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Art Markman

Fuente: Art Markman

El trabajo de Jean Piaget ha dado forma a nuestra comprensión del desarrollo cognitivo en los niños y también nos ha proporcionado varias tareas que podemos utilizar para estudiar otros animales. Una cuestión clásica estudiada por Piaget es la permanencia del objeto. Es decir, ¿se dan cuenta los niños de que todavía existe un objeto que desaparece detrás de una obstrucción?

Esta pregunta no es trivial. Cuando un objeto se coloca detrás de otro objeto, ya no se puede ver. Aunque está claro para los adultos que los objetos continúan existiendo, los niños pueden operar con la suposición de «fuera de la vista, fuera de la mente». Décadas de trabajo sobre este tema sugieren que la actuación de los niños pequeños con objetos ocultos es mixta. Los niños muy pequeños no alcanzan objetos que no pueden ver, pero se sorprenden al ver escenas en las que desaparecen objetos detrás de una pantalla.

¿Y los perros?

Cualquiera que haya tenido un perro sabe que continuará persiguiendo una pelota que rueda debajo de un sofá, pero el perro aún puede oler el objeto, y es por eso que continúan persiguiéndolo. Afortunadamente, se han realizado varios estudios excelentes sobre la capacidad de los perros para razonar sobre objetos ocultos, y estos se resumieron en un artículo en la edición de octubre de 2016 de Current Directions in Psychological Science por Thomas Zentall y Kristina Pattison.

Una de las principales formas de evaluar si un perro puede recordar que un objeto no es visible es utilizar una tarea de movimiento invisible. En esta tarea, un objeto se oculta y luego se mueve de alguna manera. La pregunta es dónde buscará el perro para encontrar el objeto.

Asociación de Ciencias Psicológicas

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas

Por ejemplo, en una versión de la tarea, se colocaron dos cubos a cada lado del tablero. Se escondió una golosina en el fondo del balde (en un recipiente para que el perro no pudiera oler la golosina). Luego, mientras el perro miraba, la tabla se giró 180 grados para que la golosina estuviera ahora en el lado opuesto del perro. En este caso, el perro suele mirar donde se escondió originalmente la golosina en lugar de en el cubo que actualmente contiene la golosina.

Entonces, a partir de ahí, podría pensar que los perros no tienen idea de dónde están los objetos ocultos. Pero esta versión de la tarea es bastante difícil, ya que la ubicación actual de la golosina compite con el lugar donde el perro vio la golosina oculta. En otra versión de la tarea, la tabla comienza de modo que un cubo esté cerca del perro y otro lejos. Luego, el tablero solo se gira 90 grados, por lo que no hay competencia entre las ubicaciones. En este caso, el perro casi siempre está mirando en el cubo con la golosina. Además, en otras dos condiciones, los cubos permanecen en un lugar, pero el perro camina 90 grados alrededor del dispositivo o 180 grados alrededor de él. En este caso, el perro siempre está mirando en el lugar correcto. Así que los perros parecen tener una idea bastante clara de dónde están los objetos ocultos.

Sin embargo, una forma en que los perros realizan esta tarea es a través de la mirada. De hecho, controlarán la ubicación del objeto oculto. Si las luces se apagan después de mover la tabla o si hay una gran demora entre la rotación de la tabla y el momento en que el perro puede mirar, los perros no lo están haciendo tan bien, aunque algunos perros todavía pueden hacer esta tarea, incluso con retrasos de hasta cuatro minutos.

Finalmente, en algunos estudios ingeniosos, los perros ven galletas para perros escondidas detrás de una pantalla. Posteriormente, se toma una cookie de detrás de la pantalla. La galleta es igual a la que el perro vio escondida, o difiere en tamaño o color. (Los perros no tienen la misma visión de los colores que los humanos, pero pueden distinguir los objetos azules de los amarillos. No tienen conos sensibles al rojo y al verde como los humanos).

En este estudio, los experimentadores midieron cuánto tiempo los perros miraron el objeto atrapado detrás de la pantalla. Si estaban “sorprendidos” por lo que surgió, deberían mirar más tiempo que si esperaran ver lo que venía detrás de la pantalla. Los perros observaron tanto los cambios de tamaño como los cambios de color durante más tiempo en comparación con cuando se tomó una golosina idéntica detrás de la pantalla, lo que sugiere que estaban recordando lo que se había ocultado detrás de la pantalla.

En general, los perros tienen cierta capacidad para recordar cualidades en objetos que no son visibles. Los autores del artículo sugieren que la capacidad de los perros para lidiar con objetos ocultos es aproximadamente la misma que se observa en humanos de 1 a 2 años.