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Siempre he tenido la ambición de ser el primero en hacer algo. Y aunque menor, aquí está finalmente: encontrar la oportunidad de usar “Platón” y “Yogi Berra” en la misma oración.

Platón, filósofo griego, es conocido por haber escrito varios trabajos de investigación que son esenciales para comprender los conceptos centrales de la historia intelectual occidental. Y Yogi Berra, un receptor de los Yankees, es famoso por sus «yogismos», como los periodistas deportivos llaman a sus «trabalenguas». Pero lo curioso de los fragmentos de sabiduría que entregó es que cuanto más lo piensas, más significado tiene.

Fuente: Sanzio Rafaello, The School of Athens (Platón y Aristóteles, detalle) 1509, Stanza della Segnatura Pontifical Palaces, Vaticano, cortesía de Web Gallery of Art

Por ejemplo: cuando lo invitaron a cenar en Rigazzi, el popular restaurante de St. Louis, Yogi se opuso. “Ya nadie va allí”, dijo, “hay demasiada gente. Cuando su amigo Joe Garagiola, el presentador de deportes, vaciló entre dos rutas similares que podría tomar desde el Yankee Stadium hasta su casa en Nueva Jersey, Yogi le aconsejó: “Cuando llegues a una bifurcación en el camino, tómala”. Y luego llegó el momento en que los dos bateadores competitivos de los Yankees, Mickey Mantle y Roger Maris, repitieron su hazaña de rutina al conectar jonrones consecutivos. Se dijo que Yogi estaba entusiasmado: “¡Una vez más, esto es déjà vu!

Estas tautologías excéntricas y no secuencias significativas fueron tan divertidas de pensar que otros inventaron sus propios yogismos y los atribuyeron al Salón de la Fama. Esto lo impulsó a observar: “¿Sabes todas estas cosas que dije? Yo no los dije.

«La vida debe vivirse como un juego»

Y eso nos lleva a Platón y la cuestión en consideración. La mayoría no leerá su Philebus, o las Leyes, o su provocador tratado sobre la virtud, el Protágoras, sino que se apresurará a buscar compilaciones de citas en Internet para encontrar los zingers. Y es aquí donde muchos descubrieron y luego volvieron a desplegar su epigrama frecuentemente citado, «La vida debe vivirse como un juego».

El refrán lleva consigo el sabor de los consejos terapéuticos modernos para aligerar, dejar que las pequeñas cosas se desarrollen y participar de la vida libremente, con entusiasmo y placer. ¡El sabio Platón parece tan adelantado a su tiempo! Pero, ¿qué dice Platón de que la vida debe vivirse como un juego? Bueno, como Yogi Berra no dijo lo que dijo, Platón tampoco. No demasiado. Y el diablo, como siempre, está en los detalles.

Descifrar los detalles requiere que descubra algunos para el resto de este ensayo.

Los eruditos han aprendido lo que Platón no dijo del todo a través del gran filólogo y teórico del juego holandés Johan Huizinga en los párrafos finales de su fascinante libro Homo Ludens: Un estudio del elemento del juego en la cultura. El pasaje que traduce Huizinga comienza con el recordatorio, convencional en aquellos tiempos antiguos, de que el hombre, aunque no es «del todo malo», es «hecho el juguete de Dios». Y dado que la «seriedad» pertenece sólo a los dioses, las cosas que los humanos consideramos serias, incluso la guerra, palidecen hasta convertirse en insignificantes en comparación. Platón, por tanto, exhorta a quienes buscan la virtud a aspirar a la paz. Y luego hace la siguiente pregunta lógica: «¿Cuál es la forma correcta de vivir?» Podría haber dicho: «¿Qué nos queda?

Hasta ahora, todo va bien con la traducción de Huizinga.

Luego, Platón ofreció varios mandatos que permitirían a la gente reconciliar a los dioses. La gente tiene que hacer sacrificios, instruye Platón. Deben cantar y bailar, pero con reverencia. Deben jugar «juegos nobles» de manera adecuada y presumiblemente para diversión de los dioses. Y si los dioses estuvieran debidamente apaciguados por la forma en que los simples humanos actuamos en su lugar, un hombre podría «defenderse de sus enemigos y ganar la contienda». Platón deslizó en todo esto su instrucción que Huizinga audazmente tradujo «la vida debe vivirse como un juego».

Surpris que le passage contrastait si largement avec les conseils conventionnels modernes de ne pas transpirer les petites choses et de se détendre de manière ludique, j’ai vérifié un certain nombre d’autres traductions que les érudits ont produites au cours des cent trente dernières années alrededor de. Allí encontré una segunda sorpresa. Estas interpretaciones diferían tanto que parecían casi irreconocibles de una a otra. Y ninguno de ellos lee «la vida debe vivirse como un juego».

La verdad detrás del famoso dicho de Platón

Aquí me ayudó a recibir consejos de un viejo amigo que también es un clásico renombrado y meticuloso. Thomas Banchich, quien exploró cómo el juego era a menudo muy ritualista en la antigua Grecia (su artículo ¿Una mordaza en el fondo de un cuenco?: Percepciones de la alegría en la Grecia arcaica y clásica en el American Journal of Play es una lectura esencial para los historiadores). Ofrece una traducción más literal y fiel. Y en el render de Banchich, aprendemos lo que realmente dijo Platón sobre el juego.

La siguiente pregunta lógica que Huizinga había hecho como «¿cuál es la forma correcta de vivir?» Banchich mejor frases como «¿qué es entonces correcto?» Porque ser correcto y adherirse a una tradición inalterable, para Platón, era ser respetuoso y fiel al ritual prescrito. Y además, el respeto y la lealtad inquebrantable a la tradición era la única forma de esperar una recompensa de los dioses descarriados y, no por casualidad, la única forma en que los simples humanos tenían alguna esperanza de evitar su terrible ira olímpica.

Es necesario tener en cuenta este sentimiento de aterradora lealtad al ritual constante y sumisión a los caprichos divinos si se quiere entender lo que realmente dijo Platón sobre el juego hace tanto tiempo.

Para descifrar su lenguaje y su intención como lo hace Banchich, debemos dejar atrás la expectativa moderna de que el juego es posible gracias a la expresión libre y espontánea que resonará con un beneficio emocional. (Es tan difícil resistirse a este tirón ahora porque el dividendo terapéutico del juego tiene mucho sentido hoy en día). Pero la respuesta a la pregunta «¿qué es lo correcto?» Porque Platón no pretendía que «la vida deba vivirse como un juego» de una forma dinámica y enriquecedora emocionalmente. De hecho, nada podría estar más lejos del severo argumento de Platón sobre cómo los usos del juego radican en la preferencia y la protección.

Acercarse a las palabras reales de Platón como lo hace Banchich revela al filósofo más como un reaccionario que como un terapeuta. Aquí está la traducción más útil y literal de Banchich del pasaje, provista de una puntuación útil que falta en el original:, para poder equipar a los dioses de manera auspiciosa y para alejar a los enemigos y, mediante la lucha, salir victorioso.

La visión del viejo pensador de los jugadores como títeres con propósito nos es profundamente ajena. El sentimiento de fallecimiento es más una cuestión de deber y piedad que de diversión y juego. Podemos desear lo contrario en nuestra decepción, pero no podemos hacer del pasado lo que no es. O, para decirlo como podría decirlo Yogi Berra, «el pasado no es lo que solía ser».

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