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Una vez realicé una entrevista de trabajo con alguien que encontré apasionado, enérgico, inteligente, atractivo y preparado. Mientras le hacía preguntas diseñadas para producir una imagen precisa de su potencial desempeño futuro, escuché mis reacciones emocionales ante su comportamiento, tratando de escuchar lo que mi voz interior me decía sobre ella. Al final de la entrevista, me emocioné ante la perspectiva de que ella viniera a trabajar para mí. Sin embargo, tuve que recordarme a mí mismo que debía tener cuidado, ya que reflexioné sobre lo fácil que es confundir personalidad y carácter y la importancia de mantenerlos separados.

¿Cual es la diferencia?

La personalidad es fácil de leer y todos somos expertos en ella. Consideramos que las personas son divertidas, extrovertidas, enérgicas, optimistas, seguras de sí mismas, así como demasiado serias, perezosas, negativas y tímidas, si no en la primera reunión y poco después. Y aunque necesitamos más de una interacción para confirmar la presencia de este tipo de rasgos, cuando decidimos que están, de hecho, presentes, generalmente hemos acumulado suficientes datos para justificar nuestras conclusiones.

El personaje, en cambio, tarda mucho más en resolverse. Incluye rasgos que solo se revelan en circunstancias específicas y, a menudo, raras, rasgos como la honestidad, la virtud y la bondad. Irónicamente, la investigación ha demostrado que los rasgos de personalidad están determinados en gran medida por la herencia y son en su mayor parte inmutables. Podría decirse que los rasgos de carácter más importantes, por otro lado, son más maleables, pero, cabe señalar, no sin un gran esfuerzo. Los rasgos de carácter, a diferencia de los rasgos de personalidad, se basan en creencias (por ejemplo, que la honestidad y tratar bien a los demás son importantes o no), y aunque las creencias se pueden cambiar, es mucho más difícil de lo que la mayoría cree.

¿Porque es esto importante?

El problema de formar juicios sobre la idoneidad de una persona para los roles importantes en nuestras vidas (empleado, amigo, amante, cónyuge) es que todos tenemos una extraña predilección por observar rasgos de personalidad atractivos y fabricarlos a partir de ellos la presencia de rasgos de carácter positivos. (que es que si alguien es extrovertido, seguro y divertido, es más probable que pensemos en él como honesto, moral y amable). Pero no está nada claro que uno siga al otro. De hecho, como relaté en Listening To Your Inner Voice, esta suposición a menudo nos mete en problemas.

Inconscientemente tendemos a relacionar la personalidad con el personaje por dos razones principales: queremos que nos gusten las personas que ya amamos, y la forma más confiable de evaluar el carácter de una persona es laboriosa y requiere mucho tiempo. (En realidad, necesitamos observar a las personas en situaciones difíciles para poder hacer inferencias confiables sobre su carácter. Por ejemplo, si observamos a alguien que miente fácilmente, podemos estar razonablemente seguros, incluso a partir de un solo caso, de que ‘lo ha hecho en el pasado y lo volverá a hacer en el futuro, porque el mejor predictor del comportamiento futuro es el comportamiento pasado).

Esto se debe a que las creencias que nos impulsan a hacer cosas como mentir fácilmente o decir la verdad están presentes en nosotros en todo momento. Pueden permanecer «latentes» hasta que las circunstancias los exciten de tal manera que motiven una acción observable, pero rara vez se ocultan deliberadamente. Lo que plantea la pregunta: ¿podría haber una manera de vislumbrar tales creencias sin esperar a que las circunstancias las traigan a la luz?

En resumen, sí. No tanto hablando directamente con personas cuyo carácter está tratando de descubrir, sino hablando con personas que conocen a las personas cuyo carácter está tratando de descubrir. Por eso, por ejemplo, los empleadores potenciales inteligentes siempre piden referencias.

Sin embargo, el desafío, una vez que lo hacemos, es que los empleados potenciales brinden referencias de las que esperan hablar bien. El truco, entonces, es hacer preguntas sobre las credenciales de una persona para que revele honestamente sus juicios más precisos.

Preguntas como «¿Alguna vez has visto a X mentir?» No son útiles porque la respuesta que obtenga dependerá del carácter de la persona a la que le está haciendo la pregunta. No sabrá si una referencia se siente cómoda mintiéndose a sí mismos, por lo que la veracidad de cualquier respuesta que obtenga será cuestionable en el mejor de los casos. Por esta razón, es mejor hacer preguntas que motiven a las personas a aplicar su propio juicio. Es más probable que este tipo de preguntas (pero ciertamente no en todas las circunstancias) arrojen respuestas honestas. Por lo tanto, pregunte cosas como: «¿Cuál crees que es la mayor debilidad de X?» La implicación aquí es que todo el mundo tiene debilidades, por lo que no es razonable esperar que la respuesta sea «ninguna». Es más difícil ponerse al día con una debilidad en el acto que decir la verdad sobre una debilidad que una referencia realmente percibe, por lo que es más probable que obtenga una evaluación honesta. Su referencia puede intentar minimizar la debilidad que revelan, pero puede leer entre líneas.

La desventaja de esta técnica es que se basa en el juicio de las personas, que sabemos que es parcial y, a menudo, erróneo. Sin embargo, esta desventaja puede superarse haciendo las mismas preguntas a muchas personas que conocen a la persona cuyo personaje le interesa. Como escribí en un artículo anterior, The Wisdom Of Crowds, si varias personas devuelven respuestas similares de forma independiente, la probabilidad de que su juicio colectivo sea correcto es alta.

Lecturas de personalidad esenciales

Si bien puede sonar maquiavélico, también puede aplicar este proceso a sus amigos y socios potenciales. En el Reino Unido, por ejemplo, la duración media de una cita antes de decidir casarse es de unos tres años (una cifra, debo señalar, que varía mucho según la cultura). El desafío de decidir casarse con alguien después de solo haberlo conocido durante tres años, por ejemplo, es que algunos rasgos de carácter importantes, buenos y malos, pueden no haber salido a la luz para entonces. Por supuesto, es socialmente incómodo que linda con la incorrección preguntar directamente a los amigos y familiares de una pareja potencial sobre ellos. Y aunque no estoy sugiriendo que nadie lo haga, sugiero que podemos y debemos prestar atención a los datos que nos presentan otros porque pueden estar en posesión de mejores datos que nosotros. A las personas generalmente les resulta difícil ocultar sus verdaderos sentimientos hacia otras personas a lo largo del tiempo, por lo que si escuchas temas comunes de personas cercanas a la persona cuyo personaje te interesa, ten cuidado. Es casi seguro que escuche la verdad.

No quiero decir con lo anterior que la personalidad no sea importante. Pero cuando tomamos decisiones sobre a quién dejar entrar en nuestras vidas en roles críticos, el carácter debe considerarse igual de importante, si no más, pero a menudo se pasa por alto fácilmente. Por suerte para mí, las referencias de la persona que entrevisté hace todo este tiempo no solo proporcionaron fuertes respaldos, sino también respaldos con contenido consistente. La contraté y con el tiempo descubrí que era tan excepcional como predijeron sus credenciales.

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