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Sewonboy/Shutterstock

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En junio de 1934, a la edad de 24 años, mucho antes de que se le conociera como “el padre de la gestión moderna”, Peter Drucker caminaba a casa desde su trabajo en Londres y de repente se vio atrapado por una tormenta. Buscó refugio en Burlington Arcade, una zona comercial cubierta junto a la Royal Academy of Arts. Por casualidad, descubrió una exposición itinerante de pinturas japonesas y se quedó durante dos horas transformadoras. Muchos años después, escribió: “No solo había descubierto un nuevo universo de arte; Había descubierto algo sobre mí. Había experimentado un toque, un toque pequeño sin duda pero genuino, de iluminación”.

Mientras trabajaba en Washington, DC durante la Segunda Guerra Mundial, Drucker tenía un ritual a la hora del almuerzo: estudiar obras de arte japonés en la Galería de Arte Freer del Smithsonian, en el National Mall. En 1999, cuando cumplía 90 años, recordó que el personal del museo fue “muy amable conmigo y me dio una mesa abajo en las estanterías y me dejó ver pinturas que me devolvieron la cordura”.

Drucker y su esposa durante 68 años, Doris Drucker, desarrollaron una importante colección de arte japonés, la Colección Sanso. Incluso enseñó sobre el tema durante varios años, a principios de la década de 1980 en Pomona College, parte de Claremont Colleges en el sur de California; mientras también enseñaba administración en lo que ahora se llama Claremont Graduate University, varios años antes de que la escuela de administración fuera nombrada en su honor.

Esta apreciación finalmente lo llevó a su fascinación por Japón como país, donde fue reverenciado como un autor de gran éxito de ventas, pero especialmente como alguien que vio la promesa cultural, económica y administrativa que el país representaba para el resto del mundo.

El acercamiento de Drucker a Japón

En el libro de 1993, The Ecological Vision: Reflections on the American Condition, Drucker escribe que su “… acercamiento a Japón no ha sido a través de la economía o los negocios. Ha sido a través del arte japonés y de la historia japonesa, el resultado de enamorarme de la pintura japonesa cuando aún era muy joven y era economista y trabajaba para un banco comercial de Londres. En realidad, no viajé a Japón hasta mediados de los años 50. Pero para entonces había vivido con la cultura japonesa durante 20 años”.

La séptima parte del libro, «Japón como sociedad y civilización», contiene algunos de los escritos más personales y variados de Drucker sobre muchos aspectos de la vida japonesa, incluido un ensayo de 17 páginas, «Una visión de Japón a través del arte japonés», originalmente escrito para el catálogo de una exhibición del Museo de Arte de Seattle de 1979, Song of the Brush: Japanese Paintings from the Sansō Collection. En la introducción a la sección del libro sobre Japón, escribe que “la cultura nativa de Japón, a diferencia de la de cualquier otro país, es totalmente perceptiva. Está construido alrededor de la pintura y la caligrafía”. En Drucker on Asia, un libro de diálogos entre Drucker y el difunto ejecutivo minorista japonés Isao Nakauchi publicado en una traducción al inglés en 1997, relata que “Como saben, he estado interesado en el arte japonés durante más de 60 años. Una de las cosas que me atrajo, y todavía me fascina, es la tremenda individualidad del artista japonés”.

Papel en el desarrollo cultural y económico

Drucker se convirtió en una figura importante en Japón, como asesor de corporaciones e individuos. Se le acredita como uno de varios occidentales, como el gurú de TQM/Total Quality Management W. Edwards Deming, que ayudó a inspirar el desarrollo cultural y económico del país después de la Segunda Guerra Mundial. También fue una de las primeras voces en tomar a Japón en serio como motor económico, especialmente en artículos como «Lo que podemos aprender de la gestión japonesa», publicado en 1971 por Harvard Business Review. Drucker afirma que el artículo fue «el primer informe occidental sobre prácticas tan familiares como las decisiones por consenso, el empleo de por vida, la estrategia a largo plazo y el control de calidad».

Drucker finalmente se convirtió en asesor y consultor de la Japan Society en la ciudad de Nueva York, así como de la Japan House Gallery. También fue comisionado del Museo de Arte Asiático de San Francisco y miembro del consejo de arte asiático del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

En un artículo de 1994 de Pomona College Magazine, «Paisajes de la mente», Suzanne Muchnic, en ese momento escritora de arte de Los Angeles Times, entrevistó a Drucker sobre una exhibición de la colección Sanso en la Galería Montgomery de la universidad. Ella escribe que “lo que le interesa del arte japonés no son solo los puntos finos de sus estilos, técnicas, temas y creadores, sino también cómo encaja en la historia del arte mundial y qué lo hace especial”.

Explorando el espacio

Una obra de arte de la muestra, de Tanomura Chikuden (1777-1836), se titula apropiadamente Scholar in a Landscape. Drucker sostuvo en el artículo que “el arte occidental desde el Renacimiento y la introducción de la perspectiva ha sido esencialmente geométrico. El arte chino es algebraico. Se trata de proporciones. El arte japonés es topológico. La base del arte japonés es explorar el espacio”.

Durante las celebraciones del Centenario de Drucker en 2009, asistí a la inauguración de una exhibición, “¡Zen! Pinturas japonesas de la colección Sanso”, en la Galería Ruth Chandler Williamson, en el campus de Scripps College, parte de Claremont Colleges. Regresé varios días después para otra exhibición de temática japonesa, «El mundo de Genji en grabados en madera japoneses». Tal vez fue porque era viernes por la tarde, pero tenía la galería para mí sola.

Sentí la presencia espiritual y artística de Drucker, y creo que a él le hubiera encantado estar en la misma posición, con todo el tiempo del mundo para ver e intentar comprender estas obras de arte.