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¡Felicidades! Ha sido invitado a unirse a la junta directiva de una organización sin fines de lucro. Te encanta la misión. Entiendes el compromiso de tiempo. Sin embargo, hay una serie de otras cuestiones a considerar antes de iniciar sesión.

Sin Margen Sin Misión.

Las organizaciones sin fines de lucro se distinguen de las empresas con fines de lucro al centrarse en la misión. La misión es importante, pero sea igualmente sensible a la dirección de los activos netos. Los activos netos son el valor de los activos financieros y no financieros que se poseen, menos el valor de los pasivos financieros pendientes.

“Sin margen, sin misión” es un cliché sin fines de lucro que resume correctamente por qué los activos netos no pueden separarse de la misión. La supervivencia institucional es dudosa si los gastos superan los ingresos, incluso en organizaciones que se autodenominan “sin fines de lucro”.

¿Dónde puedo obtener una buena perspectiva sobre los activos netos?

Pídale al director financiero de la organización sin fines de lucro la última versión del Formulario 990. Este formulario es un requisito legal federal. Proporciona una comprensión profunda de la estructura financiera corporativa, los reclamos legales y la compensación pagada a los funcionarios.

Dele al CFO una semana para responder. Si el CFO no está disponible, puede acceder a él de forma gratuita. Vaya a www.guidestar.org. Otra opción es la búsqueda de organizaciones exentas de impuestos (TEOS) en https://apps.irs.gov/app/eos.

Considere la falta de respuesta oportuna del CFO a su solicitud como una información útil sobre el estado financiero de la organización.

No se conforme con mirar el Formulario 990 más reciente. Revise los formularios anteriores de los últimos tres o cuatro años. Busca tendencias. ¿Puede comparar las tendencias en los activos netos de la organización en los últimos años con los de otras organizaciones sin fines de lucro de tamaño y misión comparables en su área geográfica?

¿Para quién estoy hablando?

Cynthia Jarboe es ex socia de PWC, donde dirigió una práctica de auditoría regional sin fines de lucro. Ha trabajado con más de cien corporaciones sin fines de lucro. En su libro, Una guía para el éxito de las juntas sin fines de lucro (2020), dice: «Se le puede pedir que participe porque representa a un grupo demográfico en particular. Todo eso es buen gobierno siempre que esté dispuesto a asumir la responsabilidad de esa representación. «

En otras palabras, si una de las razones por las que la junta le ofrece un puesto es porque es miembro de un determinado grupo demográfico central para la misión, debe usar dos sombreros. Tu perspectiva profesional es necesaria pero insuficiente. Usted fue elegido para representar a un electorado crítico. Cuando habla, los demás piensan que habla como representante de esa circunscripción.

«Usando mi sombrero»

Puede proporcionar opiniones múltiples o incluso contradictorias siempre que tenga claro a quién representa. Por ejemplo, podrías decir: «Usando mi sombrero como ejecutivo sénior en recursos humanos, diría X. Usando mi sombrero como representante de las mujeres negras en nuestra comunidad, diría Y».

Esta perspectiva también implica que debe permanecer en contacto con la cohorte que representa. No asuma que sabe lo que es mejor para ellos.

Conozca a los miembros del Comité Ejecutivo.

Antes de aceptar un cargo en la junta, es recomendable organizar una serie de reuniones uno a uno con los miembros del comité ejecutivo de la junta directiva. Las juntas sin fines de lucro pueden ser tan grandes que el comité ejecutivo se convierte en el órgano crítico de toma de decisiones.

Si conoces a los miembros y concluyes que no tienen nada que enseñarte, estás iniciando una nueva relación desde una posición de arrogancia. Si conoce a los miembros del comité ejecutivo y concluye que hay personas en el comité que podrían expandir sus horizontes comerciales y ampliar su red profesional, entonces quiere ser parte de esta junta.

Una reflexión final: algunas juntas sin fines de lucro requieren contribuciones financieras anuales de los miembros de la junta. Asegúrese de que estos asuntos se discutan antes de hacer un compromiso.