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Aunque el estudio de la creatividad se considera hoy una disciplina científica legítima, todavía es muy joven. A principios de la década de 1970, un psicólogo llamado JP Guilford fue uno de los primeros investigadores académicos en atreverse a realizar un estudio sobre la creatividad. Uno de los estudios más famosos de Guilford fue el rompecabezas de nueve puntos. Desafió a los sujetos de la investigación a conectar los nueve puntos usando solo cuatro líneas rectas sin levantar sus lápices de la página. Hoy en día, mucha gente conoce este acertijo y su solución. En la década de 1970, sin embargo, muy pocos sabían siquiera de su existencia, a pesar de que había existido durante casi un siglo.

Si ha intentado resolver este acertijo, puede confirmar que sus primeros intentos suelen ser trazar líneas dentro del cuadrado imaginario. Sin embargo, la solución correcta requiere que dibuje líneas que se extiendan más allá del área definida por los puntos.

En las primeras etapas, todos los participantes en el estudio original de Guilford censuraron su propio pensamiento al limitar las posibles soluciones a las del cuadrado imaginario (incluso aquellos que finalmente resolvieron el rompecabezas). Aunque no se les indicó que se abstuvieran de considerar tal solución, no pudieron «ver» el espacio en blanco más allá de los confines del cuadrado. Solo el 20% logró romper el confinamiento ilusorio y continuar sus líneas en el espacio en blanco que rodea los puntos.

La simetría, la hermosa simplicidad de la solución y el hecho de que el 80 por ciento de los asistentes estaban cegados por las limitaciones de la plaza llevaron a Guilford y a los lectores de sus libros a saltar a la conclusión general de que la creatividad te obliga a salir. la caja. La idea se volvió viral (a través de los medios de comunicación de la década de 1970 y el boca a boca, por supuesto). De la noche a la mañana, parecía que los gurús de la creatividad en todas partes estaban enseñando a los gerentes a pensar fuera de la caja.

Los consultores de gestión de los años setenta y ochenta incluso utilizaron este rompecabezas para hacer argumentos de venta a clientes potenciales. Dado que la solución es, en retrospectiva, engañosamente simple, los clientes tienden a admitir que deberían haberlo pensado ellos mismos. Debido a que no lo habían hecho, obviamente no eran tan creativos o inteligentes como habían pensado antes, y necesitaban traer algunos expertos creativos. O sus consultores les harían creer.

El rompecabezas de nueve puntos y la frase «pensar fuera de la caja» se han convertido en metáforas de la creatividad y se han extendido como la pólvora en los círculos de marketing, administración, psicología, artes creativas, ingeniería y mejora personal. Parecía no haber fin a las ideas que podrían ofrecerse bajo la bandera de pensar fuera de la caja. Oradores, capacitadores, diseñadores de currículos de capacitación, consultores organizacionales y profesores universitarios tienen mucho que decir sobre los vastos beneficios de pensar de manera innovadora. Fue un mensaje atractivo y aparentemente convincente.

De hecho, el concepto ha gozado de tal popularidad y atractivo intuitivo que nadie se ha molestado en verificar los hechos. Nadie, es decir, antes de que dos equipos de investigación diferentes, Clarke Burnham con Kenneth Davis y Joseph Alba con Robert Weisberg, hayan realizado otro experimento utilizando el mismo rompecabezas pero un procedimiento de investigación diferente.

Ambos equipos siguieron el mismo protocolo de dividir a los participantes en dos grupos. El primer grupo recibió las mismas instrucciones que los participantes en el experimento de Guilford. El segundo grupo aprendió que la solución requería que las líneas se dibujaran fuera del cuadro imaginario que bordea la red de puntos. En otras palabras, el «truco» se ha revelado de antemano. ¿Le gustaría adivinar el porcentaje de participantes en el segundo grupo que resolvió correctamente el rompecabezas? La mayoría de la gente asume que del 60 al 90 por ciento del grupo al que se le dio la pista resolvería fácilmente el acertijo. De hecho, solo un magro 25 por ciento lo hizo.

Además, en términos estadísticos, esta mejora del 5% con respecto a los sujetos del estudio original de Guilford es insignificante. En otras palabras, la diferencia podría deberse fácilmente a lo que los estadísticos llaman error de muestreo.

Echemos un vistazo más de cerca a estos sorprendentes resultados. Para resolver este problema, la gente literalmente tiene que pensar fuera de la caja. Sin embargo, el desempeño de los participantes no mejoró incluso cuando se les dieron instrucciones específicas para hacerlo. En pocas palabras, las instrucciones claras y explícitas para pensar fuera de la caja no ayudaron.

El hecho de que este consejo sea inútil cuando se trata de resolver un problema que involucra una caja real debería haber matado efectivamente la metáfora ampliamente difundida, y por lo tanto mucho más peligrosa, de que el pensamiento original estimula la creatividad. Después de todo, con un experimento simple pero brillante, los investigadores demostraron que el vínculo conceptual entre pensar fuera de la caja y la creatividad era un mito.

Por supuesto, en la vida real no encontrarás cajas. Pero encontrarás muchas situaciones en las que un avance creativo te está mirando a la cara. Son mucho más comunes de lo que probablemente piensas.

* Desde el interior de la caja: un sistema de creatividad probado para resultados revolucionarios

Derechos de autor 2014 Drew Boyd

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