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“Sentí que me acomodaba en la cama, sintiéndome muy cómoda. Después de un rato, noté que todavía estaba despierto y una extraña ligereza recorrió mi cuerpo. Gradualmente, me di cuenta de que estaba flotando por encima de mi cuerpo. Con un poco de esfuerzo pude darme la vuelta y me sorprendió un poco verme dormido en la cama. Parecía que me movía hacia arriba y hacia abajo con poco control sobre lo que estaba pasando. Finalmente me levanté por encima de mi casa y comencé a volar sobre la ciudad y el campo. Fue alarmante y estimulante. Me di cuenta de que parecía haber algún tipo de energía o sustancia del cordón umbilical que se arrastraba detrás de mí y me mantenía conectado a mi cuerpo distante sin importar lo lejos que viajara. En un momento, pareció volver a caer en mi ser físico y luego me desperté sorprendido y un poco asustado por lo que había sucedido. Comencé a leer sobre eso y hablé con otras personas que han tenido experiencias similares. Como resultado, sentí que podía tomar más control sobre cuándo dejé mi cuerpo y adónde fui cuando me fui. A menudo estas son buenas experiencias y otras veces, bueno, permítanme decirles que me he encontrado con cosas en cualquier lugar que nadie querría conocer. Esto es todo lo que puedo decir.»

“Recuerdo estar en la cama del hospital cuando comencé a sentir que la habitación se movía de alguna manera, luego me di cuenta de que me estaba moviendo, arriba y abajo de la cama. Mirando a mi alrededor pude escuchar claramente el sonido de la alarma y las enfermeras, creo que era una enfermera, entraron corriendo a la habitación primero. Luego otro y luego, creo, fue el residente o el médico tratante o tal vez ambos. Me sentí segura, cómoda y cálida a pesar de que fue algo muy inusual que me sucedió. Recuerdo que parecía flotar en un rincón de la habitación del hospital y ver, casi divertido, cómo el equipo médico martillaba y manipulaba brutalmente mi cuerpo. Podía escuchar lo que decían y lo frenético que era su trabajo para salvar mi ser físico. No parecía tan interesado en el resultado, pero podría resultar. Entonces escuché sonar la alarma y comenzó un sonido constante, tal vez un pitido o algo así. Luego me dejé llevar, respiré hondo y volví a estar en mi cuerpo, con dolor y por un momento triste porque mi comodidad había terminado y ahora estaba sintiendo dolor e incomodidad y mi pecho estaba pesado. Me desmayé de nuevo, pero esta vez estaba oscuro hasta que un tiempo después me desperté y vi a mi esposo y mi hija de pie junto a mí. Pensé por un momento que podría estar en mi funeral, pero me sentí aliviado de estar nuevamente en la cama del hospital.

Estos son ejemplos de descripciones reales que me han informado los pacientes sobre sus experiencias extracorporales (OBE). La primera fue una experiencia espontánea que ocurrió alrededor del inicio del sueño. El individuo puede haber aprendido más tarde a controlar y utilizar la experiencia, hasta cierto punto, para algún tipo de exploración espiritual. El segundo ocurrió durante una experiencia cercana a la muerte. El término que algunos de mis pacientes usaron para el primer tipo de experiencia fue “proyección astral”. vivir.

Cuando escuché por primera vez estas historias de pacientes, recordé que yo mismo había tenido esa experiencia. Sin embargo, esto no sucedió durante el sueño o como parte de una experiencia cercana a la muerte, sino justo antes de un accidente automovilístico relativamente menor en el que estuve involucrado unos años antes.

Esto sucedió mientras conducía por una calle larga y recta y vi un automóvil salir repentinamente de un estacionamiento y cortar rápidamente frente a mí. Al instante, supe que un impacto era inevitable. Al pensar en esa experiencia, recuerdo tener la sensación inusual de estar sentada a mi lado en el auto, mirándome conducir y frenar desesperadamente. J’ai simultanément eu l’expérience de conduire et d’être extrêmement alarmé par ce qui était sur le point de se produire et pourtant, en même temps, je regardais la scène depuis le siège du passager et je me sentais détaché et analytique à este tema.

El impacto ocurrió y afortunadamente nadie resultó herido, aunque no se puede decir lo mismo de la parte delantera de mi vehículo. Aunque menos dramático que los descritos por los pacientes, este fue un ejemplo de OBE. Fue una experiencia inusual que de alguna manera pareció ayudarme a lidiar con una situación extremadamente aterradora, casi abrumadora. Si bien la mía fue una experiencia breve y no implicó viajar lejos de mi cuerpo, estar «fuera de mí» mientras esperaba y durante un accidente automovilístico ciertamente me permitió ver las cosas desde una perspectiva diferente.

La principal característica de un OBE es que su centro de conciencia parece estar ubicado fuera del cuerpo físico (Cardena & Alvarado, 2014). Tenemos la impresión de flotar, ver el cuerpo a distancia y viajar a lugares a veces lejanos. También ocurren otros tipos de experiencias durante las EFC, como sentir energía, ver luz brillante y sentir una conexión con el cuerpo físico.

Las OBE pueden ocurrir en una serie de situaciones diferentes, incluidas las experiencias cercanas a la muerte como se describió anteriormente y durante situaciones estresantes como tortura, cirugía o desastre natural. Las OBE también pueden ocurrir durante estados alterados de conciencia como relajación extrema, hipnosis, meditación, como parte del fenómeno de abducción extraterrestre y durante migrañas y ataques epilépticos. Con frecuencia escuchamos informes de estos eventos cuando las personas usan drogas psicodélicas y disociativas. Parece que acostarse y ser pasivo también ayuda a promover su aparición. Cardena y Alvarado (2014) revisaron varias encuestas de muestras aleatorias de la población general y encontraron que la tasa de prevalencia promedio de estas experiencias fue del 9%, con tasas más altas reportadas por estudiantes e interesados ​​en fenómenos paranormales.

La hipótesis de la frontera se refiere a la medida en que los individuos mantienen distintas áreas de experiencia psicológica (Cardena y Alvarado, 2014). Existen, por ejemplo, diferencias individuales en la medida en que las personas se sienten diferentes de las demás y en la medida en que sus estados de conciencia están separados. Para algunas personas, puede haber menos distinción entre experiencias de sueño inusuales y diversas experiencias de vigilia. Las investigaciones han indicado que las experiencias de sueño inusuales y los estados disociativos tienen una correlación débil o moderada. Se ha descubierto que las experiencias extracorporales se correlacionan positivamente con factores como la participación imaginativa y la tendencia a fantasear, así como la disociación y la despersonalización.

Se ha realizado algún trabajo para identificar la base neurológica de las OBE. Por ejemplo, las áreas corticales involucradas en la integración sensorial parecen haber alterado la actividad durante la OBE. La investigación sobre los correlatos de EEG de OBE se ha centrado en individuos capaces de traerlos esencialmente a voluntad (Cardena & Alvarado, 2014). Aunque los estudios fueron pequeños, indican que las OBE están relacionadas con la actividad lenta de las ondas cerebrales, similar a la observada en el sueño ligero en la etapa I. El tipo de actividad de las ondas cerebrales que más se observó está en la banda theta. Estos estudios sugieren que la interrupción de la actividad de las ondas cerebrales puede ocurrir en la unión entre los lóbulos temporal y parietal del cerebro durante las EFC. Estas son áreas involucradas en el procesamiento de emociones e integración de información y experiencia.

Debo señalar que los estudios revisados ​​por Cardena y Alvarado (2014) sobre este tema son muy pequeños, suelen tener un solo tema y necesitan una replicación extensa con muestras más grandes para tener plena confianza en los resultados. Se puede encontrar información adicional sobre la posible base neurológica de las OBE, así como su relación con el sueño, en la edición en línea de Medical News Today.

Se ha propuesto otra teoría sobre el mecanismo subyacente de la OBE que no tiene nada que ver con el sueño. Surgió de la observación de un estudio de Marseille & Elzière (2017) que una proporción significativamente mayor de pacientes con trastornos vestibulares con vértigo informaron tener OBE (14%) que los pacientes sanos (5%). Sin embargo, cabe señalar que la tasa de pacientes sanos en este estudio fue inferior a casi el 10% informado en los estudios de población general citados anteriormente. Ellos plantean la hipótesis de que los trastornos vestibulares causan inconsistencia de percepción y, por lo tanto, incertidumbre sobre la ubicación del cuerpo en el espacio. Esto por sí solo no fue suficiente para inducir la OBE y la mayoría de los pacientes con trastornos vestibulares no informaron tener OBE. Descubrieron que cuando estaban presentes los factores psicológicos de despersonalización-desrealización, depresión y ansiedad, y factores neurológicos como las migrañas, era más probable que se informaran las OBE. Sugieren que es la combinación de percepción alterada y factores psicológicos y neurológicos que se combinan para, al menos para algunos pacientes, crear OBE.

Para aquellos que estén interesados, pueden encontrar instrucciones en línea para intentar autoinducirse una OBE. Hay organizaciones como OBERF que se dedican a comprender mejor estas experiencias. No tengo suficiente experiencia con la inducción OBE o esta organización en particular para recomendar esta instrucción u organización, así que proceda con precaución. Sin embargo, es interesante que haya muchos recursos disponibles para aquellos que quieran aprender más.

Encuentro la idea, que se encuentra en la filosofía del panpsiquismo, de que la conciencia no puede limitarse al recinto físico de nuestro propio cráneo y puede extenderse más allá de él, muy interesante y digna de una mayor investigación. Actualmente no es posible saber si estas ideas son válidas. Actualmente, la información que tenemos sugiere fuertemente que las experiencias inusuales como las OBE son generadas por procesos neurológicos y psicológicos, algunos de los cuales están involucrados en el sueño. Para enfatizar que todavía estamos en un nivel relativamente primitivo de comprensión con respecto a estos temas, termino con una cita de William James. Aunque tiene más de 100 años, estas palabras siguen siendo ciertas hasta el día de hoy:

“Hace unos años, yo mismo hice algunas observaciones sobre este aspecto de la intoxicación por óxido nitroso y las anoté. En ese momento me vino a la mente una conclusión, y desde entonces mi impresión de su verdad ha permanecido inquebrantable. Esto se debe a que nuestra conciencia normal de vigilia, la conciencia racional como la llamamos, es solo un tipo particular de conciencia, mientras que todo lo que la rodea, separado de ella por la mayoría de las pantallas, encuentra formas potenciales de conciencia completamente diferentes. Podemos pasar por la vida sin sospechar de su existencia; pero aplique el estímulo requerido, y de repente se encuentran allí en toda su plenitud, tipos definidos de mentalidad que probablemente tengan su alcance y adaptación en alguna parte. Ninguna descripción del universo en su conjunto puede ser definitiva si deja estas otras formas de conciencia totalmente pasadas por alto. «- William James, 1902

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