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Hace muchos años, creo que tenía diez u once años, recuerdo sentirme mal del estómago y vomitar. Poco después, comencé a cantar, suave pero decididamente.

Mi madre, siempre atenta, me escuchó y me preguntó por qué estaba haciendo esto. Le dije que estaba tratando de sentirme mejor.

No es de extrañar que esta respuesta le pareciera divertida y entrañable, y de vez en cuando me recordaba el incidente. Por lo general, nos reíamos de eso juntos. Aún así, nunca renuncié a mi creencia de que las personas deberían ser proactivas sobre su propia miseria. Incluso aquellos con una personalidad triste como la mía pueden tratar de sentirse mejor.

A menudo comienzo estas publicaciones reconociendo que muchos tipos de malestar psicológico superan los límites de la autoayuda. Ciertas disposiciones persistentes requieren atención profesional. Hay un lugar para las terapias basadas en medicamentos. Siempre, el amor de la familia y los amigos es importante. Repito ese mensaje aquí.

En cambio, me concentro en formas de malestar de nivel más bajo y más transitorias: cuestiones de estado de ánimo, estrés situacional y hábitos de personalidad. ¿Podemos sacar lo mejor de nuestras propias dificultades, a veces instigadas por nosotros mismos?

Al igual que mi yo de diez años, sostengo que vale la pena intentar alterar el estado de ánimo. Algunos lectores recordarán la hipótesis de la «retroalimentación facial» de la psicología escolar, que afirma que producir expresiones faciales positivas, como una sonrisa exagerada, produce bioquímicamente un estado de ánimo mejorado. Por un momento o dos, «poner una cara feliz» o «silbar una melodía alegre» rompe el hechizo. También lo es “mantenerse ocupado”, si eso significa no pensar en las fuentes de nuestro descontento. De manera similar, la mayoría de nosotros nos hemos dicho a nosotros mismos que debemos «salir de esto» o «recuperar la compostura». Históricamente, estas son estrategias que los humanos han usado; los lectores pueden decidir si siguen siendo relevantes hoy.

Cualquiera que sea el valor del enfoque anterior, exploro aquí formas de intervención más situacionales y basadas en actividades. Mi argumento es que ciertos comportamientos, bien conducidos, promueven emociones “positivas” distintivas, es decir, formas de autoconciencia que nos hacen sentir bien y apoyan nuestra relación con los demás. Me refiero aquí al juego, al trabajo, a la comunión y al ritual. Cada uno apoya la personalidad a su manera.

Jugar: La secuencia curiosidad-diversión-euforia-gratificación

Creo que la mayoría estaría de acuerdo en que la gente juega para refrescarse o recrearse. Idealmente, el juego es una oportunidad para hacer lo que queremos, cuando queremos. Cansados ​​del asunto, renunciamos. En el medio, implementamos estrategias autosuficientes para abordar una serie de desafíos. La diversión de jugar proviene de ver qué tan bien podemos hacerlo en estas circunstancias cambiantes y, a menudo, impredecibles. Los retos demasiado duros generan ansiedad; tampoco nos importan las que son demasiado fáciles (y por tanto, aburridas). Pero los que están “perfectos” déjanos sumergirnos. De hecho, solemos olvidar el mundo y sus problemas.

Las emociones del juego siguen una determinada trayectoria. Hay una anticipación del juego en cuestión; llama a esto «curiosidad». Eso significa no solo los desafíos específicos por venir, sino también cómo nos irá en ellos. Comenzado el evento, hay una segunda etapa: sentimientos de exploración que llamo “diversión”. Los jugadores inevitablemente sienten que algo nuevo está ocurriendo, incluso si es solo una nueva cantidad de cartas o un turno al bate. Esa diversión se alterna con sentimientos de resolución, lo llamo “euforia”. Esta es la sensación de estar placenteramente completado o gastado, terminado con una ronda y listo para comenzar la siguiente. Finalmente, está el placer de la autorreflexión al final del evento. Llame a esto «gratificación», la evaluación de que hemos perseguido nuestros propios deseos en el mundo.

No voy a argumentar que el juego siempre tiene éxito en los términos anteriores: ¿quién no ha dejado un juego insatisfecho con su desempeño? Pero los jugadores siempre son optimistas y eso contrarresta la desesperación que a veces impregna la vida cotidiana. Jugar energiza; los jugadores miran hacia adelante.

Trabajo: La secuencia confianza-interés-satisfacción-orgullo

La gente suele pensar en el trabajo como un comportamiento obligatorio, prolongado y desagradable. Recuerde la “maldición” de Adán y Eva en la tradición bíblica. Me vienen a la mente imágenes de jefes exigentes, reglas irrazonables y horarios apretados. Rara es la persona que disfruta de la «tarea escolar», limpiar el baño o llevar el automóvil a reparar.

Fuente: Yuganov Konstantin/Shutterstock

Sin embargo, en términos más generales, el trabajo es un comportamiento que establece y mantiene direcciones claras para nuestras vidas. Aunque soy un estudioso del juego, nunca argumentaría que los momentos atractivos del juego son suficientes para hacer una existencia plena. De hecho, las personas necesitan compromisos a más largo plazo con objetivos que tengan beneficios duraderos para ellos y sus seres queridos. Las generaciones mayores le dirían a una persona deprimida que “se levante y se ponga a trabajar”. Nuevamente, el lector puede decidir si ese espíritu ascético sigue siendo relevante.

Mi interés aquí es la secuencia emocional del trabajo. Creo que el trabajo, especialmente cuando es elegido y administrado personalmente, nos hace sentir mejor con nosotros mismos. Valorar el compromiso del jugador con la exploración; honrar, también, el compromiso del trabajador con el logro.

Entonces, idealmente, hacer trabajos o tareas refuerza los sentimientos de “confianza”, la creencia de que podemos emprender proyectos con consecuencias duraderas. Esa confianza nos ayuda a enfrentar desafíos nuevos y más complicados. Así motivados, los trabajadores inicialmente experimentan sentimientos de intriga o “interés”. ¿Cuáles son las dimensiones del problema en cuestión? ¿Cómo podemos abordarlos? ¿Qué herramientas necesitamos? Esas preocupaciones son seguidas por los sentimientos de plenitud que llamamos «satisfacción». Una etapa del trabajo puede haber terminado; otro llama. Al final del evento, hacemos un relevamiento de todo lo realizado. Un trabajo exitoso nos hace sentir “orgullo”.

Sin duda, el trabajo varía en su dificultad, importancia y posibilidades de autoexpresión. Pero “un trabajo bien hecho” sigue siendo motivo de orgullo y un signo de vida bajo control.

Comunión: La secuencia esperanza-deleite-gozo-bendición

El juego y el trabajo son comportamientos que enfatizan el papel del individuo en la fabricación de su propia satisfacción. Un patrón diferente de autocuración se encuentra en la comunión, donde las personas buscan apoyo en la otredad. Piensa en ir a un concierto, una reunión familiar o un club. Dé un paseo por un parque o siéntese junto a un lago. Todas estas actividades dejan en claro que hay un gran mundo más allá de las propias preocupaciones, y que este mundo que trasciende es una fuente de algunas de las comodidades e inspiraciones más importantes de la vida.

La disposición motivadora de la comunión es la “esperanza”. Queremos (pero no podemos garantizar) que nuestra próxima visita a algún destino, tal vez un cine, una fiesta o la playa, sea una aventura maravillosa. Como niños en Navidad, nos anticipamos. Idealmente, los sentimientos que siguen son los de “deleite”, una serie de sorpresas agradables con respecto a ese entorno, las personas que encontramos allí y sus diversas ofertas. Más allá de estas emociones están los sentimientos restauradores de “gozo”, pausas que nos permiten atesorar la calidad de nuestras relaciones. Bajo esa luz, considere cómo se siente cuando se vuelve a conectar con un ser querido después de una larga ausencia o una enfermedad grave. Idealmente, momentos como estos te hacen reconocer la «bendición», la sensación de que eres afortunado de que otros contribuyan a tu vida.

Ritual: La secuencia fe-encantamiento-éxtasis-reverencia

Una cosa es apreciar los reinos del orden que se encuentran más allá de nosotros; es otra mirarlos como anclas para nuestras vidas y guías para vivir. Esa última búsqueda es el propósito del ritual. A veces, esas guías son asuntos ordinarios: prácticas culturales que reconocemos o hábitos personales que hemos desarrollado a lo largo de la vida. Pero los rituales también pueden ser esfuerzos profundos, incluso sagrados. Estas ceremonias son marcos para el comportamiento que nos permiten ser creativos en formas más pequeñas y enfocadas. Dan bases sólidas a la identidad. Aseguran nuestro estatus en situaciones sociales y ayudan a nuestros movimientos en esos entornos.

La disposición motivadora del ritual es la confianza o “fe”. Creer en reinos de orden establecidos nos da la confianza para ir a lugares y hacer cosas. Define quiénes somos para los demás. Encontrar el poder del ritual es, inicialmente, tener una sensación de “encantamiento”, sentir el poder de los recursos más allá de nuestro control. Esa conciencia conduce a una experiencia de «éxtasis», de ser llevado y lejos, de tener nuevos poderes de visión y control. Cuando el ritual transporta a uno, tal vez en formas que antes se creían imposibles, refuerza un sentido de respeto, incluso de reverencia. Los grandes patrones del mundo no son simplemente eso; también son fundamentos de la comunicación humana. Aquellos que lloran su discapacidad y aislamiento deben saber que existen creencias y prácticas comunitarias compartidas que pueden fortalecerlos.

Sería el primero en reconocer que los beneficios idealizados del juego, el trabajo, la comunión y el ritual que he esbozado aquí no siempre salen a la luz. Los cuatro comportamientos pueden manifestarse como compromisos tontos, incluso peligrosos. Pero en sus mejores formas, nos alejan de la preocupación dolorosa. La felicidad, creo, no es una condición estática. Es un compromiso de construir relaciones dignas con el mundo. El principal desafío de la vida es estar activo en formas que honren esas conexiones.

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