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Dos caminos se bifurcaban en un bosque amarillo, y lamento no poder caminar por los dos… Sin embargo, sabiendo cómo el camino conduce al camino, dudaba que alguna vez regresara. —Robert Frost

“El mayor arrepentimiento de mi vida es haberme acostado con tantos extraños. Las aventuras de una noche siempre son una mierda y, sin embargo, todavía lo hago. -Jeanne

«El mayor arrepentimiento de mi vida es que debería haber tenido más sexo antes de quedarme con un chico». – Janet

Nuestras vidas amorosas están llenas de arrepentimientos románticos, que van desde nuestras elecciones de pareja inapropiadas hasta oportunidades perdidas para establecer un vínculo romántico de calidad. ¿Tienen esos lamentos un valor funcional y debemos perseguirlos?

Hay dos tipos principales de arrepentimientos: lamentar una acción que tomamos y lamentar una acción que no tomamos. A corto plazo, tendemos a lamentar las acciones que hemos tomado en el pasado y, a largo plazo, lamentamos haber perdido oportunidades. Por lo tanto, la gente de la “mañana siguiente” a menudo se arrepiente de las aventuras de una noche, pero mirando hacia atrás en sus vidas, se arrepienten de perder oportunidades que podrían haberse convertido en un gran amor. Hay una gran diferencia entre estos tipos de arrepentimientos: si bien las malas acciones se pueden corregir y compensar, las oportunidades perdidas ya no se pueden llenar y el arrepentimiento dura más.

Los arrepentimientos románticos son comunes en casi todo el mundo, pero son más comunes en las mujeres y en las que no están en una relación. Cuando las mujeres se arrepienten, se centran más en las relaciones personales, mientras que los hombres se arrepienten de las decisiones que han tomado o no en sus carreras. Sin embargo, las diferencias entre los sexos han disminuido en nuestro tiempo.

¿Cuál es el mayor arrepentimiento de tu vida?

Cuando se les preguntó a las mujeres: “¿Cuál es el mayor arrepentimiento de tu vida? », Lamentaron profundamente las acciones que tomaron por error y las acciones que fallaron:

“Me divorcié del padre de mis hijos.

«Casarme cuando tenía sentimientos más fuertes por otra persona».

«Lamento haberme casado demasiado pronto, me divorcié demasiado pronto, me casé con un hombre que no me convenía, no me divorcié de este hombre cuando quise, y la mayoría de los hombres con los que estaba saliendo no me convenían».

«Entrar en una relación con alguien por quien no tenía sentimientos románticos porque estaba solo y en un lugar emocionalmente difícil. Nunca, nunca, NUNCA volveré a hacer eso.

“Amo a mi novio y quiero pasar el resto de mi vida con él. Sin embargo, me arrepiento de no salir o dormir más antes de iniciar una relación comprometida. «

“Quedarse con un chico que se duchaba una vez a la semana y siempre olía mal. «

«Ser demasiado tímido».

«No he conocido a mi amante antes.»

«No continué una relación con un hombre que me amaba mucho (no me atraía sexualmente)».

«Solo me arrepiento de casarme con mi marido cuando me molesta».

«He estado con un hombre tacaño durante demasiado tiempo».

“Corriendo detrás de un tipo que obviamente no me quería y me trataba como una mierda. «

“Tuve dos relaciones en las que las arrastré a pesar de que sabía que quería salir; Vi banderas rojas, pero aún intenté que funcionara.

“No ser lo suficientemente egoísta; no hables por mis necesidades.

«No me he esforzado lo suficiente para encontrar a alguien adecuado».

«Fui demasiado obediente con mis padres y no continué las relaciones que acababa de comenzar y que ellos no aprobaron».

¿Todos nos arrepentimos?

“Lamento, tuve algunos, pero de nuevo, muy pocos para mencionar… lo hice a mi manera. «-Frank Sinatra

«No, no me arrepiento de nada, no de lo bueno que me fue dado, no de lo malo, no me importa. Está pagado, hecho, olvidado. No me importa el pasado. -Edith Piaf

«No me arrepiento de nada porque siempre he salido con mujeres que no eran para mí». -Noam

Con motivo de su 75 cumpleaños, la actriz Brigitte Bardot dijo que no se arrepiente de nada. Este es un punto de vista común que a menudo escuchamos expresado en la declaración: «Si pudiera volver atrás y empezar de nuevo, no cambiaría nada». Sin embargo, aunque muchas personas se jactan de su falta de arrepentimiento, pocos de nosotros lo hacemos (Davidai & Gilovich, 2018). Quizás aquellos que afirman no arrepentirse nunca son conscientes de que están cometiendo errores en sus vidas, pero al igual que Frank Sinatra, llegan a un acuerdo con su forma imperfecta de tomar decisiones, guiados por su corazón.

La naturaleza de sus arrepentimientos puede cambiar con el tiempo. Así, Jonathan, un cincuentón divorciado, insiste: “Ojalá me hubiera casado con la mujer rica que quería casarse conmigo. No la amaba lo suficiente y no quería casarme por dinero. Hoy creo que fue un error. El amor contribuye enormemente a nuestra felicidad y en este sentido, Jonathan tenía razón al no casarse con esta mujer. Sin embargo, su arrepentimiento se basa en la posibilidad de que el amor cambie; el amor puede crecer o desvanecerse con el tiempo. De cualquier manera, el dinero puede ayudar.

Por cierto, el arrepentimiento de Jonathan aumentó cuando se enteró, poco después de su separación, que la mujer con la que había planeado casarse se había enfermado y había muerto, lo que significa que, si se hubiera casado, habría heredado toda su fortuna. Los Beatles tenían razón al afirmar que el dinero no puede comprar el amor, pero el dinero ciertamente puede mejorar el amor o una buena vida futura del amor, como hacen muchos amores.

¿Los arrepentimientos tienen un valor funcional?

“Nunca ceda al remordimiento, pero dígale a sí mismo de inmediato: el remordimiento sería simplemente agregar un segundo al primer acto de estupidez. «-Friedrich Nietzsche

«¿Los arrepentimientos me hicieron una mujer más sabia o disminuyeron las posibilidades de cometer errores en el futuro?» Ojalá pudiera decirlo. Sin embargo, necesito practicar un poco de autocompasión en lugar de enredarme en la vergüenza. «—Omer

“La mayoría de mis amigos lamentan haberse divorciado de aquellos con quienes se casaron a una edad temprana. Un pariente mío se divorció, se volvió a casar y, a la edad de 70 años, se volvió a divorciar y se volvió a casar con su primera esposa, quien se divorció de ella y luego se asoció con él también. —Nathan

El arrepentimiento influye en nuestro comportamiento incluso antes de actuar. La mayoría de la gente tiende a tomar decisiones que reducen el riesgo y los arrepentimientos que lo acompañan. Un ejemplo de esto podría ser no casarse con su amante después de un breve período de citas, o no invertir tiempo y esfuerzo en una oportunidad emocionante y prometedora. Sin embargo, la investigación sobre arrepentimientos sexuales a corto plazo ha demostrado que las personas que se arrepienten de tener relaciones sexuales casuales no necesariamente dejan de tenerlas en cuatro meses. El arrepentimiento es valioso para el autoconocimiento, pero su impacto en el comportamiento es limitado (Kennair et al., 2021; ver también Ludden aquí).

Los estudios sobre la felicidad indican que los acontecimientos vitales singulares moderados tienden a afectar la felicidad a corto plazo, pero las personas a menudo se adaptan al cambio. En caso de divorcio, la satisfacción con la vida primero disminuye, luego aumenta y permanece alta. Y en el caso del matrimonio, la satisfacción con la vida se acumula antes y se desvanece después del matrimonio. La adaptación es una característica importante del bienestar.

Así que parece que Nietzsche tenía razón al reducir el valor del arrepentimiento al afirmar que uno debe amar el propio destino con sus buenas y malas consecuencias. Para Nietzsche, vivir sin arrepentimientos no significa necesariamente mirar al futuro en la forma hedonista de comer, beber y disfrutar cada momento en caso de muerte súbita. Por el contrario, aboga por aceptar el pasado como inmutable y, al mismo tiempo, ser feliz con su suerte. Tal felicidad no significa pasividad y falta de deseo de mejorar la vida, sino continuar desarrollando y mejorando las circunstancias positivas existentes.

Comportarse únicamente por impulsos impulsivos y emocionales puede ser riesgoso si se ignoran consideraciones más amplias. Aún así, poner más peso en su corazón y mucho menos en lo que otros sienten y quieren es óptimo en muchas circunstancias. No creo que debamos evitar la actitud natural de arrepentimiento, pero el arrepentimiento no debería ser un factor significativo en la determinación de nuestras actividades. Aunque los lamentos son casi inevitables, debemos evitar los lamentos crónicos que nos obligan a vivir en el pasado y no en el presente.

Hoy en día, los amantes se enfrentan a múltiples desafíos. No solo dudan de la dirección a tomar, sino que también lamentan los caminos no tomados. La abundancia de oportunidades románticas y la posibilidad de conseguir algo «mejor» erosiona el compromiso. Tal abundancia se convierte en un poder tiránico que impide que la gente disfrute del presente (Ben-Ze’ev, 2019. Por eso, es importante recordar lo que dijo este gran filósofo y gran jugador de hockey Wayne Gretzky: “Te pierdes el 100% de los golpes no tomas.

Imagen de Facebook: Diego Cervo / Shutterstock

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