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Hace algunos años, estaba hablando en una conferencia de diseño industrial. Uno de los participantes me reconoció por mi foto como “ese profesor de marketing” y me preguntó de qué iba a tratar mi charla. Le dije que estaría hablando de amor. Como el amor no era lo que él esperaba que estuviera en la agenda, pensó que estaba bromeando y siguió el juego diciendo “ahh sí. . . paz, amor y felicidad.» Me llamó la atención que, aunque lo decía en broma, en realidad estaba en lo cierto. A pesar de ser profesor de marketing, mi carrera investigadora bien podría resumirse en la frase “paz, amor y felicidad”. Veamos cada uno, en orden inverso.

felicidad. Decir que vivimos en una sociedad de consumo es quedarse corto. Ganar dinero, ir de compras, ver anuncios, hablar con amigos sobre nuestras compras, evaluar las cosas que poseemos, en estas y muchas otras formas, ser un consumidor es una gran parte de nuestras vidas. Por lo tanto, es lógico pensar que la forma en que actuamos y pensamos acerca de ser consumidores afectará nuestra felicidad. Las preguntas sobre cómo llevar una vida feliz y significativa en una cultura de consumo han sido un interés mío desde hace mucho tiempo.

Estos temas me llamaron la atención por primera vez en mis estudios de filosofía. Comencé a estudiar filosofía en la Universidad de Michigan cuando todavía estaba en la escuela secundaria y luego también obtuve mi licenciatura en filosofía allí. Más tarde, cuando me reclutaron para unirme al programa de doctorado en marketing en la Escuela de Administración Kellogg de Northwestern, estaba un poco indeciso, ya que, para decirlo con tacto, no veía el marketing como una influencia completamente positiva en nuestra cultura. . Pero también entendí que la gente, inevitablemente, produciría y vendería productos que necesitamos (y algunos que no). Como profesor de marketing, tal vez podría empujar las cosas en una dirección un poco más positiva. Y tendría una visión interna de todo el sistema, que nunca podría haber obtenido en un departamento de filosofía. Como investigador, he seguido estos intereses estudiando las relaciones entre materialismo, consumo y felicidad, y compartiré los hallazgos más interesantes en esta área a través de este blog. También realizo una mirada crítica, equilibrada y honesta sobre el papel del marketing en nuestra sociedad.

Amor. En 1988, comencé recientemente el programa de doctorado en Marketing en Northwestern (también conocido como Kellogg) y tuve la suerte de tomar un curso con la leyenda del marketing, el profesor Philip Kotler. (Él es tan conocido que una vez, cuando estaba dando una conferencia en Kazajstán, aparecieron 300 personas asombrosas… ¡no para escucharme, sino para escuchar una conferencia de una madre «estudiante del famoso Phil Kotler»!) Kotler explicó que el marketing no era solo para las empresas, era para todos. Las organizaciones sin fines de lucro necesitaban marketing, los políticos necesitaban marketing e incluso los solteros que buscaban romance también se estaban promocionando a sí mismos.

Tenía veinte años y era soltero en ese momento. Entonces, si bien el marketing fue interesante, las citas fueron mucho más interesantes. El profesor Kotler estuvo de acuerdo en que yo podía escribir mi trabajo final sobre las similitudes entre el marketing y las citas. En ese momento, los servicios de citas apenas comenzaban a despegar. Kotler me habló de otra profesora, Mara Adelman en Estudios de Comunicaciones, que compartió mi interés. Juntos, ella y yo publicamos una serie de artículos sobre cómo los servicios de citas estaban influyendo en las relaciones románticas. Estos periódicos atrajeron mucha atención de los medios, e incluso terminé en el programa de Oprah Winfrey.

Fue muy divertido, pero cuando llegó el momento de elegir un tema de tesis, supe que necesitaba escribir algo que me contratara como profesor de marketing. Los servicios de citas eran buenos para Oprah, pero no me ayudarían a conseguir un trabajo. Sin embargo, había invertido años de trabajo en convertirme en un experto en la psicología del amor. ¿Había alguna manera de aprovechar todo ese conocimiento?

Entonces me golpea. La gente habla de amar las cosas todo el tiempo. ¿Deberíamos tomar toda esa charla sobre el amor literalmente, o es solo otra metáfora exagerada? Y si la gente realmente ama las cosas, ¿qué nos puede decir al respecto la investigación sobre el amor interpersonal? Difícilmente fui la primera persona en notar que a la gente le encantan las cosas. Pero, para mi buena fortuna, fui la primera persona en recopilar datos científicos específicos sobre este tipo de amor. Mi investigación cubre todo tipo de cosas que la gente ama, incluidos objetos, pasatiempos, lugares o cualquier otra cosa que no sea una persona. Pero como profesora de marketing, presté especial atención al amor de la gente por los productos y las marcas, y en 2006, junto con Barbara Carroll, publiqué el artículo que popularizó el término «amor por la marca» y lo lanzó como un concepto importante en marketing. En este blog, compartiré cositas interesantes y útiles relacionadas con el marketing, el comportamiento del consumidor y la psicología del amor.

Paz. Una de las habilidades de marketing más importantes es la capacidad de comprender los deseos y creencias de las personas que son diferentes a nosotros. Como a menudo les recuerdo a mis alumnos, otras personas a menudo ven las cosas de manera muy diferente a usted, por eso son otras personas. Descubrí que estas habilidades de escuchar, ver y comprender realmente a otras personas también pueden mejorar las relaciones entre grupos. Esto me ha llevado a involucrarme ampliamente en el trabajo por la paz en el Medio Oriente, trabajando en iniciativas de diplomacia pública de ciudadano a ciudadano entre estadounidenses y personas que viven en el Medio Oriente y el norte de África, y trabajando para reducir la polarización política en los EE. UU. A veces, este blog también reflejará ese lado de mi trabajo al profundizar en la psicología política y temas políticos relacionados.

Si «paz, amor y felicidad» suena como muchos temas diferentes para un blog, admito libremente que lo es. Este blog será un espacio bastante ecléctico. Entonces, si una publicación es sobre un tema que no te interesa, espero que te quedes para ver si alguna de las otras es más de tu agrado. Cada publicación será un intento de buena fe, crítico y de mente abierta, basado en la ciencia y la evidencia, para traer un poco más de amor y felicidad a tu vida y un poco más de paz a nuestro mundo.

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