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Uno de los desafíos asociados con la cineterapia es determinar qué películas tienen utilidad clínica o académica, y muchas recomendaciones de películas en cineterapia dejan a uno preguntándose por qué se eligió tal o cual película. ¿Cuáles son los criterios clínicos para elegir una película en particular? Considere un estudio de 2006 realizado por Powell, Newgent y Lee que examinó si el cine podría mejorar la autoestima de los adolescentes en terapia de grupo. Como era de esperar en un estudio formal, los investigadores dieron descripciones detalladas de los participantes, medidas de cambio y procedimientos experimentales; sin embargo, no explicaron por qué se eligió a Fat Albert (2004) como sujetos de estudio. ¿Había un valor clínico reconocido para Fat Albert? ¿Fue esto una preferencia personal? ¿Hubo otras películas que se consideraron?

Determinar qué película introducir en terapia, como autoayuda o educativa, no es un asunto baladí; elegir la película o películas apropiadas es el corazón de la cineterapia. Se necesitan pautas claras y, en esta serie de publicaciones, comencé a formular criterios de selección. La primera (descrita en mi publicación anterior es que no importa cuán psicológicamente profunda pueda ser una película, su presentación y estilo pueden disuadir a los espectadores de involucrarse con ella. Como ejemplo, la razón principal por la que no pude conectarme emocionalmente con la película Elvis del año pasado fue su bombardeo de estímulos auditivos y visuales superpuestos. Podría ser una experiencia cinematográfica deslumbrante, pero estaba tan distraído con la técnica que no pude empatizar con el protagonista. Si un cliente no puede involucrarse con una película, será de poco valor.

Ahora quiero sugerir otra directriz, que emana indirectamente de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), la principal agencia federal que promueve la salud del comportamiento. SAMHSA no incluye la cineterapia en su registro de prácticas basadas en evidencia; sin embargo, aún reconoce y aplaude las películas que desestigmatizan y crean conciencia sobre los problemas de salud mental. Demasiadas representaciones cinematográficas dan como resultado una mayor estigmatización y mala educación sobre las condiciones de salud mental o el proceso de terapia. Considere a la amoral Doctora Lilith Ritter (Cate Blanchett) de Nightmare Alley (2021), quien grabó en secreto sesiones con sus pacientes con el propósito de chantajearlas. Por lo tanto, llegamos a una segunda pauta para la terapia con películas: las películas que usamos no deben desinformar, educar mal o estigmatizar los problemas de salud mental y/o el proceso de tratamiento.

En mi última publicación, propuse que Memoria fuera la cuarta mejor película psicológica en circulación activa en 2022, pero desafortunadamente tiene poco valor para la terapia o la capacitación clínica. Asciendo ahora a la tercera mejor película psicológica de 2022, que es Tár. El núcleo psicológico de esta película se captura en una cita de la novela clásica A Tree Grows in Brooklyn (Smith, 1943). En él, el autor reflexiona sobre la experiencia de crecer en la indigencia: “Una persona que sale de un entorno bajo por la vía del arranque tiene dos opciones. Habiéndose elevado por encima de su entorno, puede olvidarlo; o puede elevarse por encima de él y nunca olvidarlo y mantener la compasión y la comprensión en su corazón por aquellos que ha dejado atrás en la cruel escalada.» Lydia Tár ejemplifica lo primero.

Tár observa indiferente e incluso clínicamente el camino hacia la autodestrucción de Tár (Cate Blanchett), una directora de renombre en el proceso de completar un sueño de larga data de grabar la Sinfonía n.° 5 de Mahler mientras se prepara simultáneamente para el lanzamiento de sus memorias. Nosotros, como espectadores, nos sumergimos en su vida y la observamos pasivamente durante las entrevistas de prensa; en interacciones con amigos, familiares, colegas, estudiantes y parejas románticas secretas; en ensayos y audiciones; y, a medida que aumentan los problemas de Tár, con abogados y juntas asesoras en pánico. Su destino final es una fiesta de merecido.

Lydia Tár se involucra en la objetivación incesante de todas las demás personas excepto, posiblemente, de su pequeña hija. La objetivación es un proceso psicológico en el que otras personas son tratadas como objetos desechables; sus pensamientos y emociones tienen poca o ninguna importancia. El filósofo Martin Buber afirma que hay dos formas principales de relaciones «Yo-Tú» y «Yo-Eso». La primera es una relación mutua en la que la totalidad de otra persona es reconocida, admitida y respetada. Una relación “Yo-Eso”, en cambio, es entre una persona y un equipo, y esto es lo que presenciamos repetidamente con Lydia Tár. De manera similar, el psicólogo Erich Fromm identificó varias formas de relaciones poco saludables e insostenibles; Tár exhibe la forma explotadora, en la que las relaciones se basan en el puro interés propio. A pesar de su prestigio incuestionable en el campo y su conocimiento incomparable de la música, debajo del exterior profesional hay una persona despiadada incapaz de una verdadera conexión con los demás, salvo para su propio beneficio. Es raro encontrar personajes femeninos de este tipo fuera de los thrillers noir.

Tar es un estudio psicológico sobresaliente, pero ¿puede usarse en terapia de cine o en la capacitación de aspirantes a médicos? Con respecto a mi segunda directriz, la película presenta una descripción crítica e inquebrantable de una persona cuya incapacidad para formar relaciones auténticas y significativas conduce a un resultado irónico pero, en opinión de muchos espectadores, merecido; la película no desinforma, educa mal o estigmatiza aún más a un personaje que ya no es atractivo. Desgraciadamente, no cumple con la primera pauta: La duración de la película (más de dos horas y media), escenas de diálogo extendidas (la escena de apertura es una entrevista a Lydia Tár que tiene una duración de más de 10 minutos ), una trama deliberadamente críptica y un desapego clínico harán que la película sea emocionalmente inaccesible para muchos. Para los estudiantes, podría usarse para ilustrar el proceso de objetivación, pero otras películas más cortas harían lo mismo. Ya puedo escuchar a mis alumnos quejarse de que la película es “demasiado larga” y “demasiado lenta”.

En suma, Tár es un gran estudio de personajes y una de las mejores películas psicológicas del último año. Aún así, es probable que tenga poco uso en la terapia con películas o en la formación de médicos. Ojalá lo hiciera.

En este punto, los lectores podrían estar pensando que las películas psicológicas sobresalientes son todas largas, pesadas y lentas. Y muchos lo son, pero no siempre es así, lo cual quedará ejemplificado en mi próximo post, en el que describo mi elección de la segunda mejor película psicológica del año pasado; a diferencia de Memoria y Tár, esta película rebosa alegría y humor. También tiene una duración de solo 90 minutos.

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