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De todos modos, no quiero volver a hacerlo mañana.

Bueno, al menos eso es lo que queremos creer. De hecho, hay buenas razones para creer que realmente querremos hacerlo más mañana. Ciertamente pensamos que estaremos más inclinados a hacerlo entonces que a hacerlo ahora.

Así es como creo que se desarrolla esta historia:

  • Hay muchas cosas que no queremos hacer, al menos no en este sentido inherentemente deseado. De hecho, solo pensar en hacer ciertas tareas nos hace sentir mal (elija aquí su sabor: frustrado, triste, enojado, deprimido, etc.).
    Incluso cuando tenemos la intención de hacer algo ahora, sabiendo que es probable que estaremos peor si llegamos tarde, todavía no queremos hacerlo y sentimos emociones negativas.
  • No nos gustan las emociones negativas. Nos gusta sentirnos bien. Freud lo llamó el principio del placer. Los psicólogos evolucionistas creen que esto es parte de una especie de «cerebro de la Edad de Piedra en el mundo moderno»; al igual que anhelamos el azúcar y la grasa, queremos sentirnos bien ahora. No hay mucho que negar que amamos las recompensas inmediatas. Skinner también nos enseñó eso.
  • Entonces, en lugar de sentirnos mal por la tarea que tenemos entre manos, cedemos para sentirnos bien. Procrastinamos.
  • En el momento en que posponemos la tarea, a pesar de que puede haber rumores de culpa en algún lugar dentro, nos sentimos mejor. Al menos estamos escapando de esa tarea por ahora. E hicimos una nueva intención; lo haremos mañana.
  • Ahora junte esas dos cosas: sentirse un poco mejor (tal vez mucho más feliz) por no hacer la tarea ahora + la intención para mañana. Cuando me concentro en mi estado emocional actual (una forma de presentismo) y pienso en hacer la tarea mañana, predigo que me sentiré más así mañana, porque creo que lo que siento ahora es lo que hago, sentiré mañana. La investigación de Dan Gilbert, Tim Wilson y sus colegas nos lo ha demostrado una y otra vez. Simplemente no somos buenos para pronosticar emocionales, para predecir cómo nos sentiremos en el futuro. A menudo predecimos que mañana nos sentiremos como ahora, y posponer la tarea con la “buena intención” de hacerla mañana nos deja bastante bien.
  • Además de todo esto, sabemos que trabajamos mejor bajo presión. Ya lo hemos hecho cien veces. De hecho, no recordamos haberlo hecho de otra forma. De cualquier manera, no es hasta mañana. Entonces podemos hacerlo, no hay problema.
  • Vaya, ese es en realidad el punto. Lo llamamos procrastinación. Realmente es solo una forma de falla en la autorregulación. Cuando realmente necesitábamos ejercer algo de autocontrol en el número 1 anterior, no lo hicimos. Todo lo que sigue es una triste racionalización de nuestra debilidad de voluntad.

    Oh, eso es solo humano, eso es seguro. Nos encanta la gratificación instantánea. Algunos de nosotros somos terriblemente impulsivos con una aversión particular a la gratificación retrasada. Y pensamos de formas predecibles e irracionales, como tan bien lo expresó Dan Ariely.

    Sin embargo, no nos dejemos engañar. Nuestra irracionalidad no es la causa de nuestra postergación. Muchas personas ejercen autocontrol, ejercen su voluntad de actuar cuando dicen que van a actuar, cuando tienen la intención de actuar, cuando saben que lo mejor para ellos es actuar, incluso si también son «irracionales» con cada uno. otro. ser humano. No es nuestra irracionalidad el problema. Es una cuestión de voluntad y debilidad de la voluntad. A las personas que actúan de acuerdo con sus intenciones no necesariamente les gusta menos la tarea. Simplemente trascienden las emociones inmediatas, ejercen el autocontrol y actúan.

    Vence mañana, prefiero no ocuparme de eso hoy. Es una ganancia a corto plazo. Es impulsividad cuando el autocontrol es realmente lo que se requiere.

    ¿Mañana? – Probablemente lo harás porque ahora tu «espalda está contra la pared». Pasará. A veces incluso puede parecer que se hizo bien; al menos la ola de emociones positivas acerca de finalmente hacerlo (o algo hecho) puede hacerte pensar mucho.

    Se devolverá mañana. Sí, y se terminó ayer. Es una vida vivida con un sentido de agencia. Esta es la receta para la verdadera libertad y felicidad que solo «tomar el timón en tus manos» puede traer, como dijo William James.

    La elección es nuestra. Puede que no sea una elección fácil, pero no se equivoque, es una elección. Es una elección que puede sacarnos de la trampa de la dilación.

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