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En la Parte 1 de esta serie, exploré cómo El velo levantado de George Eliot presenta una imagen de doble conciencia similar a la disociación.

Fuente: Belinda Fewings/Unsplash

Anticipándose a las teorías posteriores de la psicosis traumática, El velo levantado ofrece la posibilidad de un shock emocional y un trauma psicológico como la raíz de la doble conciencia de Latimer. El trauma infantil de Latimer fue la pérdida de su amada madre:

Tuve una madre tierna: incluso ahora, después del triste lapso de largos años, un ligero rastro de sensación acompaña el recuerdo de sus caricias mientras me sostenía sobre sus rodillas, sus brazos alrededor de mi pequeño cuerpo, su mejilla presionada contra la mía… Eso el amor sin igual pronto se desvaneció de mi vida, e incluso para mi conciencia infantil fue como si la vida se hubiera vuelto más fría.1

Después de la muerte de su madre, Latimer pasó su infancia y los primeros años de su edad adulta pensando en sí mismo como un «ser sin importancia» que estaba «descuidado» y «no amado».2 La pérdida de su madre significó, para él, la pérdida total del amor y registra esto profundamente.

Para llenar este vacío emocional, Latimer busca la aceptación y el amor en la naturaleza y en su amistad con Charles en Ginebra. Escribiendo sobre la naturaleza, afirma, “me parecía que el cielo, y las cumbres de las montañas resplandecientes, y las amplias aguas azules [of the lake] me rodeó de un cariñoso amor como ningún rostro humano había derramado sobre mí desde que el amor de mi madre se había desvanecido de mi vida.”3 La invocación directa de su madre evidencia el dolor persistente y el vacío de su pérdida. Habla de su nuevo amigo. Charles como alguien con quien comparte una “comunidad de sentimientos” y alguien que lo ama.4

Sin embargo, una grave enfermedad pone fin a su tiempo en la naturaleza con Charles. Después de su enfermedad y la necesaria separación de Charles mientras se recuperaba, Latimer divulga que estaba «perpetuamente anhelando simpatía y apoyo». 5 Su primera visión de Praga llega poco después de su separación de Charles. Propongo que llamemos a su visión un episodio disociativo en el lenguaje de la teoría del trauma que anticipó las teorías de Janet.

La teoría de la disociación de Pierre Janet

Elizabeth Howell explica cómo Pierre Janet fue el primer psicólogo que presentó una teoría de la disociación y la vinculó con el trauma psicológico y el subconsciente.6 En su obra de 1907 Los síntomas principales de la histeria, Janet explica la disociación como una «disminución de la síntesis personal».7 Esta falta de un “yo” o síntesis personal puede manifestarse en diferentes tipos de experiencias disociativas como sonambulismo, estados de fuga, paroxismos, anestesia o visiones.

Leyendo El velo levantado a través de la lente de Janet

El sonambulismo parece más relevante para la experiencia de Latimer en El velo levantado. El sonambulismo implica un cambio a una conciencia diferente y una contracción del enfoque, de modo que el sonámbulo ve y escucha solo lo que imagina, independientemente de lo que sucede en el mundo exterior.8 La persona se desliza hacia una capa diferente de conciencia y, mientras parecen estar despiertos y funcionando, su atención se centra en visiones y detalles sensoriales completamente diferentes. Entonces, cuando Latimer se desliza en sus visiones de Praga, puede haber cambiado a una capa diferente de conciencia y realmente ve y escucha en ese momento todos los vívidos detalles sensoriales de su nueva ubicación: Praga.

La teoría de las ideas fijas de Janet también puede ayudar a arrojar algo de luz sobre las experiencias mentales y físicas de Latimer como eventos disociativos indicativos de traumas pasados ​​no resueltos. Janet describe el proceso por el cual las «ideas fijas» «conducen al sonambulismo». 9 Primero, se produce un shock emocional a partir de «un evento que afecta». «desdoblamiento» de la personalidad y formación de ideas fijas.11 Las ideas fijas se forman «de manera automática fuera de la voluntad y la percepción personal del paciente».12 Esta escisión de la conciencia permite que las ideas fijas continúen existiendo sin teniendo que estar unido y sintetizado en la conciencia y la personalidad normales.13 Es, en resumen, un mecanismo de supervivencia.

Lo que sucede entonces es que “esos fenómenos psicológicos descuidados”,14 que están psicológicamente aislados de la conciencia general, pueden moverse intermitentemente hacia la conciencia normal y dar “nacimiento a estos extraños delirios”.15 Janet teoriza cómo “estas ideas fijas, estos parásitos, puede ser muy peligroso para la conciencia normal, y que en muchas circunstancias las perturbaciones generales de todo el pensamiento pueden ser el resultado del desarrollo de ideas fijas».16 Las experiencias mentales de Latimer pueden ser momentos en los que su propia idea fija, normalmente aislada de la conciencia general en sus momentos cotidianos, se interpone en esa conciencia general.

Janet describe las ideas fijas como surgidas de eventos emocionalmente traumáticos y la muerte de un ser querido se repite continuamente en el trabajo de Janet.17 La muerte de la madre de Latimer podría servir como su idea fija. Si bien reconoce la muerte de su madre en sus escritos, el agravio, el shock emocional y el consiguiente agotamiento nervioso podrían haber causado que la idea de la muerte de su madre se separara de su conciencia general como una forma de sobrellevar la situación. Como etapa del agravio, él sabe, pero tampoco tiene que procesar y saber, de su pérdida.

No sólo el sonambulismo y las visiones resultan de esta escisión; las voces que escucha Latimer también pueden ser síntomas de la idea fija que se traslada a la conciencia general. Las voces no serían en realidad ventanas sobrenaturales a los pensamientos de los demás, sino más bien la proyección inconsciente del propio Latimer como síntoma de su disociación.

¿Por qué la muerte de su madre le lleva a tener visiones de Praga y escuchar los pensamientos de otros? Janet explica que el contenido de las ideas fijas (aquí, posiblemente la muerte de su madre) no guarda relación con su expresión. Además, no hay causa y efecto directos entre recordar o pensar en la muerte de su madre y la expresión a través de la visión y las voces. ser delirio, sonambulismo, voces, etc.

El modelo de mente disociativa de Eliot difiere del de Janet en un gran aspecto: mientras que Janet imagina dos conciencias distintas que envían comunicación entre las diferentes capas, sus pacientes no recuerdan sus visiones o voces cuando han vuelto a la conciencia general. Este es un modelo de la mente que está aún más dividido que el modelo de la mente que escribe Eliot.

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Escribiendo en la década de 1880, Pierre Janet ofreció la teoría más completa y, en los términos actuales, bastante moderna de la identidad disociativa. Pero su trabajo fue pasado por alto a principios y mediados del siglo XX y no fue hasta que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) entró en el DSM de la APA en la década de 1980 que el trabajo de Janet comenzó a parecer más relevante. Howell explica que el trabajo de Janet en realidad sirve como base para gran parte de nuestra comprensión del TID, el trauma y la disociación en la actualidad.19 El velo levantado parece sorprendentemente moderno en su modelo de la mente.

La Parte 3 explorará la disociación actual y las técnicas mente-cuerpo para los episodios disociativos.

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