Seleccionar página

Los romanos sabían un par de cosas sobre cómo gobernar un país enorme. Tampoco fueron demasiado sutiles al respecto. “Pan y juegos” fue una de sus estrategias políticas: brindarle a la gente comida y entretenimiento, y usted puede contar con su satisfacción y apoyo. De ahí el enorme Coliseo, las luchas de gladiadores y suficiente drama para convertir a varios actores en hombres prominentes en Hollywood. Sí, todavía amamos el pan y un circo o dos para acompañarlo. La naturaleza humana no ha cambiado, no mucho, desde el Imperio Romano. La gente todavía se rebela cuando no hay pan y todavía aprecia la sencillez y seguridad de un buen espectáculo. Y ningún momento es tan propicio para esta vieja combinación como un momento estresante.

El psicólogo Stewart McCann ha descubierto una tendencia interesante en la membresía de las iglesias estadounidenses. Al observar algunas iglesias más conservadoras, como la Convención Bautista del Sur, descubrió que en algunos años los bautistas vieron un aumento significativo en la membresía, mientras que en otras ocasiones la membresía disminuyó. Lo mismo sucedió con algunas iglesias «liberales» más relajadas, como la Iglesia Metodista Unida. Pero lo interesante fue que el crecimiento y el declive de los dos tipos de iglesias sucedieron en momentos diferentes. En los años en que las iglesias más conservadoras disfrutaron de una afluencia de nuevos miembros, las iglesias más liberales vieron disminuir su número.

McCann llamó a los historiadores a analizar cada año entre 1929 y 1986 las amenazas económicas, políticas y sociales a Estados Unidos. Cuando se hicieron estas evaluaciones, encontró otra cosa interesante: lo que predijo una afluencia de miembros en las iglesias conservadoras fue lo mismo que predijo el abandono de las iglesias liberales, y ese predictor fue un momento estresante. En los años de paz y prosperidad, la gente acudió en masa a iglesias más liberales. Pero cuando la economía estaba mal, o el país enfrentaba una amenaza política o malestar social, la gente acudía a iglesias más conservadoras.

McCann descubrió más tarde una serie de otras tendencias interesantes que fluctuaron con el estrés del período histórico. Por lo tanto, en tiempos de estrés, los jurados tenían más probabilidades de imponer la pena de muerte que en tiempos fáciles. Los presidentes carismáticos ganaron con más frecuencia, y con mayor margen, en tiempos de estrés que en tiempos de paz.

Una forma de interpretar estos resultados es que en momentos de estrés la gente busca la sencillez y evita la complejidad. Una iglesia autoritaria ofrece una cosmovisión en blanco y negro, con prescripciones claras para acciones y actitudes. Una iglesia liberal, por otro lado, deja mucho espacio para la reflexión y la apreciación de las opciones, lo que no es tan atractivo cuando los tiempos son difíciles. La misma preferencia por la simplicidad puede explicar por qué las condenas a muerte van en aumento: los malos no merecen vivir directamente. La preferencia por la simplicidad también puede explicar por qué es más probable que los presidentes carismáticos sean elegidos, y con un mayor margen: la simplicidad significa seguir a un líder, y un líder carismático hace un fuerte atractivo emocional, dejando menos espacio para la reflexión.

La preferencia por la simplicidad en momentos de estrés está respaldada por la investigación. Por ejemplo, cuando están estresadas, es más probable que las personas utilicen la simplicidad de los estereotipos para juzgar a alguien que para considerar sus cualidades individuales. Además, bajo estrés, es más probable que las personas presten atención a las «señales periféricas» de las comunicaciones, prestando menos atención al contenido del mensaje y más atención a la autoridad del mensajero o la popularidad del mensaje. La preferencia por la sencillez en momentos de estrés no es sorprendente, dado que el estrés interfiere con la función cognitiva y el estrés prolongado parece alterar físicamente el cerebro, provocando déficits cognitivos. El estrés dificulta el pensamiento complejo, por lo que comenzamos a usar reglas generales y a tomar atajos mentales en situaciones que de otro modo nos harían pensar profundamente.

Durante el mes pasado, medios de comunicación serios como NPR, CNN y The New Yorker preguntaron por qué los estadounidenses reaccionaron con tanta fuerza a los problemas personales de Charlie Sheen y luego a la noticia de la muerte de Bin Laden. El primero es un adicto a las drogas de Hollywood que parecía haberse vuelto loco. El segundo es un demagogo radical del Islam que no pudo predecir, dirigir o incluso ser relevante en los eventos más importantes del mundo islámico de los últimos siglos: la Primavera Árabe. Sin embargo, millones de personas han visto las alocadas peroratas de Charlie en YouTube y han comprado revistas sensacionales para saber más sobre su última caída dramática en su rostro. Y miles de personas salieron a las calles para celebrar, como una fiesta callejera, una muerte que fue sobre todo una victoria simbólica para Estados Unidos.


Quizás los romanos tuvieran la respuesta: pan y circo. Los tiempos son estresantes. Estamos en una recesión económica, libramos tres guerras y enfrentamos la amenaza del terrorismo interno y externo. Nuestra influencia política, económica y militar en el mundo se cuestiona cada vez más. Nuestros niños no están recibiendo una buena educación y estamos poniendo sus cuotas escolares en nuestro tanque de gasolina. Queremos un poco de alivio: un circo estilo coliseo (gracias Charlie Sheen), y un poco de sencillez: un villano que no merecía vivir (gracias Seal Team Six).

Cuando los malos tiempos hayan pasado, cuando el desempleo, la deuda nacional, la amenaza terrorista haya disminuido y nuestro estado de ánimo nacional mejore, tendremos una perspectiva más graduada. Pero por ahora, un poco de pan y circo está bien.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies