Seleccionar página

Fuente: Pixels con permiso.

La llamada telefónica que llegó esa tarde de 1993 fue como un cuchillo, dividiendo sus vidas en «antes» y «después».

La llamada fue a Peter y Linda Biehl en Newport Beach, California, y fue desde Sudáfrica. El mensaje era que su hija, Amy, acababa de ser asesinada.

Amy había vivido una vida dorada. Había sido la mejor estudiante en la escuela secundaria y estudiante en Stanford. También fue campeona de natación y capitana del equipo de buceo femenino de la NCAA. Después de graduarse, recibió un premio Fulbright en Sudáfrica.

Llegó a Sudáfrica mientras el país luchaba contra el apartheid y se preparaba para las primeras elecciones democráticas de su historia. Amy comenzó a trabajar en programas de registro de votantes en Black Townships, ayudando a preparar a las personas para las próximas elecciones. Irónicamente, fue durante una misión de este tipo en el municipio negro de Guguletu que la mataron.

Su atacante era un joven que acababa de regresar de un mitin político. Estaba enardecido por la manifestación y lleno de odio hacia los blancos, que durante años habían apoyado al régimen del apartheid que perseguía a su pueblo. Cuando él y dos de sus compañeros vieron pasar a una joven blanca, le tiraron piedras al auto y la inmovilizaron. Amy trató de huir y escapar, pero la persiguieron y usaron navajas para matarla a puñaladas.

Así que la llamada telefónica fue a los Biehl en Newport Beach para informarles que su hija acababa de ser asesinada. Reaccionaron con conmoción y una sensación de inmensa pérdida y dolor.

Todos sabemos lo que sucede a continuación cuando se comete un mal tan terrible. La parte agraviada clama justicia y venganza. ¡El otro debe pagar por lo que ha hecho!

Y cuando el mal involucra a grupos de personas, como en el Medio Oriente, Irlanda del Norte o los Balcanes, la venganza y la contravenganza pueden durar décadas, si no siglos. Es como una ley natural de la psicología humana. Es tan inevitable como la ley de la gravedad.

Pero eso no es lo que pasó con los Biehl.

Para hacer frente a su pérdida, sentían que necesitaban comprender mejor cómo era la vida de Amy en Sudáfrica. Entonces, dos meses después de su muerte, llenos de incertidumbre y aprensión, fueron allí.

Lo que encontraron los asombró.

En todos los lugares a los que iban, encontraban gente que elogiaba el trabajo que Amy había hecho para ayudar a la gente de los pueblos negros. Los signos de su buena voluntad y buen hacer estaban por todas partes. Y cuando su joven atacante se enteró de a quién había matado, se sintió abrumado por el remordimiento. Escribió una larga disculpa a Linda y Peter Biehl.

En la misma línea, la madre del joven invitó a Linda Biehl a su modesta casa en el municipio. Llena de emoción, temerosa y esperanzada, Linda se fue. Fue un momento muy relajante para ambas mujeres. Cuando Linda se fue, ambos se besaron. Y una vez afuera, miró hacia arriba y vio que había un arco iris sobre su cabeza.

Así, después del asesinato, los Biehl pudieron perdonar al asesino. Peter y Linda Biehl han encontrado una forma de derogar la ley de la gravedad.

Desde entonces, los Biehl han establecido la Fundación Amy Biehl para continuar el trabajo que Amy comenzó. La Fundación trabaja con personas en los Municipios Negros, ofreciendo talleres de atención médica y capacitación en alfabetización y educación. La Fundación también proporciona empleo a varias personas.

Sorprendentemente, una de las personas contratadas para trabajar en la Fundación es el joven que asesinó a Amy. Es uno de sus trabajadores estrella.

Varios años después del asesinato de Amy, tuve la oportunidad de tener una larga entrevista con Peter y Linda Biehl. Les pregunté qué pensaban del perdón en este momento. ¿Podrían otros aprender a perdonar?

Los Biehl creen que cualquiera puede perdonar. Se necesita mucho trabajo y una gran apertura para cambiar, pero perdonar a alguien que te ha hecho daño es una de las cosas más importantes que puedes hacer. Y los Biehl creen que es posible para cualquiera.

“Las personas a menudo se muestran reacias a perdonar porque piensan que le darían a alguien un regalo que no se merece”, dijo Peter. “Pero la verdad es exactamente lo contrario. Si estás enojado y resentido, estás atrapado en emociones negativas. El perdón es realmente un acto muy egoísta. Una vez que perdonas a alguien, te quitas una gran carga emocional. El perdón es muy liberador.

El consejo de Peter Biehl es importante para todos nosotros hoy, ya que nuestro país parece más dividido que desde la Guerra Civil. Como país, todos debemos tratarnos con más respeto. Necesitamos aprender a escucharnos realmente los unos a los otros y acercarnos a aquellos con quienes no estemos de acuerdo. Y debemos aprender a perdonarnos a nosotros mismos.

¿Podemos hacerlo? Pregúntale a Peter Biehl.

© David Evans

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies