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Cuando escuché por primera vez sobre el nuevo libro de Lucy Cooke, zoóloga formada en Oxford y autora de best-sellers, Bitch: On the Female of the Species, no veía la hora de leerlo. Cuando lo terminé, me di cuenta de que todos los elogios por este libro histórico, un «reinicio evolutivo», eran bien merecidos.1 Estoy encantada de que Lucy pudiera responder algunas preguntas sobre su libro innovador que seguramente se convertirá en un clásico en numerosos campos que incluyen biología evolutiva, etología, historia de la ciencia y estudios de género.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Bitch: On the Female of the Species?

Lucy Cooke: El mundo necesita saber que nuestra comprensión del reino animal ha sido distorsionada por prejuicios sexistas, comenzando con Charles Darwin, quien fue un científico extraordinario, pero también un hombre de su tiempo. Entonces, cuando llegó a describir los sexos en su teoría de la selección sexual, la hembra de la especie fue marcada con la forma de un ama de casa victoriana: pasiva, tímida y sumisa por defecto. Los machos fueron el evento principal, los impulsores dominantes de la evolución.

Debido a que Darwin describió los sexos de esta manera, significó que muchos de los científicos que siguieron su estela sufrieron un caso crónico de sesgo de confirmación, o simplemente ignoraron por completo a las mujeres porque su comportamiento se consideró insignificante: una nota al pie de página femenina en el evento principal machista. . Pero en las últimas décadas se ha estado gestando una revolución, una que ha redefinido la hembra de la especie y las mismas fuerzas que dan forma a la evolución.

Fuente: Libros Básicos, con permiso.

Este paradigma determinista es una mitología omnipresente que contamina la cultura humana popular actual, por lo que sentí una necesidad urgente de decir la verdad sobre la extraordinaria diversidad de la biología y el comportamiento femenino que existe en la naturaleza.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

LC: Estudié zoología en Oxford con Richard Dawkins, centrándome en la teoría de la evolución y el comportamiento animal. Me enseñó la teoría de la selección sexual de Darwin y, aunque la encontré fascinante, siempre me preocupó esta pulcra clasificación determinista. Luché por ver cómo algo tan trivial como la disparidad en el tamaño de nuestras células sexuales prescribía comportamientos universales. Ahora sabemos que no.2

Como mujer, fascinada por este tema, quería desesperadamente contar la historia de los animales y los científicos (en su mayoría, pero no exclusivamente, mujeres) que han luchado para replantear nuestra comprensión de las hembras.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

LC: El libro será de interés para cualquiera que estudie zoología, biología o psicología evolutiva. Leí miles de artículos científicos e hice que varios académicos leyeran el manuscrito para asegurarme de que fuera riguroso y estuviera actualizado para uso educativo. Pero creo que el libro tiene una audiencia mucho más amplia: cualquier persona interesada en el feminismo, los estudios de género, la historia de la ciencia o simplemente ser mujer. Creo que las historias son enormemente enriquecedoras e impactantes, y tienen mucho que enseñarnos sobre el poder del sesgo cultural para distorsionar el pensamiento científico. Así que lo escribí en un estilo popular para que las historias fueran accesibles y entretenidas para una audiencia no científica que normalmente no lee un libro sobre animales.

MB: ¿Cuáles son algunos de los temas que entreteje en su libro y cuáles son algunos de sus principales mensajes?

LC: Hay tantos, pero creo que uno de los temas principales es el poder del sesgo cultural para oscurecer las verdades biológicas. Esto ha significado que los científicos que proponen nuevas ideas han tenido problemas para que sus datos sean aceptados si no se ajustan al paradigma estándar.

Tomemos como ejemplo a Patricia Gowaty, quien fue una de las primeras científicas en desafiar la idea de la fidelidad en las aves cantoras. Los pájaros cantores parecen ser los modelos mismos de la monogamia sexual. Pero las apariencias pueden engañar, y Gowaty fue el primero en utilizar la nueva tecnología de huellas dactilares de ADN para verificar la paternidad en nidadas de huevos. Descubrió que una sola nidada sí tenía múltiples padres.

Esta obra de detective inspirada fue un avance temprano en una carrera dedicada a cuestionar sin miedo lo que Gowaty llama «el modelo estándar» de las diferencias sexuales en el comportamiento. También fue su primera prueba de ser ignorada por el establecimiento científico masculino.3

El tema de Gowaty fue el pájaro azul del este, el pájaro cantor cobalto asociado con la felicidad y presentado en «Zip-A-Dee-Doo-Dah» de Disney. Ella es una superestrella aviar muy querida, tan saludable y totalmente estadounidense como el pastel de manzana, y Gowaty efectivamente la llamaba Jezabel. Nunca iba a caer bien, pero Gowaty estaba sorprendida por la profundidad de los prejuicios entre sus compañeros.

En una reunión de la Sociedad Estadounidense de Ornitología, un conocido profesor de etología expresó su escepticismo al decirle a Gowaty que los pájaros azules en su estudio debían haber sido «violados». Esto, me explicó, es físicamente imposible. Los pájaros cantores machos no tienen pene. Ambos sexos tienen un orificio multipropósito llamado cloaca que se usa para transferir gametos y desechos. Para que ocurra la fertilización, tanto las aves macho como las hembras deben evertir la sección media de su cloaca para que se toquen en lo que los biólogos llaman un «beso cloacal». Esto debe hacerse mientras el macho se balancea precariamente sobre la espalda de la hembra, para que la hembra pueda detener cualquier travesura sexual no deseada simplemente volando.

La década siguiente vio una ráfaga de estudios de paternidad de aves y un maremoto de evidencia que ya no podía ser ignorada. Sin embargo, de alguna manera, las aves hembra permanecieron resueltamente tímidas a los ojos del establecimiento ornitológico (masculino). Después de todo, la ley zoológica establecía que las hembras no tenían nada que ganar con los apareamientos múltiples y mucho que perder. Si su compañero social la atrapaba, se creía que una mujer adúltera correría el riesgo de ser abandonada o, peor aún, asesinada. Entonces, a pesar de la imposibilidad de la violación, la opinión predominante era que las aves hembras debían ser las víctimas forzadas de la prerrogativa biológica del macho de derrochar su semilla por todas partes.

Ahora sabemos que hay una gran diferencia entre la monogamia social y sexual. Esta revelación en las aves provocó lo que se ha llamado una «revolución de la poliandria», que reveló que las hembras de especies tan diversas como leones, lagartijas y langostas tienen una estrategia sexual de aparearse con múltiples machos.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre la importancia de las hembras entre los animales sociales, les darán el crédito y la atención que claramente merecen?

LC: Sí. Las hembras son tan variadas y dinámicas como los machos y merecen ser estudiadas por igual. Ignorarlo solo cuenta la mitad de la historia.

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