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Fuente: Reimund Bertrams de Pixabay

No es una experiencia poco común: te encuentras entre comidas, quizás entre comidas, sintiéndote cada vez más hambriento y cada vez más irritable, frustrado, impaciente, intolerante e incluso enojado: estás «hambriento».

Hangry, una mezcla creativa de hambriento y enojado, es un adjetivo que describe estar irritable en relación con el hambre. El término comenzó a abrirse camino en nuestro vocabulario cultural en la década de 1990. Es un término que ha aparecido en The New York Times, Chicago Tribune y Bon Appetit, así como en transmisiones en CNN y NBC, e incluso en anuncios de televisión y en línea.

Pero, ¿hasta qué punto la percha es simplemente inventada y reforzada a través de la cultura popular? Después de todo, el poder de la sugestión: «¡Tienes hambre!» y la creciente prevalencia del concepto le dan un grado de realidad. Desde el punto de vista del sentido común, el concepto de percha ciertamente parece tener validez, y existe una amplia evidencia anecdótica y experiencia vivida para su existencia. Sin embargo, hasta hace poco tiempo, no había evidencia científica real para confirmar el alcance de la íntima relación entre el hambre, el estado de ánimo y el afecto.

En uno de los primeros estudios para explorar cómo el hambre afecta las emociones en la vida cotidiana de las personas, investigadores del Reino Unido, Austria y Malasia reclutaron a 64 adultos de entre 18 y 60 años para registrar sus sentimientos de hambre, ira, irritabilidad, placer, y excitación en cinco momentos específicos cada día durante tres semanas (un total de 9142 respuestas).

Los resultados, publicados en julio de 2022 en la revista Plos One, indicaron que mayores niveles de hambre autoinformada se asociaron con sentimientos más intensos de ira e irritabilidad y menor placer. más hambrientas se sentían, más irritables y enojados se volvían.

Es importante destacar que las asociaciones entre el hambre y la emocionalidad negativa se mantuvieron significativas y estables incluso después de tener en cuenta el género, la edad, el índice de masa corporal, los comportamientos dietéticos y el rasgo de ira de los participantes del estudio. Esto sugiere que el vínculo entre el hambre y las emociones negativas es sólido en diferentes grupos.

Además, los resultados mostraron que la irritabilidad, la ira y la disminución del placer se predijeron tanto por las fluctuaciones diarias del hambre como por los niveles medios de hambre durante las tres semanas anteriores, dos formas diferentes de autoinforme del hambre, lo que demuestra una conexión especialmente fuerte.

Neurocepción

Si bien esta investigación no menciona posibles soluciones relacionadas con las emociones negativas inducidas por el hambre (aparte de comer cuando sea posible), la investigación existente sugiere que la capacidad de etiquetar una emoción al poner los sentimientos en palabras puede ayudar a las personas a regular mejor sus emociones desafiantes. A menudo, las experiencias sensoriales que crean o contribuyen directamente a la formación de emociones emergen primero debajo de la superficie de la conciencia.

Esto ocurre a través de la neurocepción o detección sin conciencia dentro del sistema nervioso autónomo. Trabajando bajo la conciencia, el sistema nervioso autónomo escucha efectivamente dentro del cuerpo, fuera del entorno y en las relaciones entre las personas.

Aviso y nombre

Críticamente, el primer paso para hacer explícita la experiencia implícita es llevar la percepción a la neurocepción, notando que estás experimentando algo. A menudo, tenemos una vaga sensación de alguna sensación incómoda/dolorosa. Nos afecta, pero no tenemos claro lo que está pasando.

Aunque inicialmente no sepas la sensación o emoción, es importante notar y reconocer que estás experimentando algo definitivamente. Notarlo conscientemente hace que la experiencia sea consciente, permitiéndonos trabajar con ella intencionalmente.

El siguiente paso es identificar la sensación o emoción emergente, para nombrarla. La investigación muestra que nombrar una sensación/emoción difícil reduce la reactividad en la amígdala, la parte del cerebro que funciona como la alarma del automóvil del sistema nervioso y se dispara en respuesta a las amenazas percibidas. El simple acto de hacer consciente lo inconsciente al notar y nombrar una sensación o emoción disminuye su control sobre nosotros.

Ser capaz de etiquetar nuestras experiencias conscientemente (p. ej., “Tengo hambre”) puede ayudarnos a comprender mejor nuestras experiencias, así como indicar los enfoques más útiles y saludables para trabajar con esas sensaciones/sentimientos negativos, por ejemplo, “Tengo hambre”. necesito comer.» Esto puede ayudar a reducir la probabilidad de que el hambre genere emociones negativas que luego se traduzcan en interacciones y comportamientos no calificados.

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