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Fuente: Ismagilov/Shutterstock

«El futuro que ya sucedió» fue un tema crucial en los últimos 40 años de la carrera de Peter Drucker. Utilizó esto como título de un artículo en 1997 para la edición del 75 aniversario de Harvard Business Review, pero la idea se remonta mucho antes, a su libro de 1964 Gestión para resultados.

En mi libro de 2013 Create Your Future the Peter Drucker Way: Developing and Applying a Forward Focused Mindset, identifiqué esto como uno de los 10 «Elementos del futuro» de Drucker (simplificado en una palabra: inevitabilidad). Pero, ¿qué quiso decir realmente Drucker con esta frase un tanto difícil de manejar y qué relevancia tiene para nosotros ahora? En forma simplificada, pensemos en ello como la anticipación de los efectos de eventos y tendencias que ya han ocurrido y se desarrollarán durante un período de tiempo desconocido y probablemente prolongado.

Considere esta cita de la compilación de 2004 The Daily Drucker: “Pero el trabajo más importante del ejecutivo es identificar los cambios que ya han ocurrido. El desafío importante en la sociedad, la economía, la política, es explotar los cambios que ya han ocurrido y usarlos como oportunidades. Lo importante es identificar el futuro que ya sucedió y desarrollar una metodología para percibir y analizar estos cambios”.

Desarrollo de la metodología

No es necesario ser un ejecutivo para emplear el concepto, pero desarrollar la metodología y poner este concepto en funcionamiento no es necesariamente sencillo. Una de las razones es que Drucker no explicó cómo poner esto en práctica.

Sin embargo, existen enfoques prácticos y útiles para la percepción y análisis de estos cambios. Primero, ¿cuáles son las tendencias actuales importantes en la sociedad y las organizaciones, y sus implicaciones potenciales para el futuro? Algunos ejemplos de estas tendencias/eventos en desarrollo podrían ser vehículos autónomos o eléctricos; inteligencia artificial; robótica; bitcoin//blockchain/criptomonedas; alimentos a base de plantas; y amenazas geopolíticas.

¿Dónde vas a encontrar información sólida y confiable sobre estas y otras tendencias? Drucker era un lector voraz y consumidor de información. Leyó mucho en periódicos, diarios, revistas y libros. (La mayor parte de su vida transcurrió antes de la era de la información en línea fácilmente disponible). Fue un usuario estratégico de las bibliotecas y aprendió de sus alumnos, colegas docentes, clientes consultores y muchos otros.

Recibió un suministro constante de libros, artículos, ideas y más de sus muchos amigos y contactos profesionales, lo que significa que tuvo una visión temprana del futuro. Tenemos la ventaja de la información en línea que no estaba disponible para él.

Fuentes clave de información orientada al futuro

Con ese espíritu, considere estos cinco grupos de fuentes para acceder a información sobre cómo discernir el futuro:

  • Inteligencia humana (personas y grupos): aprenda de sus interacciones diarias con personas, o incluso de entrevistas estructuradas y con propósito. Considere iniciar o unirse a un club de lectura que se centre en el futuro, en el que un grupo de amigos/colegas se reúna una vez al mes para analizar en profundidad un artículo de revista o un libro en particular. Hay más que suficientes libros orientados al futuro para elegir.
  • Fuentes en línea e impresas: lea lo más ampliamente posible, tanto en forma impresa como en línea. Si bien hay material aparentemente ilimitado en la web, no pase por alto las fuentes premium en línea (disponibles gratis, con su tarjeta de la biblioteca), proporcionadas por muchas bibliotecas públicas. Lo mismo ocurre si tiene acceso a bibliotecas académicas o corporativas/organizacionales. Recuerda que debido a accesos desiguales, paywalls, etc., no es cierto que todo el conocimiento de la humanidad resida en tu smartphone.
  • Demografía: al filósofo y sociólogo francés del siglo XIX Auguste Comte, a quien Drucker, en su libro de 1989 Las nuevas realidades, llamó el «padre de la sociología», se le atribuye el dicho «La demografía es el destino». Drucker estudiaba regularmente las tendencias demográficas, lo que era más difícil en la era anterior a la web. Tenemos acceso a más fuentes en línea, como el Anuario demográfico de las Naciones Unidas y los datos abiertos del Banco Mundial.
  • Estadísticas gubernamentales/institucionales: el gobierno de los Estados Unidos, en particular, publica estadísticas muy detalladas de todo tipo en línea. Particularmente relevante en este contexto son los datos del sitio de la Oficina de Estadísticas Laborales, del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Es cierto que, en un sentido competitivo, muchas otras personas tienen acceso a estas mismas estadísticas y áreas de investigación. Sin embargo, sin duda los interpretará de manera diferente a otras personas, y solo usted puede determinar mejor qué estadísticas son potencialmente más significativas para su futuro.
  • Premios, honores y premios: estos son tanto informativos como inspiradores, especialmente el Programa de Becarios MacArthur de la Fundación MacArthur, conocido popularmente como «Becas Genius»; el Premio Propósito de AARP, que honra a “personas extraordinarias de 50 años o más que aprovechan el poder de la experiencia de vida para construir un futuro mejor para todos nosotros”; y el Premio Templeton, que según la Fundación John Templeton, “honra a las personas cuyos logros ejemplares promueven la visión filantrópica de Sir John Templeton: aprovechar el poder de las ciencias para explorar las preguntas más profundas del universo y el lugar y el propósito de la humanidad dentro de él”.
  • Estas sugerencias son un buen comienzo y seguramente lo llevarán a otras fuentes. El futuro que ya sucedió puede ser más claro si usted, como Drucker, mantiene una mente abierta, lanza una amplia red de información y determina qué es lo más relevante para usted, dentro y fuera del lugar de trabajo.

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