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Un seto es un marcador de incertidumbre en el idioma. Imagine la siguiente situación: un padre entrevista a un adolescente un domingo por la mañana. Él dijo: «¿A qué hora llegaste a casa anoche?» El adolescente puede reaccionar de varias formas.

«Llegué a casa a medianoche».

«Llegué a casa alrededor de la medianoche».

«Llegué a casa a medianoche, creo».

«Llegué a casa como a medianoche.»

La primera respuesta no tiene cobertura. Las siguientes dos oraciones usan los setos «alrededor» y «creo». Estos dos obstáculos son una forma de decir que la respuesta es aproximada y que puede que no sea del todo correcta. La última respuesta usa la palabra «me gusta». Es menos claro lo que hace la palabra «me gusta» en esta oración. También puede ser una cobertura, aunque podría ser solo una forma de enfatizar lo que se dice.

¿Importan estos setos?

Esta pregunta fue explorada por Kris Liu y Jean E. Fox Tree en un artículo de la edición de octubre de 2012 de Psychonomic Bulletin and Review. Estos investigadores sugirieron que los setos podrían llamar la atención sobre la información que marcan y que los oyentes podrían recordar bien la información. Al mismo tiempo, las coberturas pueden marcar la información como no confiable y, por lo tanto, es posible que los oyentes no repitan la información más adelante.

En un estudio, Liu y Fox Tree examinaron si los oyentes repetirían la información. En este estudio, dos participantes llegaron al laboratorio. Al comienzo del estudio, se le pidió a un participante que contara una historia (por ejemplo, una historia sobre una compra importante que había realizado recientemente). Después de contar esta historia, el narrador y el oyente fueron llevados a habitaciones separadas y se les pidió que contaran la historia. Entonces la pareja lo volvió a hacer, solo que ahora el oyente de la primera parte del estudio ha contado una historia.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en los recuerdos de las personas por los números que se usaron en la historia original. ¿Se incluirían estas cantidades en la historia cuando se contara?

Cuando la gente usó una cantidad en la historia sin un seto («La camisa cuesta $ 15»), lo más probable es que tanto el hablante original como el oyente la hayan utilizado en una nueva narración de la historia. Las cantidades con un «me gusta» («La camiseta cuesta, por ejemplo, 15 dólares») también se utilizaron en las historias. Las cantidades cubiertas («La camiseta cuesta alrededor de $ 15») no se incluyeron en los relatos de la historia.

Hasta ahora eso tiene sentido. Cuando usa una cobertura, marca la información como poco confiable, por lo que esperaría que no se incluyera como un detalle al contar una historia.

En un segundo estudio, una de las historias contadas por un participante en el primer estudio se representó para un nuevo grupo de participantes. La historia contenía muchas cantidades. Algunos de ellos involucraban setos y otros involucraban «me gusta». En algunas versiones de la historia, los setos se eliminaron del registro. En otras versiones, se han eliminado los «me gusta». Después de que la gente escuchó la historia, se les hicieron preguntas específicas sobre la historia que involucraban cantidades («¿Cuánto costó la camisa?»)

Cuando la cantidad tenía un «me gusta», se recordaba igualmente si el «me gusta» estaba presente o no en la grabación. Curiosamente, cuando la cantidad tenía un seto, se recordaba mejor cuando el seto estaba allí que cuando no lo estaba. Esto significa que la cobertura hizo que fuera más fácil recordar la información, aunque esa información no se usó más tarde en una nueva narración de la historia.

¿Por qué pasaría esto?

Las portadas hacen que las personas piensen más sobre la información que se cubre. Para comprender lo que hace la cobertura, debe trabajar un poco más para comprender por qué el hablante querría calificar lo que está diciendo. Cuanto más trabaje en algo, más probabilidades tendrá de recordarlo más tarde.

Sin embargo, una vez que averigua la cobertura, se da cuenta de que le dice que la cantidad es solo una aproximación. Por lo tanto, es posible que recuerde mejor esta cantidad, pero también se dará cuenta de que no es necesario que la trate como un número exacto. Como resultado, no puede transmitirlo a otras personas.

Finalmente, la palabra «me gusta» no parece funcionar de la misma manera que otros setos. Una de las razones de esto es que el “me gusta” se ha convertido en una muleta que mucha gente usa al hablar. Llenan mucho espacio en su discurso con la palabra “me gusta”. Como resultado, es posible que no tenga un significado específico para los oyentes.

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