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La otra noche me senté a ver una película con mi hija de 11 años. La película, Titanic, si quieres saberlo, fue lo suficientemente absorbente, por lo que me tomó un tiempo notar un pequeño sonido de chasquido y mordisqueo en la habitación, audible durante los momentos de silencio. Entonces se me ocurrió que mi hija se estaba mordiendo las uñas, cosa que nunca le había visto hacer antes. Como padre, sentí el instinto de decirle que no se hiciera esto a sí misma; sin embargo, como psicóloga, quería comprender un poco mejor el comportamiento.

Fuente: Fundación TLC / CC0

Resulta que morderse las uñas es uno de un gran número de hábitos similares centrados en el cuerpo humano: compulsiones diminutas y potencialmente autodestructivas que parecen satisfacer un impulso momentáneo pero que en realidad solo logran alimentarse y reabastecerse de combustible, y formando pequeños bucles de comportamiento. Se denominan comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo y, aunque suelen tener su origen en la infancia, no solo las niñas de 11 años ceden a impulsos como estos: son relativamente comunes entre adolescentes e incluso adultos. Los BFRB (según el psicólogo clínico e instructor de la Facultad de Medicina de Harvard, Roberto Olivardia, Ph.D.) pueden originarse en el aburrimiento o la ansiedad. Dan como resultado varios niveles de lesiones físicas o desfiguración, como cicatrices o infecciones de la piel (más sobre esto aquí) y también pueden causar una angustia emocional significativa.

No existe una cura permanente conocida para los BFRB; la Asociación de Ansiedad y Depresión de América informa que aún no se ha aprobado ningún medicamento para tratar uno. Muchas de las personas que luchan con los BFRB lo hacen durante toda su vida. Para empezar, considere estos:

Onicofagia: comúnmente conocida como morderse las uñas, esta BFRB puede tener una serie de consecuencias negativas (según un artículo publicado en Case Reports in Dentistry): infecciones fúngicas en el lecho ungueal, inflamación crónica de los dedos, enfermedad de las encías o problemas dentales. problemas como pequeñas fracturas en los dientes. Los orígenes de morderse las uñas están asociados con la ansiedad, aunque hasta 2016 no se había encontrado una relación causal clara entre ambos.

Tricotilomanía: es probable que hayas visto a alguien en el metro, oa otro estudiante sentado en clase, por lo general seleccionando un mechón de cabello y retorciéndolo o retorciéndolo, o incluso arrancándose uno repetidamente. La tricotilomanía tampoco se limita al cuero cabelludo: algunas personas se arrancan el vello facial (incluidas las cejas y las pestañas), el vello de los brazos o las piernas o incluso el vello púbico. La Asociación de Ansiedad y Depresión de América indica que la tricotilomanía afecta hasta una de cada veinticinco personas. Puede resultar en parches de calvicie crónicos y vergonzosos, infecciones en la raíz del cabello o incluso pérdida permanente del cabello. Como se señaló en un artículo de 2012 en Psychiatry Research, el hábito puede estar relacionado con otros trastornos bien conocidos, como los del espectro obsesivo-compulsivo u otros relacionados con el control de los impulsos.

Dermatilomanía: También conocido como trastorno de excoriación, describe el hábito de rascarse la piel de manera crónica y repetitiva. Las personas que hacen esto a menudo se rascan, se quitan las costras o simplemente se tocan o frotan repetidamente ciertas áreas de la piel. Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, hasta el cinco por ciento de la población estadounidense (el 75 por ciento de los cuales son mujeres) tiene el hábito de rascarse la piel hasta el punto de causar un daño notable en los tejidos.

Además de estos, se han observado varios otros BFRB relacionados. Pueden sonar inusuales, pero es probable que las personas que padecen estos trastornos intenten ocultarlos, por lo que podrían ser más comunes de lo que piensas. Aquí hay algunos:

  • Dermatofagia: morder o comer la piel, o las costras de rasguños o raspaduras curativas
  • Linguarum: morderse la lengua
  • Morsicatio buccarum: Morder la carne dentro de la boca
  • Morsicatio labiorum: Morderse el labio (interior)
  • Onquiotilomanía: arrancarse la piel alrededor de las uñas de las manos y los pies
  • Rinotillexomanía: hurgarse la nariz (lo suficientemente frecuente como para causar problemas)
  • Tricofagia: Comer pelo de la cabeza. (Esto se observa en aproximadamente el 20 por ciento de las personas que se arrancan el cabello).
  • Tricodaganomanía: Morderse el pelo en otras partes del cuerpo
  • Trichotemnomanía: tener una fuerte necesidad de eliminar el vello del cuerpo

Independientemente de cuál de los BFRB pueda sufrir, sabrá que es un problema si ha intentado detenerlo repetidamente y sin éxito. Si esta es su experiencia, sepa que es posible hacer progresos contra estas aflicciones aparentemente menores pero que pueden afectar la vida. La regla principal para hacer cambios en su propio comportamiento es darse cuenta de que lo está haciendo. Preste atención a lo que se siente y a los pensamientos que pasan por su mente cuando siente la necesidad de representar un BFRB. Si su BFRB está orientado a morder o masticar, es posible que desee considerar encontrar formas de mantener la boca ocupada. Masticar chicle o chupar mentas o dulces puede funcionar bien como distracción. Algunas personas prefieren partir semillas de girasol con los dientes o masticar trozos de pasta cruda.

Al igual que con otros comportamientos relacionados con la ansiedad, los BFRB pueden asociarse con pensamientos o sentimientos que podría estar tratando de suprimir o evitar. La psicoterapia (de la variedad psicodinámica) puede ser una buena opción si crees que esto podría describirte.

Si su BFRB es difícil de eliminar o ha comenzado a causar problemas graves, es posible que desee buscar un entrenamiento de reversión de hábitos. Como lo describió Roberto Olivardia, Ph.D., este tipo de terapia involucra tres componentes principales: aumentar su conciencia del comportamiento (incluyendo cualquier cosa que lo desencadene y cualquier ritual personal que lo rodee), desarrollar una respuesta competitiva para estos desencadenantes y rituales, y buscar apoyo social para los sentimientos de vergüenza, irritación o decepción que genera. También puede buscar el Tratamiento conductual integral, una terapia de varias fases que evalúa el BFRB, identifica estrategias de intervención para abordar sus necesidades específicas y revisa estas intervenciones después de evaluar su eficacia.

Si ha estado luchando con BFRB, es importante recordar que estos hábitos no son necesariamente una cadena perpetua. Con conciencia, atención, perspicacia e intervención adecuada, muchos comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, como el hábito de morderse las uñas de una niña de once años, se puede volver a poner bajo control voluntario.

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