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En 1942, el gobierno finlandés, inmerso en una amarga lucha contra la Unión Soviética, ideó una idea novedosa para mantener a su pueblo en forma: durante un mes, pidió a toda la población adulta del país que se abstuviera de beber. ¿Cual mes? Esa fue la parte fácil: enero, el comienzo mismo del año, y una época de resoluciones, desafíos y cambios.

Unas siete décadas después, una mujer británica llamada Emily Robinson inició su nuevo año inscribiéndose en una media maratón. La carrera estaba programada para febrero, así que tomó una página de los libros de historia y decidió intentar no beber durante un mes. Los resultados fueron fantásticos: Robinson perdió peso, durmió mejor y superó su carrera. Así nació Enero Seco, una iniciativa que inspira a millones de miles de personas en todo el mundo a decir “no gracias” al licor durante 31 días.

Y eso es una bendición: los estudios han demostrado repetidamente que secarse para enero puede conducir a un aumento de la energía, una mejor salud del corazón, una disminución de la inflamación del hígado, una cintura más delgada e incluso una piel más clara. El único inconveniente de este enfoque es que el enero seco es seguido inevitablemente por un febrero que ya no es seco, con demasiadas personas retomando sus malos hábitos una vez que comienza el nuevo año.

Lo cual, por desgracia, es un problema. Se estima que 95,000 estadounidenses mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol, o aproximadamente el doble de los que mueren por violencia armada, lo que convierte al alcohol en la tercera causa de muerte prevenible, después del tabaquismo y una dieta deficiente. Y si esa no es razón suficiente para tomar muy en serio el consumo excesivo de alcohol, los estudios también muestran que el abuso del alcohol le costó a los EE. UU. $ 249 mil millones en 2010, el último año del que tenemos buenos datos. Eso es aproximadamente $ 800 por persona, lo que significa que beber demasiado nos está costando a todos y cada uno de nosotros el precio de un iPhone nuevo cada año.

Parte del problema es que el alcohol es una droga atractiva que ofrece relajación y sociabilidad. Está profundamente ligado a nuestros rituales sociales y puede ser lo primero que buscamos cuando necesitamos «descansar» de un día difícil. Para decirlo sin rodeos: la gente no quiere renunciar a los beneficios sentidos del alcohol, incluso si no es saludable. Toda la atención prestada a los riesgos para la salud de consumir incluso la más mínima cantidad de alcohol está cayendo en saco roto. El alcohol es, en pocas palabras, una parte demasiado importante del tejido de nuestra dinámica social como para dejarlo de lado tan fácilmente.

Entonces, es hora de que tomemos este problema en serio, y solo un mes seco al año, por desgracia, no va a ser suficiente. ¿Cómo combatir el abuso del alcohol, entonces? Me complace informar que las buenas noticias pueden provenir de una dirección inesperada: los psicodélicos.

Investigación sobre psicodélicos y dependencia del alcohol.

El verano pasado, por ejemplo, un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York realizó un estudio en el que participaron 93 adultos que padecían dependencia del alcohol, y les dio a algunos un placebo y a otros dos dosis de psilocibina. En ocho meses, los que recibieron la sustancia psicodélica redujeron el consumo excesivo de alcohol en un 83 por ciento, mientras que sus compañeros en el grupo de control registraron una disminución mucho menos dramática.

Estudios como este muestran la inmensa promesa del uso de psicodélicos para combatir el alcoholismo, pero aún queda mucho por investigar y comprender acerca de cómo ofrecer curas óptimas con efectos a largo plazo y sin daños. A fines del año pasado, por ejemplo, la compañía que dirijo, Clearmind Medicine, anunció una asociación con el Centro Médico IMCA de Israel para probar un nuevo compuesto psicodélico patentado llamado MEAI para tratar el trastorno por consumo de alcohol, o AUD.

Difícilmente estamos solos en nuestro optimismo y entusiasmo: al darse cuenta tanto del inmenso problema como del tremendo potencial de los psicodélicos, el VA anunció el año pasado que deshará una pausa de seis décadas en la investigación del uso de psicodélicos para curar una amplia gama de trastornos. exhibido por veteranos, y ahora participa en al menos cinco ensayos en Nueva York, California y Oregón.

El alcoholismo, en particular, parece un buen candidato para la terapia psicodélica: mientras que participar en un enero seco requiere una inmensa fuerza de voluntad y autocontrol (intente rechazar esa copa de vino tinto cuando todos sus amigos disfrutan de su comida y tintinean las copas), los psicodélicos tienen el potencial de literalmente volver a cablear su cerebro, creando nuevas conexiones neuronales que pueden ayudar a calmar su cerebro durante el tiempo suficiente para permitir que las personas no solo tomen mejores decisiones sino que también aborden, a través de la terapia, las razones que podrían haberlas llevado a beber en exceso en primer lugar.

Lecturas esenciales sobre alcoholismo

Y eso, no solo un descanso de un mes, es el tipo de solución a largo plazo que necesitamos para abordar el problema creciente que es el abuso del alcohol. Sin duda, abundan los desafíos, desde cuestiones de regulación hasta superar las preocupaciones de los pacientes y médicos sobre cómo combatir una forma de adicción con una sustancia que con demasiada frecuencia se asocia con otra. Pero la ciencia moderna, aleluya, nos ha brindado algunos avances importantes en terapias basadas en psicodélicos seguras y potencialmente efectivas, por lo que este enero, juremos no solo dejar esa piedra, sino también buscar investigación y cura desde una dirección inesperada.