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Una escena de «No cojas el teléfono».

Fuente: Netflix

La serie documental de Netflix Don’t Pick Up the Phone, que se estrenó en octubre, detalla el inquietante caso de un hombre que manipuló a más de cien gerentes de restaurantes de comida rápida en todo el país, durante las décadas de 1990 y 2000, para realizar registros al desnudo de sus empleados. , haciéndose pasar por un oficial de policía por teléfono.

Al igual que yo, es posible que esté familiarizado con el incidente más famoso de la serie de engaños: uno que ocurrió en un McDonald’s de Kentucky en 2004 que fue capturado en su totalidad en video, en el que Donna Summers desnuda a una joven llamada Louise Ogborn y luego la agrede sexualmente. por su prometido, Walter Nix, ambos bajo la dirección del llamador misterioso. Pero si, como yo, eso es todo lo que sabe, encontrará la serie esclarecedora, ya que profundiza en la larga historia de engaños casi idénticos de la persona que llama, contados desde la perspectiva de sus víctimas, y explora las dificultades legales y de investigación de traer a la persona que llama. a la justicia

Quizás lo mejor de todo es que, a diferencia de otras series de los últimos años que han resultado de un aumento del interés en el contenido de crímenes reales, Don’t Pick Up the Phone no se queda demasiado tiempo; se apega a los detalles importantes y concluye en tres episodios de 40-50 minutos.

¿Quién debe ser considerado responsable?

En mi clase de psicología social, muestro un video de una noticia sobre el incidente de Kentucky como ejemplo de la poderosa influencia que otros pueden tener en nuestro comportamiento. También señalo que las personas en el video que siguen las instrucciones de la persona que llama fueron acusadas de delitos y les pregunto a mis alumnos si creen que eso es justo.

El detective principal, en ese caso, Buddy Stump, que aparece en gran medida en las docuseries, claramente lo hace. En el segundo episodio, habla con incredulidad acerca de cómo Summers y Nix pudieron haber cumplido con órdenes tan claramente atroces y sugiere que sus puntos de vista lo colocan fuertemente en la mayoría, afirmando: «Mucha gente con la que hablé dijo ‘Bueno, diablos». ¡Yo no haría eso! ¿Por qué no colgaron el teléfono?’”.

En este punto, la serie pasa a Jerry Burger, un psicólogo de la Universidad de Santa Clara y experto en los experimentos de obediencia de Milgram, para explicar cómo los experimentos mostraron cómo se puede persuadir a la gente común para que haga cosas atípicamente terribles bajo las órdenes de una autoridad. figura. ¿La participación? Algunas de las personas que cumplían las órdenes que recibieron por teléfono estaban haciendo cosas abominables, pero es posible que solo fueran personas bastante comunes en una situación muy inusual.

Yo nunca haría eso… ¿verdad?

Aun así, esto no responde realmente a la pregunta de si deben ser considerados penalmente responsables. En este caso, realmente no necesita invocar a Milgram para responder la pregunta.

El detective Buddy Stump concluyó que debido a que muchas personas con las que habló dijeron que no lo habrían hecho, Summers y Nix deben ser inusualmente sádicos o al menos cruelmente indiferentes. Pero él, de todas las personas, debería saberlo mejor. Fue una de las primeras personas en descubrir que más de cien personas habían sido víctimas del mismo engaño y muchas habían llevado a cabo algunas de las mismas instrucciones.

En otras palabras, muchas personas en la misma situación hicieron exactamente lo mismo. El razonamiento de Stump (y otros) es una especie de descuido de la tasa base, que implica centrarse en el individuo o la situación en cuestión, pero ignorando cuán común es un evento en general. De acuerdo, no sabemos cuántas personas recibieron una de estas llamadas falsas y colgaron antes de hacer nada, pero sabemos con certeza que muchas personas tomaron la llamada, creyeron a la persona que llamó y realizaron actos humillantes e ilegales en sus empleados. Esto implica fuertemente que fue la influencia de la persona que llamó, mucho menos que la depravación de los gerentes, lo que impulsó su comportamiento.

Cuando alguien está herido, es comprensible que la gente quiera culpar a alguien. Es fácil culpar a la persona que está en la habitación haciendo el daño físico y más difícil culpar a una voz incorpórea que da instrucciones que fácilmente podrían (en teoría) ignorarse. Don’t Pick Up the Phone ilustra que la distinción no siempre es tan simple.

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