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«Cada vez que voy a la tienda tengo que comprar un [chewing gum called] ‘Gran rojo’. Mastico tres paquetes al día. Me encanta el sabor y es dulce. Empecé a mascar chicle en exceso cuando ella no pudo encontrar trabajo después de graduarse. Me deprimí porque pensé que con mis calificaciones encontraría trabajo de inmediato, pero no lo hice. Desde que masqué chicle, he tenido que ir al dentista más de una vez por dolor de muelas ”(Tamika Wilbourn, graduada universitaria estadounidense de 22 años).

“Antes, tenía un problema de adicción a las drogas. No, no era adicto a las drogas, al alcohol, al juego, a los videojuegos ni a ningún otro vicio típico que se te ocurra. Yo era adicto a la goma de mascar. Muchos de ustedes probablemente estarán pensando: “¡Tengo el mismo problema! o ‘¡También mastico mucho chicle!’ pero todavía tengo que conocer a alguien que mastica tanto chicle como antes. Algunos podrían argumentar que el uso de la palabra «adicción» en este contexto va demasiado lejos; No estoy de acuerdo. Necesitaba chicle. Mastiqué tanto chicle que incluso cuando me empezó a doler la mandíbula, seguí masticando. Masticaba por la mañana, masticaba por la noche, masticaba cuando estaba aburrido, estresado y nervioso. Necesitaba chicle más que café; He sido un masticador de cadenas durante aproximadamente 7 años completos … Siempre he llevado al menos 2 paquetes de chicle conmigo en todo momento, y me he propuesto detenerme y comprar si tengo alguno. A menudo he usado 1-2 paquetes al día, tal vez más. Mastiqué una pieza durante 5 minutos, la escupí y mastiqué otra. No importa lo que hiciera, podía convencerme de que masticar un chicle era suficiente … Después de un tiempo, ya ni siquiera me gustaba el sabor. Claro, me gustó el estallido inicial de dulzura mentolada, pero lo que realmente quería era el movimiento de masticar. Después de un tiempo, la cadena de mascar ya no me sirvió de nada, era necesario ”(Stellina Saia, licenciada en comercio en Estados Unidos).

Hace unos meses, me contactó un investigador de una productora de televisión estadounidense. Me dijeron que la compañía planeaba hacer un documental sobre personas supuestamente adictas al chicle. Se habían topado con mi blog personal y querían saber si yo pensaba que masticar chicle podía ser adictivo. Nunca me había encontrado con un estudio que considerara la goma de mascar como una adicción, pero agregué que pensaba que era teóricamente posible. Como un masticador de chicle ocasional, respondí todas las preguntas desde un punto de vista personal y anecdótico, pero no pude responder ninguna de las preguntas desde un punto de vista empírico (es decir, dije que era pura especulación.

Chicle Alex Ferguson

“Si bien masticar está involucrado principalmente en la ingesta de alimentos y la digestión, también promueve y mantiene la salud general, incluida la función cognitiva. Recientemente, la resonancia magnética funcional (fMRI) y los estudios de topografía de emisión de positrones han revelado que la masticación conduce a un aumento del flujo sanguíneo cortical y activa las cortezas somatosensorial, motora suplementaria e insular, así como el cuerpo estriado, el tálamo y el cerebelo. Masticar justo antes de realizar una tarea cognitiva aumenta los niveles de oxígeno en sangre en la corteza prefrontal y el hipocampo, estructuras importantes involucradas en el aprendizaje y la memoria, mejorando así el desempeño de la tarea. Por lo tanto, masticar puede ser un método simple y sin drogas para aliviar el desarrollo de la demencia senil y los trastornos relacionados con el estrés que a menudo se asocian con la disfunción cognitiva. Estudios epidemiológicos previos han demostrado que una disminución en el número de dientes residuales, una disminución en el uso de dentaduras postizas y un pequeño pico de fuerza de mordida están directamente relacionados con el desarrollo de la demencia, lo que respalda aún más la idea de que masticar contribuye a mantener la función cognitiva ”.

Hay docenas y docenas de artículos académicos que muestran todos los muchos beneficios de masticar, pero no he encontrado uno solo que examine si masticar chicle puede ser adictivo. (Si escribe «chicle» y «adicción» en la base de datos de cualquier universidad, obtendrá toneladas de artículos sobre qué tan bien funciona el chicle con nicotina para ayudar a dejar de fumar). Sin embargo, como señala la cita inicial, hay autoconfesiones en línea de «adicción a la goma de mascar». Si bien las ventajas de masticar chicle parecen superar con creces las desventajas, hay una serie de artículos en línea que se enorgullecen de señalar las desventajas.

En un artículo de 2011 en el sitio web de Organic Authority, Jill Ettinger proporcionó una lista de razones por las que las personas deberían dejar de masticar chicle, incluido el dolor de mandíbula (acompañado de dolores de cabeza), la presión en el intestino para las personas con síndrome del intestino irritable, la sobreproducción de saliva y su afirmación de que » la mayoría de los chicles sin azúcar del mercado están endulzados con aspartamo, que se ha relacionado con cáncer, diabetes, trastornos neurológicos, tinnitus y malformaciones congénitas ”. Para las personas que no mastican chicle sin azúcar, agregó que “el resto del chicle generalmente se endulza con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, que además de una serie de problemas de salud (obesidad, diabetes, cáncer), también es uno de los principales causas de caries ”. Un artículo en The Delphian de Valgina Cooper también afirma que masticar chicle puede ser peligroso para la salud (y en parte se basa en sus propias experiencias con el chicle). Ella informó:

«¿Sabías que podrías volverte adicto a la goma de mascar?» Las mandíbulas duelen. Te duelen los dientes porque has estado haciendo estallar chicle todo el día. Millones de personas mastican armas, pero ¿podría ser adictivo? Una persona puede volverse adicta a cualquier cosa. La gente puede comprar 20 paquetes de chicle al día porque el chicle puede calmar los nervios… Pero el sabor puede irritarlo. Una vez que te has roto, no puedes parar. La adicción a las encías puede sucederle si no sabe cómo controlarse. En primer lugar, empiezas a mascar chicle porque te gusta el sabor. Entonces te das cuenta de que estás mascando chicle cuando estás nervioso o aburrido. Puede usarse para calmarte, de modo que parezca que tienes algo en lo que concentrarte. Como resultado, aumenta la cantidad de chicle que se mastica en un día. Después de este paso, su cuerpo llega a un punto en el que necesita chicle todo el tiempo para sentirse cómodo … Si bien muchas personas mastican chicle, pocos se dan cuenta de que puede convertirse en una adicción que puede ponerlo en riesgo de serios riesgos para la salud. ¿Cómo sabe que se ha vuelto adicto a la goma de mascar? Cuando sientes que tienes que masticar chicle para funcionar todo el día, como he aprendido de mi propia experiencia ”.

Por lo que he leído sobre el tema, no hay mucho en la literatura empírica que sugiera que masticar chicle puede ser adictivo. Existe mucha evidencia anecdótica de que una minoría de personas mastica chicle en exceso, pero poca evidencia entre estas personas de que pueda clasificarse como adictivo. Si bien no descarto la posibilidad teórica de volverme adicto a la goma de mascar, todavía tengo que ver o leer un caso que cumpla con mis propios criterios de adicción.

Referencias y lecturas adicionales

Brook, C. (2013). Masticar un problema? Masticar chicle puede aumentar el estado de alerta en un 10%. Daily Mail, 4 de febrero. Ubicado en: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2272800/Chewing-gum-GOOD-brain-…

Cooper, V. (2003). ¡Advertencia! Masticar chicle puede ser perjudicial para la salud. The Delphian, 10 de diciembre. Ubicado en: http://students.adelphi.edu/delphian/2003.12.10/articles/q.shtml

Ettinger, J. (2011). Odio hacer estallar tu burbuja pero… 9 razones para dejar de mascar chicle. Organic Authority, 16 de septiembre. Ubicado en: http://www.organicauthority.com/health/bubble-gums-reasons-to-stop-chew…

Griffiths, MD (2005). Un modelo de adicción por “componentes” en un marco biopsicosocial. Journal of Substance Use, 10, 191-197.

Hirano, Y., Obata, T., Takahashi, H., Tachibana, A., Kuroiwa, D., Takahashi, T., … y Onozuka, M. (2013). Efectos de masticar sobre la velocidad del procesamiento cognitivo. Cerebro y cognición, 81 (3), 376-381.

Kubo, KY, Chen, H. y Onozuka, M. (2013). La relación entre masticar y cognición. En Wang, Z. & Inuzuka (Eds.), Senescencia y trastornos relacionados con la senescencia. InTech. Ubicado en: http://www.intechopen.com/books/senescence-and-senescence-related-disor…

Saia S. (2013). Cómo dejé de masticar chicle. My Yoghurt Addiction, 25 de febrero. Ubicado en: http://myyogurtaddiction.com/2013/02/25/how-i-stopped-chewing-gum/

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