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Tracey Hocking/Unsplash

Fuente: Tracey Hocking/Unsplash

«Depresión» es un término general que probablemente cubre cuatro o más enfermedades que los investigadores están investigando. Una cosa que sabemos: la depresión y el trastorno bipolar implican interrupciones en nuestro reloj biológico, o ritmo circadiano, que afectan el sueño.

Algunas personas terminan durmiendo demasiado. Otros se despiertan en medio de la noche y luchan por volver a dormirse. Podrías convertirte en un ave nocturna extrema o en un pájaro madrugador. Si andas en bicicleta, podrías quedarte despierto durante días en un ataque de manía y luego colapsar.

Con el tiempo, tratar de pasar el día con sueño desordenado tiende a crear más problemas. Muchos de ellos pueden contarse como «síntomas» de depresión, pero también son reacciones comunes a los trastornos del sueño. Es posible que esté irritable, se enfurezca y tenga menos paciencia y empatía con amigos y familiares. Puede cometer errores, no cumplir con los plazos o llegar tarde a las citas. Puede omitir el ejercicio, comer en exceso, recurrir a estimulantes, perder interés en el sexo o abandonar todas y cada una de las actividades opcionales por falta de energía.

Si sospecha que está deprimido o sabe que lo está, los médicos dicen que es importante observar de cerca todos sus hábitos de salud, que incluyen el sueño, la dieta y el ejercicio. Tendemos a pensar en la «mente» y el «cuerpo» como dos cosas, pero en realidad vivimos en lo que yo llamo un «cuerpo mental».

En la práctica, esto tiende a significar que confiar solo en la terapia de conversación o en los antidepresivos deja de lado factores importantes: muchas personas necesitan volver a dormir. El sueño está en mal estado en el mundo moderno.

La cronoterapia puede ayudar

La mayoría de nosotros nos convertimos en zombis si nos quedamos despiertos toda la noche y continuamos al día siguiente. Pero pasar la noche es un reinicio en su reloj biológico, y para algunos de nosotros, eso es realmente útil.

Si alguna vez se quedó despierto toda la noche y descubrió que estaba más feliz o más tranquilo al día siguiente, podría ser un candidato para la «terapia de vigilia».

Nota: esto no es recomendable para pacientes de edad avanzada, y aquellos con deterioro cognitivo y nadie con problemas de humor deben hacerlo sin la supervisión de un médico o psicoterapeuta. Cambiar drásticamente tu sueño es un movimiento de poder. ¡Adolescentes, no se ensucien! Habla con tus padres y tu terapeuta si quieres intentarlo.

La idea no es nueva. La gente se dio cuenta hace siglos de que pasar la noche podía levantar el ánimo. De hecho, la idea se describió por primera vez en un libro de texto de psiquiatría alemán de 1818.

Cómo funciona

El psiquiatra británico David Veale prescribe un programa supervisado que comienza con pacientes que permanecen despiertos durante 36 horas. Aproximadamente la mitad encuentra alivio, informa. Para mantener este estado, prescribe un horario de sueño que requiere despertarse de madrugada durante los próximos tres días.

En la siguiente fase, los pacientes aspiran a un horario más normal, con terapia de luz por la mañana durante seis meses a un año. La terapia de luz, cuando te expones a la luz solar (oa una máquina de luz solar), ha sido útil para las personas que se deprimen durante el invierno. Muchas personas dicen que odian el invierno o el clima frío. Su problema puede ser que su reloj corporal está fuera de control. La luz del sol gobierna tu reloj.

Una descripción general de 2020 de seis estudios de la cura del sueño y la luz, llamada «triple cronoterapia», concluyó que proporcionó alivio entre la mitad y el 84 por ciento de los pacientes. Un grupo más pequeño de estudios incluyó un seguimiento y encontró resultados duraderos para alrededor del 60 por ciento. Esto no es mucha investigación. Una gran ventaja es que casi nadie experimentó efectos secundarios, que son comunes cuando se toman antidepresivos. Así que podrías considerar que vale la pena intentarlo.

Ahora, la psiquiatra de York, Louisa Steinberg, que utiliza este enfoque, lo ofrece a los pacientes que desean un alivio más rápido mientras esperan que los antidepresivos hagan efecto.

¿Por qué es tan importante dormir?

Una especulación es que hoy en día nadie está durmiendo de la forma en que la naturaleza pretendía que lo hiciéramos o, dicho de otra manera, nuestros cuerpos evolucionaron en un mundo de sol y luz de las estrellas, no de luz eléctrica. Antes de Edison, las personas pasaban alrededor de ocho horas en la cama, con un descanso de una o dos horas en el medio que no se consideraba «insomnio». Era el momento de lo que ahora llamaríamos «relajarse», pero sin la televisión ni el teléfono inteligente: oración, lectura, sexo, escritura y conversación.