diferir.

Las referencias:

Siegel, Ronald. «La ciencia de la atención plena: un camino hacia el bienestar basado en la investigación». Les Grands Cours, 2015. http://www.TheGreatCourses.com.

Fuente: Karl Albrecht

Solicite el último libro de Karl, «Snacks para el cerebro: comida rápida para su mente»

http://www.BrainSnacksBook.com

El Dr. Karl Albrecht es consultor de gestión ejecutiva, coach, futurista, orador y autor de más de 20 libros sobre éxito profesional, desempeño organizacional y estrategia empresarial. Está catalogado como uno de los 100 principales líderes de opinión en los negocios en el tema del liderazgo.

Es un reconocido experto en estilos cognitivos y desarrollo de habilidades de pensamiento avanzadas. Sus libros Social Intelligence: The New Science of Success, Practical Intelligence: The Art and Science of Common Sense y su Mindex Thinking Style Profile se utilizan ampliamente en los negocios y la educación.

La Sociedad Mensa le otorgó su Lifetime Achievement Award, por las contribuciones significativas de un miembro a la comprensión de la inteligencia.

Originalmente físico, y habiendo trabajado como oficial de inteligencia militar y ejecutivo de negocios, ahora consulta, da conferencias y escribe sobre todo lo que cree que es divertido.

http://www.KarlAlbrecht.com

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