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Los políticos a menudo usan varias tácticas para ganar votos durante la campaña electoral. Algunos de estos incluyen explotar la popularidad del partido y del líder, proyectarse como protectores de la identidad religiosa y formar alianzas con otros partidos. Los actores políticos a menudo están motivados por mejorar la sociedad al llevar a sus respectivos países en una dirección determinada.

Sin embargo, en la mayoría de las democracias, la política es holística, ya que involucra tanto a los actores políticos como a los ciudadanos que juegan un papel igualmente importante en la elección de los políticos en posiciones de poder. Por lo tanto, resolver los problemas sociales se convierte en un objetivo colectivo. Sale a la luz la cuestión de cómo los ciudadanos y los políticos toman decisiones políticas importantes. El campo de la psicología política incluye varios enfoques para responder a la misma.

La política es holística; involucra tanto a los actores políticos como a los ciudadanos.

Fuente: Imagen de Wokandapix de Pixabay

Una ruta es el enfoque cognitivo, que estudia los mecanismos mentales como la percepción y los sesgos para comprender el comportamiento político.

La cognición política es un campo relativamente nuevo que involucra la aplicación de conceptos de psicología cognitiva, como sesgos, heurística y procesamiento de información, para evaluar fenómenos políticos como la elección de votantes, la elección de partidos, la formación de políticas y la inclinación ideológica. Es interesante ver cómo estos mecanismos cognitivos se manifiestan en diferentes culturas políticas que están determinadas por el gobierno de esa nación y el tejido social de la sociedad.

Hay varias formas de gobierno, como la democracia, la monarquía y las autocracias. Países como India y Sudáfrica son democracias multipartidistas y parlamentarias. Estos países son testigos de un comportamiento político significativo en el que los políticos del gobierno de turno redactan políticas importantes y estas políticas son debatidas a fondo por la oposición.

Como resultado de este sistema político, está claro que los políticos juegan un papel vital en impactar a la sociedad. Cuando existe una brecha significativa entre las decisiones de los políticos y las necesidades de los ciudadanos, puede haber consecuencias peligrosas para la democracia. Por lo tanto, es necesario comprender la dinámica cognitiva de las personas en el poder y los ciudadanos debido a su impacto directo en la formulación de políticas.

Los sesgos cognitivos son errores en los patrones de pensamiento que se desvían del pensamiento racional. Estos sesgos a menudo pueden influir en las decisiones de la vida, como invertir en un esquema solo por su popularidad. La política implica un comportamiento de grupo central que incluye ciudadanos y candidatos que toman posiciones rígidas con respecto a sus partidos políticos. Algunos sesgos cognitivos medidos con frecuencia en relación con el comportamiento político son el efecto de carro, el sesgo de confirmación, el favoritismo del grupo y el sesgo de negatividad.

Por ejemplo, un estudio evaluó los sesgos cognitivos relacionados con las elecciones políticas y la ideología política entre los miembros de los partidos políticos indios de extrema izquierda y extrema derecha. Los resultados mostraron que los miembros de los partidos políticos exhibieron estos cuatro sesgos para ganar las elecciones. Por lo tanto, el procesamiento sesgado juega un papel en la toma de decisiones políticas entre personas con ciertas afiliaciones políticas.

  John Hain de Pixabay

Los sesgos cognitivos juegan un papel importante en la toma de decisiones políticas

Fuente: John Hain de Pixabay

Otras investigaciones destacan la relación entre la orientación ideológica y los recursos cognitivos, como la poca capacidad de atención, el procesamiento limitado de la información y la rigidez mental. Ciertas orientaciones ideológicas, como el conservadurismo o las actitudes de derecha, se han asociado con un procesamiento de información estratégica reducido y actitudes aversivas hacia la asunción de riesgos sociales.

Otras actitudes políticas, como un fuerte sentido de nacionalismo, también se asocian con puntajes más bajos en tareas relacionadas con la memoria y la flexibilidad cognitiva (capacidad para adaptarse a nueva información). Estos hallazgos indican nuevos desarrollos dentro del campo de la cognición política. Sin embargo, los académicos han presentado hallazgos contrarios, que muestran que no solo la orientación extrema hacia la derecha, sino también las actitudes extremistas hacia la izquierda también están relacionadas con un menor rendimiento en las tareas cognitivas.

Estos hallazgos son cruciales para comprender los sistemas de creencias y los aspectos cognitivos de la toma de decisiones políticas. Además, este informe cognitivo se puede utilizar como un predictor importante de las decisiones y políticas de los políticos para gobernar diversas naciones. Estos hallazgos abren nuevas vías para la investigación en el dominio de la psicología política, no solo con la ciudadanía sino también con los representantes políticos.

Algunas pruebas transnacionales en varios países han demostrado una relación significativa entre la ideología política y las reacciones al contenido de noticias positivas y negativas. Se ha observado que la mayoría de los estudios de investigación en cognición política han enfatizado las culturas políticas occidentales. Por lo tanto, para llegar a conclusiones más definitivas, se necesita realizar una cantidad sustancial de trabajo en esta dirección, expandiendo el trabajo académico a diferentes culturas políticas y explorando las similitudes transculturales con respecto a los mecanismos cognitivos que subyacen a la toma de decisiones políticas.

Por Dhruv Beri, Asistente de Investigación Junior en el Departamento de Psicología de Monk Prayogshala, India.

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