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Fuente: Foto de Chewy en Unsplash

Podría decirse que la comida es la base de toda nuestra relación evolutiva con los perros. En un principio, los perros y los humanos significaban, el uno para el otro, el acceso a más y mejores alimentos de los que cada especie podría haber tenido por sí sola. Éramos socios, colaboradores.

Ahora, los patrones de adquisición de alimentos han cambiado drásticamente, al menos para los perros domésticos, y las cosas se han vuelto muy unilaterales: por lo general, controlamos toda la comida. Nuestros perros comen lo que decimos, cuando decimos, de qué manera lo decimos y según qué reglas establecemos. Desalentamos cualquier esfuerzo que puedan hacer para conseguir alimentos para ellos mismos. De hecho, uno de los principales actos de desobediencia de los perros es “robar” comida que no es para ellos o que nosotros aún no les hemos dado. También usamos la comida como un mecanismo para controlar a nuestros perros, haciendo que las «recompensas» de la comida sean una parte clave del entrenamiento e incluso, como recomiendan algunos entrenadores, asegurándonos de retener la comida antes del entrenamiento para que la motivación del perro para obedecer sea fuerte.

Mucho se ha escrito sobre qué alimentar a nuestros perros y si ciertas dietas son nutricionalmente o éticamente superiores a otras. Este debate es importante, pero tal vez al centrarnos solo en el contenido de los alimentos que suministramos, pasamos por alto cuestiones morales más fundamentales:

  • ¿Es ético que controlemos unilateralmente el acceso a una necesidad fundamental de supervivencia, como una forma de mantener el control sobre el movimiento y el comportamiento de otro ser?
  • ¿Qué le hace al bienestar psicológico de un animal inteligente y altamente capaz depender tan completamente de otro para sobrevivir? ¿Que se le niegue el trabajo fundamental de proveer para uno mismo y la familia?
  • Dado que la comida es una necesidad esencial, ¿es ético utilizar la comida como recompensa? ¿La comida no sirve como zanahoria sino como palo en nuestras relaciones con los perros?

He estado pensando mucho sobre las asimetrías de poder entre los humanos y los perros y las diversas formas en que los humanos ejercemos nuestro poder sobre los perros que tenemos como mascotas. Hasta hace poco, no había pensado realmente en la comida como una forma en que los humanos ejercen control. En cambio, había visto la alimentación de los perros puramente como una forma de amor y cuidado, que ciertamente lo es.

Pero la comida también es un poco más complicada que eso. Y comencé a preguntarme sobre la comida y su papel en las relaciones de poder entre humanos y perros.

Acceso a alimentos

Un punto de decisión para los guardianes de perros es qué tan estricto controlan el acceso a los alimentos. Las decisiones o actitudes hacia el acceso a los alimentos giran en nuestras negociaciones durante las caminatas, las comidas y las sesiones de capacitación.

Cada uno de nosotros debe decidir, por ejemplo, si dejar que nuestros perros perforen por sí mismos cuando los sacamos fuera de las paredes de nuestra casa. Es casi seguro que nuestros perros intentarán conseguir comida, deteniéndose a comer caca de ganso, masticar patas de venado o engullir un poco de basura tirada por la ventanilla de un coche o dejada por los excursionistas. ¿Cuánto trabajamos para prevenir esto? Y quizás lo más importante, ¿por qué nos importa tanto?

Mis propias respuestas, cuando se trata de mi perra Bella, son complicadas. Tengo una preocupación irracional (alimentada por hechos reales informados en las noticias) de que alguien que odia a los perros haya plantado albóndigas envenenadas en un parque frecuentado por perros; Me preocupa que Bella se rompa un diente o se trague un trozo de hueso afilado cuando se detiene a roer la quijada de un venado o que le den parásitos por comer un cadáver podrido, como le pasó a la perra de mi amiga Paisley; Me repugna por completo la idea (OK… la realidad) de que Bella consuma heces humanas, que a veces encuentra en los arbustos o detrás de un árbol junto a uno de nuestros senderos locales. Por otro lado, aplaco mis inclinaciones de paternidad helicóptero porque valoro su libertad y el placer que deriva de encontrar sus propios bocadillos.

¿De quién es la comida?

Los intentos de los perros por adquirir recursos alimenticios “humanos” dentro del hogar son etiquetados por nosotros con un lenguaje altamente moralista: los perros nos están robando la comida; se escabullen a nuestras espaldas y tratan de tomar lo que no es suyo; se arrastran y piden dádivas. Estas infracciones contra las reglas humanas son delitos punibles. Dado que normalmente controlamos si nuestros perros se alimentan y cuándo y les negamos el acceso para conseguir su propia comida, parece muy injusto etiquetar sus comportamientos de búsqueda de alimentos como traviesos.

¿Por qué debemos proteger tan ferozmente “nuestra” comida de nuestros perros? Me parece extraño que marcaría y protegería toda la comida «humana» en mi casa como mía y nunca la compartiría con Bella, y que ella estaría relegada a comer solo comida para «perros». La comida para perros y la comida para humanos, durante la mayor parte de nuestra historia evolutiva, han sido recursos superpuestos.

Entonces, ¿por qué no compartir, aunque con la vista puesta en la cintura de nuestro perro? ¿Por qué no convertir también la cocina y el comedor en lugares donde nuestros perros sean bienvenidos, donde podamos comer juntos? Los perros pueden apreciar probar una variedad de alimentos más allá de lo que ponemos en sus tazones (siempre y cuando la comida sea segura para los perros, por supuesto. Consulte aquí una lista de alimentos peligrosos para los perros).

Alimentación y Formación

La comida es uno de los mejores reforzadores del comportamiento y es el reforzador más fuerte para muchos perros. Pero usar comida como recompensa durante el entrenamiento es éticamente complicado. El acceso a los alimentos está ligado al bienestar mental; la escasez o inseguridad alimentaria generará ansiedad.

Es probable que los perros ya experimenten cierta ansiedad de fondo relacionada con la comida. Cuando la comida se usa como recompensa, estamos jugando con la inseguridad de un perro. Muchos libros de entrenamiento sugieren entrenar cuando tu perro tiene mucha hambre, porque estará especialmente motivado para obedecer. ¿Es ético retener la comida para aumentar la recompensa? Podemos hacer preguntas similares sobre otras recompensas que podríamos retener de los perros hasta que sigan una orden o participen en un comportamiento que queremos reforzar. ¿Qué pasa si se niega el afecto? ¿Tocar?

Otro problema bastante diferente con los refuerzos alimenticios es que muchos perros, aunque sufren de inseguridad alimentaria porque no pueden acceder a los alimentos por sí mismos, sin embargo sufren de exceso. ¿Cómo se equilibra el uso de la comida como motivador con mantener a un perro en un peso saludable, especialmente un perro mayor que necesita mucho entrenamiento pero con limitaciones para el ejercicio físico?

Pensamientos finales

El punto de apoyo de la tenencia moderna de perros es el control humano total sobre los recursos alimentarios. Podemos decirnos a nosotros mismos que le estamos haciendo un favor a los perros al proporcionarles alimentos consistentes y de buena calidad; no tienen que preocuparse por pasar hambre y no tienen que mover una pata. Pero vale la pena considerar lo que los perros han perdido en esta transición al cautiverio intensivo de alimentos y lo que el control humano unilateral sobre el acceso a los recursos alimentarios hace a las relaciones entre humanos y perros.

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