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[Article updated on 6 September 2017]

En las últimas décadas, se ha vuelto cada vez más claro que los estresores psicológicos pueden conducir a síntomas físicos no solo a través de la defensa del ego contra la somatización, sino también a través de procesos físicos que involucran los sistemas nervioso, endocrino e inmunológico. Por ejemplo, un estudio reciente de la Dra. Elizabeth Mostofsky de la Escuela de Medicina de Harvard encontró que las primeras 24 horas de duelo están asociadas con un riesgo 21 veces mayor de ataque cardíaco.

Desde los primeros experimentos de Robert Ader con ratas de laboratorio en la década de 1970, el campo de la psiconeuroinmunología ha florecido verdaderamente. El gran y creciente cuerpo de evidencia que continúa descubriendo ha llevado a un reconocimiento generalizado no solo de los efectos perjudiciales del estrés psicológico en la salud, la recuperación y el envejecimiento, sino también de los efectos beneficiosos de las emociones positivas como la felicidad., Motivación y un sentido de propósito.

Una vez más, la ciencia moderna apenas alcanzó la sabiduría de los Antiguos, quienes eran muy conscientes del fuerte vínculo entre el bienestar psicológico y la buena salud. En uno de los primeros diálogos de Platón, los Charmides, Sócrates le cuenta al joven Charmides, que sufre de dolores de cabeza, un hechizo para los dolores de cabeza que aprendió recientemente de uno de los médicos místicos del rey de Tracia. Sin embargo, según este médico, es mejor curar el alma antes que curar el cuerpo, ya que la salud y la felicidad dependen en última instancia de la condición del alma. Pero, ¿cómo se hace para sanar el alma? «Con buenas palabras», viene la respuesta. – Dijo que el alma era tratada con ciertos encantos, mi querida Charmide, y que esos encantos eran palabras bonitas.

Dado que la virtud de la templanza es el indicador de la salud del alma, Sócrates le pregunta a Charmides si cree que está lo suficientemente templado. Las Charmides tienen lugar en el 432 a. C. «pero con el significado etimológico de» mente sana «. Como es típico de Platón, el diálogo termina en un estado de aporía (un estado de no conocimiento inconcluso), con Sócrates acusándose a sí mismo de ser un inútil buscador y» conversador «. Charmides concluye que difícilmente se puede esperar que sepa si está lo suficientemente templado si ni siquiera Sócrates es capaz de definirle la templanza.

Mientras Platón asocia la salud física y mental con las virtudes y en particular con la virtud de la templanza (sophrosyne, «espíritu sano»), Aristóteles asocia la salud con el bien supremo del hombre. Este Bien Supremo, dice, es eudaimonia, un término filosófico que se traduce vagamente como «felicidad», pero que quizás se traduce mejor como «realización humana».

En resumen, Aristóteles sostiene que para comprender la esencia de una cosa es necesario comprender su función distintiva. Por ejemplo, no se puede entender lo que es ser músico a menos que se comprenda que la función distintiva de un músico es «tocar un instrumento musical con cierto grado de habilidad». Si bien los seres humanos necesitan alimentos como las plantas y tienen la sensibilidad de los animales, su función distintiva, dice Aristóteles, es su capacidad única de razonar. Así, el Bien Supremo, o Felicidad, para el ser humano es llevar una vida que le permita ejercitar y desarrollar su razón, y esto, de acuerdo con principios racionales.

Además, vivir su vida de acuerdo con principios racionales es buscar los tipos correctos de placer, minimizando los placeres brutales y restauradores como la comida y el sexo, que solo son placenteros incidentalmente (debido a que son reconstituyentes), y privilegiando esos placeres superiores como la contemplación. y amistad que no puede admitir dolor ni excesos y que, por tanto, son de carácter agradable.

Perseguir placeres superiores es «estimular la acción de la naturaleza sana», y gozar de buena salud no solo es estar libre de dolor y enfermedad, sino también y sobre todo estar seguro. Florecer de acuerdo con nuestra naturaleza esencial como humanos. seres.

Entonces, aunque Platón asocia la salud con una «mente sana» y Aristóteles con el Bien Supremo, una vez que se desenvuelve el Bien Supremo, queda muy claro que es sólo una diferencia de énfasis, y que Platón y Aristóteles no discrepan fundamentalmente en esto. punto. problema. Como dice Sócrates en Little Hippias, «Me harás mucho más bien si curas mi alma de la ignorancia que si curas mi cuerpo de la enfermedad».

Neel Burton es el autor de The Meaning of Madness, The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception y otros libros.

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Fuente: Neel Burton

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