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Fuente: HarperCollins, con permiso

Las memorias de Sarah Fay sobre sus diagnósticos erróneos se unen a Prozac Nation de Elizabeth Wurtzel, Prozac Diary de Lauren Slater y The Noonday Demon de Andrew Solomon para centrarse en la cruda experiencia vivida de la depresión y el sufrimiento asociado.

«Patológico es todo lo que desearía haber sabido», escribe Fay sobre su calvario de veinticinco años después de que una serie de psiquiatras y terapeutas le diagnosticaron desde los 12 años anorexia, luego TOC, luego TDAH, seguido de ansiedad generalizada, luego mayor. depresión, antes de cambiar su diagnóstico a trastorno bipolar.

A partir de ahí, la batalla cambia a si el diagnóstico correcto es bipolar I o II, así como a los tratamientos farmacológicos a los que responde mejor y peor.

Cada nuevo diagnóstico provoca en Fay, al menos, un importante replanteamiento del anterior. En su adolescencia y principios de los veinte, los ve como precisos y «reales», incluso como autodefinidos: «Creí y acepté esos seis diagnósticos: los adopté, pensé en términos de ellos, me identifiqué como ellos, medicalizando mis dificultades. y malestares, patologizando mis emociones y pensamientos y conductas.”

Pero a medida que aumentan las consecuencias de cada diagnóstico erróneo, incluida la hospitalización involuntaria, el libro nos obliga a preguntarnos: ¿Qué es lo que siguen pasando por alto sus médicos? ¿Qué pasó por alto cada diagnóstico anterior? Y, lo más fundamental, ¿los tratamientos están contribuyendo a sus crecientes problemas? Éstos evolucionan de sensaciones de “agrietamiento” y “astillamiento” a pensamientos acelerados, “beligerantes, implacables”; problemas con la desrealización; náuseas intensas seguidas de un «rebote brutal de Ritalin»; y episodios completos de acatisia: angustia e inquietud agitadas relacionadas con los antipsicóticos que luego le recetan, sin experimentar un solo episodio psicótico.

En cada caso, el nuevo diagnóstico se asienta precariamente sobre los anteriores, reformulando capítulos enteros de su vida pero también planteando preguntas urgentes sobre la confiabilidad entre evaluadores de sus psiquiatras. «Lo que pensé que era TOC (hipervigilancia, pensamientos obsesivos, aislamiento social)», escribe, «era TDAH (hiperactividad, sobreenfoque, aislamiento social)». Con la misma claridad, también lo habían hecho sus psiquiatras antes de que modificaran su diagnóstico nuevamente.

Atrapada en cada nueva moda de diagnóstico, comenzando con la «Era de la anorexia» en la década de 1980, Fay es una de los muchos pacientes cuyos diagnósticos de TDAH se cambiaron en masa a trastorno bipolar una década después, a instancias de los líderes de opinión clave en psiquiatría, en un movimiento programado para coincidir con la comercialización masiva de antipsicóticos de segunda generación que estaban ansiosos por defender: «Para entonces, estaba en tres [drug treatments]: el ISRS (que aún no había dejado), una benzodiazepina (para los ataques cerebrales y ataques de pánico causados ​​por la abstinencia) y el anticonvulsivo/estabilizador del estado de ánimo lamotrigina. El litio, el milagroso estabilizador del estado de ánimo, haría cuatro”.

La polifarmacia en el caso de Fay conduce a una cascada de problemas de abstinencia y efectos cruzados, aunque se le habla de un cambio en un régimen de medicamentos de una manera reveladora de todos: “Es un simple ajuste. Será como usar anteojos”.

Sin embargo, quitarse los «anteojos» no es nada fácil. Sobre los efectos adversos a largo plazo de los medicamentos, se le advierte repetidamente: “… No, no hay riesgos graves”. En un correo electrónico de seguimiento citado con permiso, Fay confirma: “Nadie sugirió que volviéramos a evaluar mi condición ya que las circunstancias de mi vida cambiaron y la medicación surtió efecto”.

Aunque los psiquiatras que atiende Fay son atentos y bien intencionados, siempre buscando disminuir su sufrimiento, la escala de sus repetidos errores no lleva a ningún cálculo profesional, y mucho menos a una modesta introspección sobre el daño causado. Permanecen demasiado confiados, tanto en los diagnósticos que entregan y cambian en cuestión de minutos como en los tratamientos basados ​​en medicamentos que introducen y eliminan gradualmente con una negligencia similar. De varias partes del libro:

– El asintió. ‘Características del trastorno por déficit de atención/TOC con algunos elementos ansiosos depresivos.’

— Cuando se acabó nuestro tiempo, ella suspiró. Luego me dijo que tenía un trastorno depresivo mayor.

— Dr. H: ‘Yo lo pondría en la categoría de bipolar II.’

— Dr. M: ‘Bipolar I con rasgos mixtos.’

— El Dr. R ‘había cambiado mi diagnóstico por tercera vez’.

“Los diagnósticos del DSM son fáciles de obtener y no son de fiar”, concluye Fay con bastante razón. Como en todo momento, en una memoria publicada con un índice y 32 páginas de referencias, respalda la afirmación con montañas de evidencia, esta vez de la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad de 2005 y, más recientemente, del CDC: “Más del 46 por ciento de los estadounidenses los adultos y el 20 por ciento de los niños y adolescentes recibirán un diagnóstico DSM en su vida”.

Una y otra vez, las memorias vuelven a la inquietante cuestión de la validez diagnóstica, incluida la manera post hoc en la que “se utilizan medicamentos psiquiátricos para convencer a los pacientes de que, en efecto, padecen un trastorno mental. El teorema de la medicación como prueba de diagnóstico es”, comenta Fay, “el equivalente diagnóstico de si el zapato le queda bien, úselo”.

Por supuesto, un diagnóstico preciso puede identificar condiciones médicas y acelerar el tratamiento adecuado. Pero también puede patologizar comportamientos que aún se tratan comúnmente sin medicación y, en el caso de Fay, debido a la lógica circular y el poder del DSM, se convierten en profecías autocumplidas: “Encontré evidencia de casi todos los síntomas que enumeraron los autores…. Cuanta más evidencia tenía, más seguro estaba. Cuanto más segura estaba, más dispuesta estaba a someterme a tratamientos”.

“Yo los llamo diagnósticos erróneos”, Fay extrapola los códigos y el contenido que llenan el influyente manual, que todavía determina si las compañías de seguros cubrirán el tratamiento y juega un papel muy importante en los tribunales, las prisiones y las escuelas. “Todos los diagnósticos del DSM son diagnósticos erróneos, es decir, incorrectos, inexactos, inadecuados. Fueron creados relajando los criterios, agregando especificadores, cambiando los síntomas, ampliando las definiciones y reduciendo los umbrales”.

En una memoria dedicada en parte al papel del lenguaje y la puntuación en la descripción de la salud y la enfermedad, la atención escrupulosa de Fay a las diversas ediciones del DSM y muchas revisiones textuales le resulta muy útil. Como comenta sobre solo una de las condiciones para las que brinda un contexto invaluable, «aprendí más sobre el trastorno bipolar de lo que cualquier persona común debería saber». Los principales académicos en el campo pueden sorprenderse, y algunos tal vez consternarse, al ver su trabajo citado y cuestionado.

Patological es igualmente astuto en formas relacionadas de mensajes culturales, incluida la forma en que la ficción proporciona otros modelos de salud y enfermedad mental. De la popular novela de 2013 de Steven Levenkron sobre la anorexia, Fay escribe: «La mejor niña del mundo me ofreció una forma de [to anorexia] pero no hay salida. Por un tiempo, Darkness Visible: A Memoir of Madness de William Styron tiene un poder determinante similar sobre ella, aunque es uno que ella termina rechazando:

Styron me dio mi primera comprensión de la depresión. Se refirió a él como un «trastorno del estado de ánimo», que sonaba grave, y lo definió como un mal funcionamiento bioquímico que resultó del «estrés sistémico» en medio de los «neurotransmisores del cerebro» que causaron el agotamiento de la serotonina. Sonaba tan científico. Tan confiable. Tan válido. … En 1990, cuando se publicó Darkness Visible, Styron probablemente habría estudiado el DSM-III-R.

Es un punto sorprendente: los modelos de enfermedad que heredamos involucran no solo el DSM per se, sino también las ediciones que ha generado y las diversas décadas y «épocas» que han llegado a simbolizar. De sí misma y del psicólogo que está viendo en ese momento, por ejemplo, Fay comenta con ironía: «Laura y yo estábamos en la era del DSM-III».

“La enfermedad mental es muy real”, me asegura Fay por correo electrónico; “Los diagnósticos del DSM no lo son. Una evaluación correcta es que sufrí una enfermedad mental durante veinticinco años”.

Incisivo, perspicaz y profundamente investigado, Patological insta a la moderación en la medicalización y el sobrediagnóstico fomentados por el DSM. Pide a los médicos demasiado ansiosos con poderosos códigos de diagnóstico que hagan una pausa antes de asignarlos. Señala las muchas fallas de un manual de diagnóstico del que dependemos demasiado y respalda las advertencias de la Guía del médico inteligente para el DSM-5 de 2015: “En ausencia de medidas independientes. . . no podemos estar seguros de que alguna categoría del manual sea válida”.

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