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Zamosc, Polonia, mayo de 2022

El trabajador humanitario polaco en un centro de refugiados cerca de la frontera con Ucrania negó con la cabeza y se encogió de hombros, diciéndonos en un inglés con un fuerte acento pero pasable: “Ninguno de los refugiados hablará con ustedes”.

“Está bien”, dijo mi esposa, Chris (también bloguera de PT). «Pero, ¿puede decirnos por qué no nos dan entrevistas para nuestra revista?»

El trabajador, un hombre rubio y compacto con barba de tres días, frunció el ceño: “Todos quieren volver pronto, y los ocupantes rusos están revisando los teléfonos móviles para ver con quién han hablado o enviado mensajes los ucranianos. Si a los ocupantes no les gusta lo que ven en los teléfonos…” se detuvo allí, dándonos una mirada sombría que lo decía todo. Cuando las mujeres ucranianas y sus hijos regresaran al este de Ucrania ocupado por los rusos, es posible que ellas y sus hijos no sobrevivieran a que los rusos se enteraran de que habían concedido entrevistas a periodistas occidentales.

Chris y yo entendimos y aceptamos esta sombría explicación de por qué los refugiados ucranianos no concedían entrevistas, pero intercambiamos miradas, preguntándonos lo mismo: «¿Por qué alguien que acababa de escapar del horror de la guerra querría volver a entrar en ella?»

Por qué algunos refugiados quieren regresar mientras que otros ucranianos nunca se fueron

La respuesta probable finalmente nos llegó a través de entrevistas que logramos obtener: Hablamos con Médicos Sin Fronteras (Médecins Sans Frontières [MSF]) trabajadores, refugiados ucranianos y ucranianos que aún se encuentran dentro del país y que optaron por no irse en primer lugar.

El coordinador de país de MSF, Michel Lacharite, nos dijo en la sede de MSF en París que muchos ucranianos mayores le explicaron que se negaban a irse, no tanto porque fueran demasiado mayores para sobrevivir a los rigores del viaje, sino porque preferían arriesgarse a morir o lesionarse que renunciar a sus hogares, sus amigos y su forma de vida. “Y somos demasiado viejos para que los rusos nos molesten”, le dijo a Michel una babushka (abuela) que vive al norte de Kiev en una misión reciente a Ucrania.

En otras palabras, muchos ucranianos mayores creían que los riesgos de quedarse no eran lo suficientemente altos como para justificar el abandono de todo lo que daba sentido a sus vidas.

Escuchamos lo mismo de un dentista de mediana edad que entrevistamos en una ciudad cerca de Lviv, quien, a pesar de los horrores que había visto, no tenía intención de irse. “Construimos una buena vida aquí. Todo lo que amamos está aquí. ¿Por qué nos iríamos?»

Lo suficientemente justo. Pero, ¿qué pasa con las madres jóvenes con hijos que no son demasiado pequeños “para que los rusos se molesten”, como dijo la babushka que había hablado con Michel? ¿Qué pasa con los informes generalizados de asesinatos, violaciones y deportaciones a Rusia de ucranianos más jóvenes (de los que la mayoría de los ucranianos han oído hablar)? ¿Por qué alguien se arriesgaría a eso?

Daria, una gerente de TI de Kiev a quien entrevistamos en Cracovia, Polonia, poco después de salir de Ucrania, nos dio pistas sobre la respuesta. Daria, una mujer alta, delgada y de cabello castaño con un esposo que todavía vive en Kiev (todos los hombres menores de 60 años no pueden salir del país), dijo: “Estoy muy agradecida con los polacos; han sido maravillosos. Pero, a pesar de que tengo la suerte de tener un trabajo que puedo hacer desde aquí y puedo permitirme quedarme aquí, planeo regresar pronto a Kiev y a mi esposo”.

“¿Qué pasa con el peligro? Yo pregunté.

Daria apartó la mirada, sumida en sus pensamientos. Finalmente, dijo en voz baja: “Me siento tan perdida aquí. No sé qué pasará, y no siento ningún control sobre la situación. De alguna manera, me sentiré más segura en casa con mi esposo y mi familia. Allí, creo que puedo enfrentar lo que venga. Pero no aquí.» (De hecho, Daria nos envió un correo electrónico hoy diciendo que ahora está de regreso en Kiev y feliz, a pesar del reciente bombardeo ruso de su ciudad).

Después de entrevistar a Daria, mientras Chris y yo conducíamos hacia la República Checa para entrevistarnos con refugiados y trabajadores humanitarios allí, discutimos la psicología que subyace al deseo abrumador de Daria y los refugiados en Zamosc de regresar a una zona de guerra peligrosa y de que muchos ucranianos no se vayan. en primer lugar.

Hablando del estrés crónico y la ansiedad que los ucranianos deben estar experimentando, el deseo de enfrentar el futuro dentro versus fuera de Ucrania comenzó a tener sentido.

Hace algunos años, mientras investigamos un libro del que somos coautores sobre la medicina de la mente y el cuerpo, The Listening Cure, descubrimos una gran cantidad de investigaciones sobre el estrés crónico y la ansiedad, incluida una encuesta bibliográfica exhaustiva realizada por los neurocientíficos Dan Grupe y Jack Nitschke de la Universidad de Wisconsin. , que muestra que algunos de los principales impulsores del estrés y la ansiedad son la incertidumbre sobre el futuro junto con la impotencia percibida sobre cómo influir en ese futuro.

Chris y yo sospechamos que muchos ucranianos se sienten menos inseguros y con más control en entornos familiares, rodeados de amigos y familiares que en entornos desconocidos rodeados de extraños bien intencionados, aunque los entornos familiares son físicamente mucho más peligrosos. Por lo tanto, a pesar de lo estresante que puede ser vivir en una zona de guerra, aparentemente es menos estresante para algunas personas que sentirse aislado y perdido en un lugar físicamente “seguro”.

Esa es una declaración poderosa sobre la importancia de la seguridad emocional sobre la seguridad física.

Por sorprendente que nos resultara esa idea, el silencio de los refugiados que se negaron a hablar con nosotros en Zamosc porque planeaban regresar a la Ucrania ocupada por Rusia gritó la verdad.

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