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Tarjeta de artista coleccionable de C. Malchiodi

El gurú del neurodesarrollo Bruce Perry señala que las artes y el juego son parte de todas las culturas hasta cierto punto, son familiares para todos y están asociados con aspectos de la vida que se normalizan neurológicamente. Perry, un psiquiatra que ha trabajado con niños cuyas vidas han sido interrumpidas por traumas múltiples, es un defensor de las experiencias sensoriales como la música, el movimiento y la creación artística para restaurar el apego y la armonización. Pero su colega Ellen Dissanayake, una especie de etóloga evolutiva, realmente aborda el valor central de la existencia del arte y cómo el arte es verdaderamente un fenómeno «centrado en la especie» con un impacto de gran alcance en la sociedad: la supervivencia humana. Según Dissanayake, se reduce a cuatro aspectos:

1) Haz la vida especial. Aunque la creación artística sigue contando con el apoyo de una corporación comercial, las artes estaban presentes antes de que se les impusiera un valor monetario. «Hacer especial» se refiere a las necesidades de los seres humanos para embellecer, decorar y personalizar. En las artes visuales, esto puede significar crear un diseño estético en algo utilitario o simplemente querer tener imágenes personalmente atractivas en la vida. Dissanayake también observa que la supervivencia humana está vinculada a las artes. Por ejemplo, los grupos que hacen que las cosas sean especiales a través de las artes tienen interacciones y ceremonias más unificadoras. En los primeros días de la historia de la humanidad, estos grupos pudieron sobrevivir más tiempo en general que aquellos que no usaban las artes de esta manera.
2) Involucra los sentidos. Lo más probable es que las artes surjan como un comportamiento beneficioso para la salud. En otras palabras, hicieron que los humanos se sintieran bien. Quizás antes de que las artes fueran utilizadas para hacer las cosas «especiales», los humanos disfrutaban de la satisfacción del ritmo, la novedad, el orden, el patrón, el color, el juego y el movimiento corporal. En resumen, nos involucramos en las artes porque la experiencia sensorial de las artes nos ayuda a sentirnos mejor. La investigación en arteterapia, musicoterapia y danza / terapia de movimiento comienza a respaldar la teoría de Dissanayake de que involucrar los sentidos a través de las artes tiene un efecto poderoso en el cuerpo / mente, las percepciones físicas y la cognición.
3) Implica rituales. Los rituales en las artes han sido parte de la historia de la humanidad desde sus inicios. Hay rituales de arte sagrado (pinturas de arena tibetanas y tótems nativos americanos, por ejemplo) y rituales no sagrados. El origen de estas actividades es tanto sagrado como secular (mundano), pero en ambos casos se basan en la supervivencia, ya que nos ayudan a darle sentido a la vida y a reducir las inevitables tensiones de la vida. Los rituales también permiten la fantasía y son una forma de trascender circunstancias difíciles y tragedias como desastres, enfermedades y muerte.
4) Mejora la comunidad. El arte se crea para ser experimentado por otros y nos involucra en la comunidad incluso cuando nuestras reacciones al arte son profundamente personalizadas. Este compromiso con la comunidad se hace eco de la ‘seguridad en números’ y el concepto psicológico moderno de apoyo social que es ampliamente aceptado como un factor clave en la resiliencia. Cuando actuamos juntos para compartir una experiencia cultural a través del arte, a menudo es para unirnos para celebrar o conmemorar temas importantes de la vida. En el área de las artes curativas, la investigación enfatiza cada vez más que hacer arte juntos (programas de arte comunitarios y participación en grupos de danza o música) es un factor importante en la recuperación psicológica y física.

Las expresiones “el arte cura” y “el arte salva” se han vuelto omnipresentes y seguirán circulando; como muchos lemas, son demasiado geniales para usarlos. Como todos los lemas populares, confunden el significado real; en este caso, a menudo se olvida el verdadero propósito del arte. ¿Pintar un cuadro curará tus dolencias a largo plazo? ¿Cantar esta canción alegre se encargará de tu depresión por completo? No es probable, pero se ha demostrado que el arte tiene un propósito de salud más amplio. Como alguien que trabaja en el campo de las “artes curativas”, no negaré que me alegra escuchar a alguien descubrir el poder del arte para reparar y restaurar el cuerpo y la mente. Pero también me alegra recordar lo que dijo Dissanayake, que «el arte es un comportamiento normal y necesario del ser humano y al igual que otras ocupaciones comunes y universales como hablar, trabajar, ejercitarse, jugar, socializar, aprender, amar y cuidar, debe ser reconocida, animada y desarrollada en todos «.

© 2011 Cathy Malchiodi, PhD, LPAT, LPCC

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