Seleccionar página

Uno de mis pacientes sufre de estreñimiento crónico debido al síndrome del intestino irritable. En los 20 años transcurridos desde que fue diagnosticada por primera vez, sus síntomas se han mantenido notablemente constantes: tal vez tiene 1 o 2 evacuaciones por semana, a veces acompañadas de calambres leves. Incluso ella admite que los síntomas son más una molestia que una preocupación.

Y, sin embargo, cada vez que le receto un nuevo medicamento para alguna de sus otras dolencias, después de uno o dos días, ella me llama para quejarse de que le causa estreñimiento. Cuando le pregunto si quiere decir que mientras está tomando el nuevo medicamento tiene menos evacuaciones intestinales o más dolor abdominal, su respuesta es siempre no.

Y, sin embargo, se niega rotundamente a continuar con el nuevo fármaco, insistiendo en que es la causa de un complejo de síntomas que ha tenido durante dos décadas. Y no importa cuánto finjo que el nuevo medicamento no puede ser el culpable (y siempre soy cuidadoso al elegir medicamentos que no se sabe que causen o agraven el estreñimiento), ella se niega a continuar.

Si bien ciertamente podría tener razón acerca de 1 o incluso 2 píldoras que exacerban su estreñimiento, la probabilidad de que las 16 píldoras que le di causen exactamente el mismo síntoma en el contexto del síntoma ya existente es demasiado exagerada. Una explicación mucho más probable es que está participando en un pensamiento mágico.

El pensamiento mágico se define como la creencia de que un evento ocurre como resultado de otro sin un vínculo causal plausible. Por ejemplo: “Hoy me levanté del lado izquierdo de la cama, así que va a llover.

El problema con esta definición, sin embargo, es que lo que constituye exactamente «un vínculo causal plausible» puede ser difícil de precisar. Si pudiéramos llevar esta frase a su extremo lógico, deberíamos considerar la creencia en cualquier cosa que no haya sido científicamente probada para representar el pensamiento mágico. D’un autre côté, rejeter l’utilisation de tout critère avec lequel juger la cause et l’effet nous laisse vulnérables à croire que tout peut causer n’importe quoi – ou pire encore, qu’un effet peut se produire sans cause du todo.

Quizás, entonces, una definición más matizada del pensamiento mágico sería creer en las cosas con más fuerza de lo que la evidencia o la experiencia justifican. Aunque no puedo probar que el sol saldrá por el este mañana, como lo ha hecho todos los días desde que estoy vivo, entonces esa creencia no podría considerarse que representa un pensamiento mágico. Pero porque todos los que alguna vez han saltado de un edificio o un puente han bajado y no subido, creyendo que agitar mis brazos con la fuerza suficiente ciertamente me permitiría flotar en el cielo.

Sin embargo, persisten problemas con esta definición. Por un lado, solo para vivir tenemos que creer cosas sin pruebas. Si nos negáramos a creer lo que nuestros médicos, fontaneros, electricistas, barberos o niñeras nos dijeron sin antes mostrarnos pruebas irrefutables, nuestras vidas se detendrían de golpe. Por otro lado, algunas preguntas que estamos ansiosos por responder no son necesariamente probables o refutables.

Se estima que el 90 por ciento del pueblo estadounidense cree en Dios, pero nunca se ha probado científicamente ninguna evidencia de la existencia de Dios y, lo que es más, algunos dirían que no es necesario. Eso significaría que técnicamente el 90 por ciento de la población estadounidense es culpable de pensamiento mágico (una afirmación, imagino, que me pone en riesgo de volverme impopular entre el 90 por ciento de ustedes).

Por otro lado, tal vez no. Por mucho que aspiremos a conocer las verdades sobre el mundo que nos rodea (y dentro de nosotros), nunca podremos ver la realidad objetiva excepto a través del prisma de la experiencia subjetiva. Todos podemos estar de acuerdo en que abunda la evidencia objetiva de la existencia de la gravedad, pero eso es solo porque todos tenemos la misma experiencia subjetiva de que nuestros pies regresen a la Tierra cada vez que damos un paso.

Esto abre la posibilidad de que podamos concluir que algo es cierto para lo cual solo hay evidencia o experiencia subjetiva (es decir, no demostrable objetivamente a otra persona) y no ser culpables de pensamiento mágico. Si comer carbohidratos altamente procesados ​​(«muerte blanca» como lo llama mi esposa) me hace repetidamente somnoliento o irritable, concluir que lo primero causó lo segundo sería bastante racional, pero imposible de demostrárselo a otra persona.

Creo que podemos decir, sin embargo, que hay un mundo de diferencia entre un proceso de pensamiento que te lleva a concluir que hoy lloverá porque te despertaste del lado izquierdo de tu cama y un proceso de pensamiento que te lleva a concluir que la vida es eterna porque tienes un recuerdo vívido de una vida pasada (que, por cierto, no pretendo que me convenza necesariamente; no sé realmente qué me convencería). Ciertamente, podría cuestionar la validez de tal recuerdo, o incluso la cordura de esa persona, pero, a diferencia del primer ejemplo, no el proceso de pensamiento que creó la creencia.

No podemos escapar de la subjetividad intrínseca con la que vivimos e interpretamos los hechos objetivos. Lo mejor que podemos hacer es cuestionar rigurosamente los criterios que usamos para decidir que algo es cierto. Así que supongo que lo que defiendo en última instancia es un grado coherente y equilibrado de escepticismo saludable sobre todo.

¿Por qué deberíamos evitar el pensamiento mágico?

Los pensadores claros y sofisticados desconfían constantemente de las influencias que los ponen en peligro para el pensamiento mágico, siempre conscientes de que por qué creen que lo que hacen está influenciado por tantas cosas además de su mente racional:

  • Lo que les enseñaron sus padres desde pequeños.
  • Lo que quieren creer es verdad.
  • Lo que sugiere su experiencia debería ser cierto.
  • Mejorar los criterios que usamos para juzgar la verdad de las cosas es difícil. Pero debido a que lo que creemos determina en última instancia cuán felices somos, debemos intentarlo constantemente. Después de todo, los riesgos de involucrarse en el pensamiento mágico son bastante serios:

  • No realizar los esfuerzos necesarios para lograr nuestros objetivos. Si creemos, por ejemplo, en la Ley de Atracción tal como la populariza el libro El Secreto, entonces corremos el riesgo de creer que todo lo que tenemos que hacer es mostrar una visualización suficientemente clara de lo que queremos y esperar a que nos llegue. Desafortunadamente, podemos tener que esperar mucho tiempo. ¿Con qué frecuencia esperas que suceda algo cuando deberías estar haciendo algo para que suceda?
  • Toma malas decisiones. Cinco de los 16 medicamentos que mi paciente ahora se ha negado a tomar son medicamentos para la presión arterial. Como resultado, su presión arterial permaneció incontrolada durante varios años, lo que lo puso en un riesgo significativamente mayor de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.
  • ¿Cómo dejar de pensar por arte de magia?

    El pensamiento mágico sigue siendo un obstáculo sutil para tomar buenas decisiones. Pero cuanto más nos observamos a nosotros mismos, más podemos reducir nuestra tendencia a complacernos:

  • Identifica conscientemente tus deseos y prejuicios. Escríbalos. Intente identificar su causa. Trabaja para liberarte de él lo mejor que puedas.
  • Solicite una prueba cuando la prueba parezca demostrable. Trate de permanecer intelectualmente «agnóstico» a lo que no ha sido probado o no, incluso si se siente emocionalmente inclinado a creerlo. Trate de pensar en su creencia como una mera inclinación, de modo que no se sienta tentado a actuar con más confianza en su creencia de la que está justificada.
  • Tenga cuidado con la tendencia a dejar que los demás piensen por usted. Es tan insidioso como generalizado. Un periodista presenta una posición sobre un tema del día y su opinión es aceptada como un hecho. Un amigo hace una declaración sobre otro y todos la aceptan como cierta sin molestarse en investigar por sí mismos. Si bien no estoy de acuerdo con muchos de los principios que Ayn Rand defiende en su libro, The Fountainhead, vale la pena considerar el punto que ella hace acerca de cómo muchos de nosotros sometemos nuestro juicio a los demás. que recomiendo mucho).
  • Todos tendemos a aferrarnos no solo a las cosas en las que creemos, sino al razonamiento que nos lleva a creerlas. A pesar de mis mejores esfuerzos, todavía tengo que romper el pensamiento mágico de mi paciente sobre la causa de su estreñimiento. Así que sigo haciendo lo que hice: cantar para manifestar sabiduría para de alguna manera encontrar la manera de tener éxito, habiéndome demostrado una y otra vez que cantar tiene el poder de impartir sabiduría que no sabía que tenía; un poder, sin embargo, eso solo puede ser probado por alguien a sí mismo.

    Si disfrutó de este artículo, no dude en explorar la página de inicio del Dr. Lickerman, Felicidad en este mundo.

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies