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Fuente: Think by Sam Howzit / Flickr Creative Commons / CC BY 2.0

Suponga que está corriendo una carrera y termina segundo, tercero o incluso último. Cómo se sienta acerca de este evento no depende del resultado, sino de sus juicios sobre el resultado. Podrías sentir alegría u orgullo si la carrera fuera un maratón y fuera la primera vez que lograbas tal hazaña, sin importar dónde terminaste en el pelotón. Pero podría sentirse deprimido o incluso deprimido si esperaba un lugar más alto o si pensaba que el lugar donde se ubicó tuvo un impacto en la obtención de una beca. Tu respuesta emocional depende del significado que le asignes al resultado, no del resultado en sí. Del mismo modo, el embarazo puede ser un evento alegre o amenazante dependiendo de qué tan preparada esté y qué tan bienvenida sea.

Los eventos que experimentamos son solo la materia prima, pinturas y lienzos, en los que estructuramos interpretaciones de experiencias que dan sentido a nuestras vidas y las colorean con sentimientos.

Puede parecer que otras personas controlan tus emociones, como si fueras un títere en una cuerda. Puede ser su jefe, madre, novia o novio a quien identifique como el agente causal en este guión. Te dices a ti mismo, si tan solo te trataran de manera diferente, te sentirías bien. Cuando las relaciones son conflictivas o insatisfactorias, naturalmente se siente frustrado y molesto. Pero lo que convierte la frustración y la molestia en depresión e ira es el exceso de significado que imponemos a los acontecimientos. Nos convertimos en juez, jurado y verdugo cuando se trata de culpar. Si nos culpamos a nosotros mismos, convertimos la ira en depresión. Si culpamos a los demás, dirigimos la ira hacia afuera.

Los eventos en sí mismos no tienen el poder de hacernos sentir una emoción. Los insultos de nadie pueden hacernos enojar. Ninguna decepción puede hacernos sentir deprimidos. Ninguna sorpresa inesperada puede hacernos sentir alegría. En otras palabras, todo lo que nos sucede tiene que ser filtrado a través del cerebro pensante antes de que las emociones se activen. La forma en que un evento nos afecta depende del significado o interpretación que le impongamos. Nuestras creencias, actitudes y juicios colorean los eventos que experimentamos.

Todos conocemos personas que parecen tener un temperamento feliz. Nada parece molestarles nunca. Simplemente parecen dejar que los malos eventos se desarrollen sobre sus espaldas. O puede parecer que tienen un labio superior permanentemente rígido. Bueno, no hay nada inusual en la forma de su espalda o la rigidez de sus labios. Más bien, han desarrollado una forma de ver los eventos que les ayuda a adaptarse y adaptarse a los eventos a medida que surgen. Toman el asunto en sus propias manos. Así que pregúntese, ¿qué se están diciendo en voz baja?

Los terapeutas cognitivos conductuales (TCC) reconocen que es la forma en que interpretamos los eventos que estamos experimentando lo que nos hace felices o infelices, no los eventos en sí. Este principio básico, que subyace a los enfoques cognitivos de la psicoterapia, no es nuevo. Lo encontramos expresado de diferentes maneras por muchos escritores y filósofos a lo largo de los milenios. En el siglo I d.C., el filósofo estoico Epicteto dijo: “Los hombres no se molestan por las cosas, sino por la vista que tienen de ellas. También dijo: «Lo que importa no es lo que te sucede, sino cómo reaccionas». Puede que este punto de vista no sea nuevo, pero sigue siendo un mensaje poderoso.

Shakespeare puede no haber entendido mucho sobre neurociencia, pero entendió la conexión fundamental entre pensamientos y sentimientos cuando escribió la línea en Hamlet, «… ¿no hay nada bueno en ello? O malo, pero es en pensar que es tan .

Las cosas en sí mismas no son buenas ni malas, ni seguras ni amenazantes, a menos que las percibamos como tales. El pensamiento los hace así. Entonces, para comprender nuestras respuestas emocionales, debemos dar un paso atrás y considerar las interpretaciones o juicios que colocamos sobre los eventos. En otras palabras, raspe la superficie de una emoción y descubrirá un pensamiento, percepción o juicio subyacente. Nuestras emociones son causadas por nuestros pensamientos y no por los eventos en sí.

La próxima vez que se sienta enojado, triste o ansioso, evalúe lo que estaba pensando antes de saber cómo se sentía. Pero, ¿cómo puedes captar algo tan esquivo como un pensamiento pasajero? Aquí hay una técnica de Minute Therapist para identificar pensamientos esquivos antes de que desaparezcan. Tómate un minuto para reflexionar sobre los acontecimientos del día. Pregúntate a ti mismo las siguientes preguntas:

  • ¿Qué pasó hoy que me molestó?
  • ¿Qué estaba pensando o diciéndome a mí mismo que me molestó tanto?

Este ejercicio mental logra dos cosas. Primero, te ayuda a conectar tus sentimientos con los eventos del día:

  • ¿Alguien te dijo algo malo que te hizo enojar?
  • ¿Algo que esperabas que sucediera no funcionó?
  • ¿Sucedió algo negativo e inesperado?
  • ¿Cómo te sentiste por lo que pasó o lo que no pasó?

En segundo lugar, le ayuda a ver cómo sus pensamientos impulsan sus emociones:

  • ¿Qué pensamientos desencadenantes me hicieron sentir sobre lo que hice?
  • ¿Qué estaba diciendo en voz baja sobre estos eventos que me hicieron sentir así?

Captar un pensamiento perturbador es el primer paso para corregirlo. Solo toma un minuto.

© 2015 Jeffrey S. Nevid

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